Brontosaurus ist zurück: Neue Studie sagt, der Dino ist real

(Foto: Der Apatosaurus im American Museum of Natural History in New York. Es wurde angenommen, dass Brontosaurus ein Apatosaurus ist, der fälschlicherweise als neue Art klassifiziert wurde.)

Der langhalsige, 30 Tonnen schwere Brontosaurus ist einer der berühmtesten Dinosaurier aller Zeiten. Und wenn Sie die meisten Paläontologen fragen, ist es auch nicht real.,

Paläontologen haben das letzte Jahrhundert damit verbracht, darauf zu bestehen, dass die Art und ihr Name (lateinisch für „Donnereidechse“) ungültig sind—dass das erste Fossil falsch oder täuschend beschrieben wurde oder dass das, was Brontosaurus genannt wurde, wirklich ein anderer ähnlicher Dinosaurier ist, der Apatosaurus. Trotzdem ist der Name Brontosaurus von Comic-Büchern über hohe Literatur bis hin zu Feuersteinen in die Populärkultur eingedrungen und weigert sich zu sterben.

Vielleicht muss es nicht., Ein Team von Paläontologen unter der Leitung von Emanuel Tschopp an der Neuen Universität von Lissabon in Portugal hat gerade eine massive Computeranalyse von Fossilien in einer Gruppe von Dinosauriern namens Diplodociden durchgeführt, zu denen auch die Donnereidechse (oder was auch immer sie wirklich ist) gehört. Und zu ihrer Überraschung sagen sie, dass Brontosaurus wirklich in seiner eigenen Gruppe ist. Seine Fossilien teilen deutliche, unvergleichliche Knochenmerkmale-genug, um seinen ikonischen Gattungsnamen zurückzugewinnen.

„Es ist fantastisch und hat wirklich ein Stück Americana.,“

“ Wir waren definitiv überrascht, als wir sahen, dass der Brontosaurus wirklich zurückkommen könnte“, sagt Tschopp. „Aber bei all unseren unterschiedlichen statistischen Ansätzen kamen wir zu demselben Ergebnis.“

Brontosaurus Backlash Backstory

Laut Jason Poole—dem Leiter des fossilen Vorbereitungslabors an der Akademie der Naturwissenschaften der Drexel University und der nicht an der Forschung beteiligt war—ist der Fall für den Namen resurrection überzeugend. „die Forschung ist wirklich solide und sehr gründlich, vor allem, wenn man bedenkt, wie viel Arbeit sie zu tun hatten“, sagt er., Trotzdem, sagt Poole, könnte dies für Paläontologen schwer zu akzeptieren sein, da sie seit mehr als einem Jahrhundert Grund haben, an dem Namen Brontosaurus zu zweifeln.

Historischen life restoration of Brontosaurus als semi-aquatische Tier, und mit Diplodocus im hintergrund auf dem land (von Charles R Knight, 1897)

Die Probleme beginnen mit der original-Brontosaurus Holotypus. Das nennen sie das Fossil, das benannt wird und mit dem jedes andere Fossil verglichen wird., Der Brontosaurus-Holotyp wurde 1877 in Montana während einer Zeit heftiger, unhandlicher Fossilienjagd gefunden, die als Knochenkriege bekannt war-wo das Prestige der Benennung eines neuen Dinosauriers oft wissenschaftliche Skrupel übertrumpfte.

Der Entdecker des Dino war der bekannte Rapscallion Othniel Charles Marsh, der führende Paläontologe in Yale. Er nannte das bemerkenswert vollständige Fossil von Brontosaurus excelsus, nachdem er es zu einer neuen Art erklärt hatte. Aber 1903 entschieden Paläontologen, dass diese Benennung voreilig war., Marshs Befund, sagten sie, schien wenig mehr als eine kleinere Version eines anderen eng verwandten Dinosauriers namens Apatosaurus zu sein. Sie erklärten den Namen für ungültig und das wurde bis heute allgemein vereinbart (auch wenn die Öffentlichkeit den Namen Brontosaurus liebt).Jahrhundert wurde der Fall gegen die Donnereidechse noch stärker. Erinnern Sie sich, was wir über wissenschaftliche Skrupel gesagt haben?, Paläontologen, die in den 1970er Jahren auf den ursprünglichen Fund zurückgingen, entdeckten diese augenbrauenaufziehende Tatsache: Marshs ursprünglicher Fund war eigentlich ein Mischmasch zweier völlig unterschiedlicher Dinosaurier aus zwei völlig unterschiedlichen Steinbrüchen, erzählt Poole PM. Der Schädel wurde von einem (jetzt bekannt als der Schädel von Camarasaurus) genommen und nur von einem anderen auf das Skelett geklopft.

