En Århundrede Gammel Abraham Lincoln Mysterium Kan Endelig Have et Svar

Præsident Arbraham Lincoln center, med hans sekretærer i 1863. John Hay ses stående til højre. – Alexander Gardner—UIG via Getty Images

Præsident Arbraham Lincoln center, med hans sekretærer i 1863. John Hay ses stående til højre., Alexander Gardner—UIG via Getty Images

Af Lily Rothman

19 juli 2017 9:30 AM EDT

I November 1864, en kvinde ved navn Lydia Bixby modtaget et brev fra Præsident Abraham Lincoln. Han havde fået at vide, at hun havde mistet fem sønner til den daværende igangværende borgerkrig. En embedsmand i Massachusetts havde, at lære af hendes situation, bestået sin historie. Hans anmodning kom til sidst til Det Hvide Hus.,selvom Bi .bys originale kopi af brevet hurtigt blev ødelagt eller tabt, havde statsmedarbejderen også delt teksten med Boston Evening Telegraph, som offentliggjorde den.

” Jeg beder til, at vor himmelske Fader må dæmpe angsten ved din sorg, “bemærkede brevet,” og kun efterlade dig den elskede og fortabte elskede, og den højtidelige stolthed, der må være din for at have lagt så dyrt et offer på frihedens alter.”

en kopi af bi .by-brevet., – Library of Congress, sjældne bog og særlige samlinger Division, Alfred Whhital Stern samling af Lincolniana.
en kopi af bi .by-brevet. Library of Congress, sjældne bog og særlige samlinger Division, Alfred Whhital Stern samling af Lincolniana.

den korte, men veltalende missive slog en akkord for mange i den krigsherjede nation, og den er siden blevet berømt som et af de bedste breve skrevet i det engelske sprogs historie.,

men det er også et af de mest “kontroversielle” dokumenter i Lincolns store krop af skrifter. Selv om brevet er andre komplikationer til sin historie — som for eksempel det faktum, at det ikke var sandt, at Bixby havde mistet fem sønner, og på trods af hendes Boston-adresse, hendes familie sagde, at hun var en sydstatssympatisør — det vigtigste stridspunkt har været, hvorvidt eller ikke Lincoln faktisk skrev det. Mange historikere har spekuleret på, om det måske blev skrevet i stedet af hans sekretær, John Hay.,

nu tror et team af retsmedicinske lingvistikforskere, at de er kommet til et svar en gang for alle. I et papir, der er sendt til tidsskriftet Digital Scholarship in the Humanities, som vil blive præsenteret på en lingvistikskonference, der begynder i næste uge, forklarer de, hvorfor de mener, at tallene viser, at brevet er skrevet af Hay.,

“Vi havde aldrig hørt om Hø, men vi havde hørt om Lincoln, naturligvis, og der er masser af data,” siger Jack Grieve, der arbejdede på projektet med kolleger Emily Carmody, Isobelle Clarke, Hannah Gideon, Annina Heini, Andrea Nini og Emily Waibel, som en del af en gruppe, der arbejder på Center for Forensic Lingvistik på Aston University. Sådanne teams har arbejdet på alt fra at forsøge at bruge retsmedicinske lingvistik til at identificere skaberen af Bitcoin til at bruge de samme teknikker til at spore cybersecurity brud ved at identificere hackere’ indfødte sprog.,

Ved hjælp af en teknik, de udviklede, kaldet N-gram-sporing, kom de til den konklusion, at Bi .by-brevet var var “næsten helt sikkert” skrevet af Hay.

men hvorfor var der nogensinde nogen tvivl?som Michael Burlingame har fortalt i Journal of the Abraham Lincoln Association, var tvivlen ikke kun et spørgsmål om manglen på en original. Hay, der levede i årtier efter Lincolns mord, fortalte tilsyneladende flere mennesker privat i løbet af hans levetid, at han havde skrevet det. Rygtet spredte sig, og for omkring et århundrede siden, det havde fundet vej til historiebøger., På den anden side, Lincoln ‘s berømte veltalenhed og det faktum, at det rygte sig, efter at begge mænds dødsfald har gjort andre tilbageholdende med at give alle andre kredit for missive, men foretrækker i stedet at tro på, at Hø sagde, at han havde skrevet det, han blot betød, at han havde nedskrevet hans chef’ diktat eller kopieret det fra et udkast.

