Ein jahrhundertealtes Abraham Lincoln-Rätsel könnte endlich eine Antwort haben

Präsident Arbraham Lincoln, center, mit seinen Sekretären im Jahr 1863. John Hay wird rechts stehend gesehen. – Alexander Gardner—UIG via Getty Images

Präsident Arbraham Lincoln center, mit seiner Sekretärinnen im Jahre 1863. John Hay wird rechts stehend gesehen., Alexander Gardner—UIG via Getty Images

Von Lily Rothman

19. Juli 2017 9:30 UHR EDT

Im November 1864 eine Frau namens Lydia Bixby erhielt einen Brief von Präsident Abraham Lincoln. Ihm war gesagt worden, dass sie fünf Söhne durch den damals andauernden Bürgerkrieg verloren hatte. Ein Beamter des Bundesstaates Massachusetts hatte von ihrer Notlage erfahren und ihre Geschichte weitergegeben. Seine Bitte brachte es schließlich ins Weiße Haus.,

Obwohl Bixbys Originalkopie des Briefes schnell zerstört wurde oder verloren ging, hatte der Staatsbeamte den Text auch mit dem Boston Evening Telegraph geteilt, der ihn veröffentlichte.

„Ich bete, dass unser himmlischer Vater die Qual deiner Trauer lindern möge“, heißt es in dem Brief, “ und dir nur die geschätzte Erinnerung an die Geliebten und Verlorenen und den feierlichen Stolz, der dir gehören muss, um ein so kostspieliges Opfer auf den Altar der Freiheit gelegt zu haben.“

Eine Kopie der Bixby-Brief., – Library of Congress, Rare Book and Special Collections Division, Alfred Whital Stern Collection of Lincolniana.
Eine Kopie des Bixby-Buchstabens. Library of Congress, Rare Book and Special Collections Division, Alfred Whital Stern Collection of Lincolniana.

Das kurze, aber beredte Missive schlug vielen in der vom Krieg zerrissenen Nation einen Akkord und ist seitdem als einer der besten Briefe in der Geschichte der englischen Sprache berühmt geworden.,

Aber es ist auch eines der“ kontroversesten “ Dokumente in Lincolns großen Schriften. Obwohl der Brief andere Komplikationen in seiner Geschichte hat — wie zum Beispiel die Tatsache, dass es nicht wahr war, dass Bixby fünf Söhne verloren hatte, und trotz ihrer Adresse in Boston, Ihre Familie sagte, sie sei ein Sympathisant der Konföderierten—, war der Hauptstreitpunkt, ob Lincoln es tatsächlich geschrieben hat oder nicht. Viele Historiker haben sich gefragt, ob es vielleicht stattdessen von seinem Sekretär John Hay geschrieben wurde.,

Nun glaubt ein Team forensischer linguistischer Forscher, dass sie ein für allemal zu einer Antwort gekommen sind. In einem Papier, das der Zeitschrift Digital Scholarship in the Humanities vorgelegt wurde und auf einer Linguistikkonferenz vorgestellt wird, die nächste Woche beginnt, erklären sie, warum sie glauben, dass die Zahlen zeigen, dass der Brief von Hay geschrieben wurde.,

„Wir hatten noch nie von Hay gehört, aber wir hatten offensichtlich von Lincoln gehört, und es gibt viele Daten“, sagt Jack Grieve, der mit den Kollegen Emily Carmody, Isobelle Clarke, Hannah Gideon, Annina Heini, Andrea Nini und Emily Waibel an dem Projekt arbeitete, als Teil einer Arbeitsgruppe am Zentrum für forensische Linguistik an der Aston University. Solche Teams haben an allem gearbeitet, von dem Versuch, forensische Linguistik zu verwenden, um den Schöpfer von Bitcoin zu identifizieren, bis hin zur Verwendung derselben Techniken, um Verstöße gegen die Cybersicherheit zu verfolgen, indem sie die Muttersprachen von Hackern identifizieren.,

Mit einer von ihnen entwickelten Technik namens n-Gram Tracing kamen sie zu dem Schluss, dass der Bixby-Brief „mit ziemlicher Sicherheit“ von Hay geschrieben wurde.

Aber warum gab es jemals Zweifel?

Wie Michael Burlingame im Journal der Abraham Lincoln Association erzählt hat, war der Zweifel nicht nur eine Frage des Fehlens eines Originals. Hay, der Jahrzehnte nach Lincolns Ermordung lebte, erzählte anscheinend mehreren Menschen zu Lebzeiten privat, dass er es geschrieben hatte. Das Gerücht verbreitete sich, und vor etwa einem Jahrhundert, Es hatte seinen Weg in die Geschichtsbücher gefunden., Auf der anderen Seite haben Lincolns berühmte Beredsamkeit und die Tatsache, dass sich das Gerücht erst nach dem Tod beider Männer verbreitete, andere nur ungern jemandem anderen Kredit für das Missiv gegeben, stattdessen lieber glauben, wenn Hay sagte, er hätte es geschrieben, Er meinte nur, er hätte das Diktat seines Chefs transkribiert oder aus einem Entwurf kopiert.