Return of the thunder lizard

Mit dieser Art von Schädelkeule um den vermeintlichen Schädel und Knochen von Brontosaurus schien der Name ein unwahrscheinlicher Kandidat für eine wissenschaftliche Renaissance zu sein. Doch genau dort landete Tschopp.,

Zunächst sammelten er und seine Kollegen Octavio Mateus und Roger Benson eine große Fundgrube fossiler Daten zu fast allen bekannten Diplodocid-Fossilien. Diese Gruppe umfasst Apatasaurus und die meisten anderen langhalsigen, Langschwanzdinosaurier, wenn auch keine Kreaturen wie Brachiosaurus, die größere Vorderbeine als Rücken oder massive Titanosaurier wie Dreadnoughtus haben. Die Wissenschaftler liefen dann die Daten durch statistische Programme, die die Dino-Fossilien auf der Grundlage ihrer verschiedenen Knochen Besonderheiten gruppiert., Die Computergruppen stimmten größtenteils überein, wie Paläontologen derzeit den Evolutionsbaum dieser Dinosaurier betrachten—dies überzeugte das Team, dass sie auf dem richtigen Weg waren, sagt Tschopp. Aber es führte sie zu ein paar Überraschungen, einschließlich Brontosaurus.

Wir reden über feine Unterschiede. Aber das sind die Unterschiede, die eine Spezies ausmachen.,

Laut Tschopp gibt es sieben spezifische Knochenunterschiede, die den Körper des ursprünglichen Brontosaurus zu seiner eigenen Spezies und Gattung machen, nicht nur zu einem anderen großen Dino, der falsch gekennzeichnet wurde. Die meisten von sind eher subtil, einschließlich Fakten wie diese: Die Schwanzwirbel in Dinosauriern im Zusammenhang mit Brontosaurus haben stachelige Vorsprünge genannt “ neuronale Stacheln, „Er sagt,“ Und für die meisten dieser Dinosaurier projizieren diese Stacheln Art rückwärts, aber in Brontosaurus sie sind mehr gerade nach oben.,“Brontosaurus Hüften sind ungewöhnlich, mit zwei Knochen (Ilium und Schambein) treffen eine merkwürdige Kreuzung. Und seine Unterschenkelfibula trifft auf ebenso ungewöhnliche Weise auf seine Knöchelknochen. Wie gesagt, es geht um subtile Unterschiede. Aber das sind die Unterschiede, die eine Spezies ausmachen.

Der Reiz und die Mystik der Dinosaurier

Brontosaurus als Forscher stellte es in den späten 1800er Jahren: aquatic, und mit einem großen, robusten Schädel.

Die Algorithmen, die Tschopp für diese Forschung verwendete, sind nicht zu komplex., Die Wissenschaftler konnten diese Forschung nur jetzt durchführen, weil wir gerade genug ziemlich vollständige Skelette dieser riesigen Dinosaurier gefunden haben, mit denen Paläontologen „ein allgemeines Rückgrat bilden können, um den Rest zu vergleichen“, sagt er.

Poole sagt, er sei aufgeregt, dass Brontosaurus zurück in das Reich der Wissenschaft gebracht wurde, schon allein deshalb, weil “ es etwas in diesem Namen gibt, das aufregend ist. Es ist großartig und ist wirklich ein Stück Americana geworden. Es ist auch zu diesem Reiz und Mystik der Paläontologie hinzugefügt“, sagt er., Er sagt, es sagt, dass der 112-jährige verstorbene Name immer noch in seinem Museum auftaucht, „die ganze Zeit. Es ist immer noch erstaunlich für mich. Praktisch jeder über 20 kennt Brontosaurus“, sagt er.

„Dieses Team hat so ziemlich den Donner wieder in Ordnung gebracht, sagt er,“ und das ist eine große Sache.“

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