Ängstliche Gehirne werden vererbt, Studienergebnisse

Die Gehirnfunktion, die Angstzuständen und Depressionen zugrunde liegt, wird vererbt, findet eine neue Studie-aber es gibt immer noch viel Platz für Erfahrung und Umgebung, um das Risiko einer ausgewachsenen psychischen Störung zu reduzieren.

Die Forschung konzentrierte sich auf rhesus-Affen. Wie Menschen haben einige junge Rhesusaffen ein sogenanntes “ ängstliches Temperament.“Setzen Sie sie einer leicht stressigen Situation aus, als wären sie in einem Raum mit einem Fremden, und die Affen hören auf, sich zu bewegen und hören auf zu vokalisieren, während ihre Stresshormone in die Höhe schnellen., Extrem schüchterne Kinder tun dasselbe, sagte Dr. Ned Kalin, Psychiater an der Universität von Wisconsin–Madison.

Kalin und seine Kollegen scannten die Gehirne junger Affen, ängstlich und nicht, und fanden drei Gehirnregionen, die mit Angstzuständen verbunden waren und auch Hinweise auf Erblichkeit zeigten. Etwa 30 Prozent der Variation der frühen Angst wird durch die Familiengeschichte erklärt, berichteten die Forscher am Montag (6.Juli) in der Zeitschrift Proceedings der National Academy of Sciences.

Frühes Temperament

Angstzustände und Depressionen sind weit verbreitete Störungen., Laut dem National Institute of Mental Health (NIMH) haben etwa 18 Prozent der Erwachsenen in den USA im vergangenen Jahr eine Angststörung erlebt, und etwa 7 Prozent hatten eine schwere depressive Episode. Das Durchschnittsalter für Angststörungen liegt bei 11 Jahren.

Kinder mit extrem ängstlichen Temperamenten haben ein 50-prozentiges Risiko, später im Leben eine psychische Störung zu entwickeln, sagte Kalin Live Science. Er und seine Kollegen versuchen, die Gehirnbasis dieses Temperaments herauszufinden, in der Hoffnung, frühe Interventionen zu entwickeln, die Kinder von Angstzuständen und Depressionen wegstoßen können.,

Die Forscher verwendeten PET-Scans, um die Gehirne von 592 jungen Rhesusaffen am Wisconsin National Primate Research Center abzubilden. Diese Affen werden paarweise in der Mitte aufgezogen und variieren in ihren Angstzuständen, sagte Kalin.

Während des Scannens betrat ein Fremder den Raum und nahm keinen Augenkontakt mit dem Affen auf. Dies ist ein leicht stressiges Szenario für die Affen, so dass die Forscher beobachten können, was in den Gehirnen der Tiere während einer angstauslösenden Begegnung passiert.,

(Tierschützer und andere haben Kalins Arbeit mit Rhesusaffen kritisiert und sogar versucht zu stoppen, obwohl mindestens eine Petition gegen seine Forschung fälschlicherweise vorgeschlagen hat, dass Kalin die Affen extremem Stress und Einzelhaft ausgesetzt hat, so die Antwort der University of Wisconsin–Madison auf die Petition.)

Ängstliche Gehirne

Da die Forscher genau wissen, wie alle Affen in ihrer Kolonie verwandt sind, konnten sie die Vererbung ängstlicher Verhaltensweisen über den Stammbaum verfolgen., Sie fanden heraus, dass 35 Prozent der Variation der Angst durch die Gene erklärt werden konnten, die von Mama und Papa weitergegeben wurden.

Aber die Forscher gingen diesen Befund noch einen Schritt weiter. Sie untersuchten bestimmte Gehirnregionen, die in Stresssituationen aktiviert wurden, und passten diese dann mit Gehirnregionen ab, deren Struktur und Funktion im selben Muster wie die Angst vererbt wurden. Sie fanden heraus, dass die Struktur ein ängstliches Temperament nicht zu beeinflussen schien. Aber die Funktion von drei Gehirnregionen war sowohl vererbbar als auch an Angstzuständen beteiligt.,

Der erste, der orbitofrontale Kortex, sitzt hinter der Stirn und ist der evolutionär fortschrittlichste Teil des Gehirns, sagte Kalin. Die nächste war die Amygdala, eine mandelförmige Region tief in der Mitte des Gehirns, die an Angst und Emotionen beteiligt ist. Das dritte war das limbische System, das an der Basis des Hirnstamms sitzt und selbst zu den primitivsten Reptilienhirnen gehört.

„Was wir finden, ist mehr Aktivität“ in den ängstlichen Gehirnen, sagte Kalin., Es ist, als ob die Teile des Gehirns, die sich entwickelt haben, um mit normalen Bedrohungen umzugehen, überkritisch geworden wären und auf leichte Bedrohungen reagiert hätten, als wären sie groß, erklärte er.

„Wir glauben, dass unsere Studie zeigt, dass die Überaktivität dieses Systems von unseren Eltern geerbt wird“, sagte Kalin. Diese Überaktivität kann dann eine Person anfällig für Depressionen und Angstzustände später verlassen. Aber angesichts der Tatsache, dass fast 70 Prozent der Variation des Risikos dieser Störungen nicht genetisch bedingt sind, gibt es viel Hoffnung auf Behandlung und Intervention, sagte Kalin.,

„Dies konzentriert uns jetzt auf die sehr frühe Kindheit, um über Veränderungen der Gehirnfunktion bei Kindern nachzudenken und idealerweise Ideen zu entwickeln, die neu sind, was wir tun können, um Kindern mit dieser Gehirnüberaktivität zu helfen“, sagte Kalin.

Der nächste Schritt besteht darin, weiterhin Rhesusaffen zu verwenden, um die Gehirnsysteme und molekularen Interaktionen zu verstehen, die zu hyperaktiven Angstregionen führen, sagte er., Die Forscher verfolgen auch kleine Kinder über einen Zeitraum von Jahren und scannen ihr Gehirn, um festzustellen, was den Unterschied zwischen der Hälfte der ängstlich-temperamentvollen Kinder, die eine psychische Störung entwickeln, und der Hälfte, die dies nicht tun, ausmacht. Eine separate Forschungslinie hat bereits herausgefunden, dass eine sichere Bindung an eine Bezugsperson hilft, spätere psychische Störungen für extrem schüchterne Kinder zu verhindern.

„Dies sind sehr ernste Krankheiten, die häufig sind und viele und viele der Bevölkerung betreffen“, sagte Kalin., „Wir müssen besser verstehen, was sie verursacht, was die genetischen Grundlagen sind, und neue Behandlungen entwickeln, um Leiden zu reduzieren, und dies hoffentlich früh im Leben tun.“

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