Da beide Seiten längst tot sind und das Original seit mehr als anderthalb Jahrhunderten fehlt, schien es wenig Hoffnung zu geben, die Frage mit Sicherheit zu klären.

Geben Sie forensische Linguistik., Dieses Feld — vielleicht am bekanntesten in den letzten Jahren für die Unterstützung von J. K. Rowling als Robert Galbraith-stützt sich auf die Theorie, dass, so wie Menschen aus verschiedenen Regionen verschiedene Dialekte derselben Sprache sprechen können, Jeder Einzelne spricht und schreibt eine noch subtilere persönliche Version ihrer Sprache, bekannt als Idiolekt. „Wir nehmen diese Idiolekte im Laufe unseres Lebens auf, nicht nur, weil wir dort aufgewachsen sind, sondern auch, wo wir zur Schule gegangen sind, welche Art von Arbeit wir machen, unsere persönliche Geschichte“, erklärt Grieve., Obwohl das nackte Ohr sie nicht oft aufnehmen kann, können Computer sie finden und vergleichen, indem sie Details wie die Häufigkeit der Verwendung von Wörtern wie „das“ oder „und“ auseinandernehmen.“

Aber während Anstrengungen unternommen wurden, um den Bixby-Brief zu analysieren, um zu sehen, ob er mehr mit Lincolns oder Hays Schreibstil übereinstimmt, waren diese Versuche nie schlüssig, insbesondere weil — obwohl sowohl Lincoln als auch Hay unzählige Beispiele ihrer Schreibstile hinterlassen haben — der Brief selbst so kurz ist und nur 139 Wörter enthält., „Um eine Analogie zu ziehen, wenn Sie 10-Leute in einer amerikanischen Stadt die Straße entlang gehen und sich deren Demografie ansehen, wie viele Männer Sie gesehen haben und wie viele Frauen, verschiedene Altersgruppen und Ethnien, würden Sie nicht sehr gute Schätzung der US-Bevölkerung“, sagt Grieve. „Es sind so wenig Daten, dass Sie kein gutes Maß für die tatsächlichen Merkmale der Bevölkerung erhalten.“

Eine Lösung für dieses Problem, so Grieve und seine Kollegen, kann gefunden werden, indem die Sprache in Komponenten zerlegt wird, die von Natur aus zahlreicher sind: n-Gramm., Ein n-Gramm ist eine „Folge einer oder mehrerer Sprachformen“, wie sie es in der Zeitung ausdrücken. Wie kann man das verstehen? Nun, auf der Wortebene enthält dieser letzte Satz ein 4-Gramm (how-to-understand-that), zwei 3-Gramm (How-to-understand und to-understand-that), drei 2-Gramm (how-to, to-understand, understand-that) und vier 1-Gramm (jedes Wort). Das gleiche Prinzip kann auch auf die einzelnen Zeichen in Worten angewendet werden. Bei der N-Gramm-Verfolgung prüft der Computer, ob einzelne N-Gramm, die im Beispieltext angezeigt werden, überhaupt im Vergleichstext angezeigt werden., In diesem Fall ist der Bixby-Brief das umstrittene Beispiel. Die Forscher testeten 500 Texte von Hay und eine entsprechende Zufallsstichprobe aus Texten aus dem viel größeren Werk von Lincoln.

Weil die Frage ist, ob etwas auftaucht oder nicht-anstatt zu fragen, wie oft es auftaucht — kann ein kurzer Text immer noch durch diesen Algorithmus aufgeschlüsselt werden und ein gutes Ergebnis liefern. Die Autoren des Papiers behaupten, dass ihre Methode in der Lage ist, zwischen den beiden Autoren „mit einem sehr hohen Maß an Genauigkeit“ zu unterscheiden, selbst für sehr kurze Texte.

Und ihr Ergebnis?,

Fast 90% der Zeit identifizierte die N-Gram-Tracing-Methode Hay als Autor des Bixby-Briefes. Die anderen etwa 10% der Zeit war die Analyse nicht schlüssig. (Damals verwendeten die Forscher Gruppierungen von jeweils nur 1 oder 2 Buchstaben und nicht ganze Wörter, und diese Kombinationen erwiesen sich insgesamt als äußerst häufig.,) Das heißt, sie glauben, dass das Jahrhundert des Wunders über den Bixby-Brief zu Ende gehen kann — Geschichtsinteressierte können die Schönheit des Briefes sowie die unbestrittenen Schreibfähigkeiten beider Männer ohne die Ablenkung dieser anhaltenden Frage schätzen.

Es lässt auch Grieve und seinen Kollegen frei, ihre Techniken auf andere Probleme anzuwenden. Einer seiner Kollegen möchte Briefe angehen, die angeblich von Jack the Ripper geschrieben wurden, zum Beispiel. Und was ist Grieves Traumprojekt auf seinem Gebiet? „Das“, sagt er, “ war irgendwie so.“

Schreiben Sie an Lily Rothman bei [email protected],com.

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