med begge parter længe døde og originalen manglede i mere end halvandet århundrede, syntes der at være lidt håb om at løse spørgsmålet med nogen sikkerhed.

indtast retsmedicinsk lingvistik., Dette område — måske mest berømte i de seneste år for at hjælpe til at ud og J. K. Rowling, som Robert Galbraith — bygger på den teori, at, ligesom folk fra forskellige regioner taler forskellige dialekter af det samme sprog, den enkelte taler og skriver med en endnu mere subtil personlige version af deres sprog, der er kendt som en idiolect. “Vi henter disse idiolekter over vores levetid, ikke kun på grund af hvor vi voksede op, men hvor vi gik i skole, hvilken slags job vi udfører, vores personlige historie,” forklarer Grieve., Selvom det nøgne øre ikke ofte kan samle dem op, computere kan finde og sammenligne dem ved at vælge fra hinanden detaljer såsom hyppigheden af brug af ord så almindelige som “The” eller “og.”

Men samtidig er der gjort en indsats for at analysere Bixby brev at se, om det passer Lincoln ‘s eller Hø’ s skrivestil mere, disse forsøg har aldrig været afgørende, især fordi det — selvom begge Lincoln og Hø venstre utallige eksempler på deres skriftligt stilarter — brevet i sig selv er så kort, der kun indeholder 139 ord., “At gøre en analogi, hvis du tager 10 mennesker gå ned ad gaden i nogle Amerikanske storby og du ser på deres demografi, hvor mange mænd, som du så, og hvor mange kvinder, forskellige aldersgrupper og etniske grupper, du ville ikke få et meget godt estimat af den AMERIKANSKE befolkning,” Græmmes siger. “Det er så lidt data, at du ikke får et godt mål for befolkningens virkelige træk.”

En løsning på dette problem, Græmmes og hans kolleger postulere, kan findes ved at bryde sprog ned i komponenter, der i sagens natur er mere talrige: n-gram., Et n-gram er en “sekvens af en eller flere sproglige former”, som de sætter det i papiret. Hvordan forstår man det? Nå, på ordniveau, at sidste sætning indeholder en 4-gram (hvordan-at-forstå-at), to 3-gram (sådan at forstå og til at-forstå-at), tre 2-gram (how-to, for at forstå, forstå det) og fire 1-g (hvert ord). Det samme princip kan også anvendes på de enkelte tegn i ord. I n-gram-sporing ser computeren ud for at se, om et individuelt n-gram, der vises i eksempelteksten, overhovedet vises i sammenligningsteksten., I dette tilfælde er bi .by-brevet den omtvistede prøve. Forskerne testede 500 tekster af Hay og en tilsvarende tilfældig prøve fra tekster fra den meget større mængde arbejde, der vides at være af Lincoln.

fordi spørgsmålet Er, om noget dukker op eller ej — i stedet for at spørge, hvor ofte det dukker op — kan en kort tekst stadig opdeles af denne algoritme og give et godt resultat. Forfatterne af papiret hævder, at deres metode er i stand til at skelne mellem de to forfattere “med en meget høj grad af nøjagtighed”, selv for meget korte tekster.

og deres resultat?,

næsten 90% af tiden identificerede n-gram-sporingsmetoden hø som forfatteren af bi .by-brevet. Den anden omkring 10% af tiden var analysen ufuldstændig. (Disse tider var, da forskerne brugte grupperinger af kun 1 eller 2 bogstaver ad gangen, snarere end hele ord, og disse kombinationer viste sig at være meget almindelige generelt.,) Det betyder, at de tror, at århundredet med at undre sig over Bi .by — brevet kan komme til en ende-forlader historiebuffer fri til at værdsætte brevets skønhed såvel som de ubestridte skrivefærdigheder hos begge mænd uden distraktion af dette langvarige spørgsmål.

det giver også Grieve og hans kolleger fri til at anvende deres teknikker til andre problemer. En af hans kolleger ønsker at tackle breve, der angiveligt er skrevet af Jack the Ripper, for eksempel. Og hvad er Grieve drøm projekt i hans felt? “Dette,” siger han, ” var slags det.”

skriv til Lily Rothman på [email protected],com.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *