Brontosaurus está de vuelta: un nuevo estudio dice que el Dino es Real después de todo

(foto: el Apatosaurus en el Museo Americano de Historia Natural en Nueva York. Se creía que Brontosaurus era un Apatosaurus clasificado erróneamente como una nueva especie.)

el brontosaurio de cuello largo, cola larga, de 30 toneladas es uno de los dinosaurios más famosos de todos los tiempos. Y si le preguntas a la mayoría de los paleontólogos, tampoco es real.,

Los paleontólogos han pasado el siglo pasado insistiendo en que la especie y su nombre (en latín, «lagarto del trueno») no son válidos—que el primer fósil fue descrito de manera incorrecta o engañosa, o que lo que se llamó Brontosaurus es realmente otro dinosaurio similar, el Apatosaurus. Sin embargo, desde los cómics hasta la alta literatura y Los Picapiedra, el nombre brontosaurus ha invadido la cultura popular y se niega a morir.

tal vez no tenga que hacerlo., Un equipo de paleontólogos dirigido por Emanuel Tschopp en la nueva Universidad de Lisboa en Portugal acaba de completar un análisis informático masivo de fósiles en un grupo de dinosaurios llamados diplodócidos que incluye al lagarto trueno (o lo que realmente es). Y para su sorpresa, dicen que encontraron que el brontosaurio realmente está en su propio grupo. Sus fósiles comparten características óseas distintas e incomparables, lo suficiente como para recuperar su icónico nombre de género.

«es impresionante y realmente se ha convertido en una pieza de Americana.,»

«Nosotros definitivamente fueron sorprendidos cuando vimos el Brontosaurio realmente podría volver,» Tschopp, dice. «Pero en todos nuestros diferentes enfoques estadísticos, llegamos a este mismo resultado.»

Brontosaurus backlash backstory

según Jason Poole—el jefe del laboratorio de preparación de fósiles en la Academia de Ciencias Naturales de la Universidad Drexel, y que no estuvo involucrado en la investigación—el caso para el nombre Resurrección es convincente. «la investigación es realmente sólida y muy exhaustiva, especialmente teniendo en cuenta la cantidad de trabajo que tenían que hacer», dice., Aun así, dice Poole, esto podría ser difícil de aceptar para los paleontólogos, ya que han tenido muchas razones para dudar del nombre de Brontosaurus durante más de un siglo.

restauración de la vida histórica de Brontosaurus como animal semi-acuático, y con Diplodocus en el fondo en la tierra (por Charles R Knight, 1897)

los problemas comienzan con el holotipo original de Brontosaurus. Así es como llaman al fósil que recibe su nombre, y con el que se comparan todos los demás fósiles., El holotipo de Brontosaurus fue encontrado en Montana en 1877 durante un período de caza de fósiles feroz y difícil de manejar conocido como la Guerra de los huesos, donde el prestigio de nombrar a un nuevo dinosaurio a menudo superó los escrúpulos científicos.

el descubridor de dino’s fue el notable rapscallion Othniel Charles Marsh, el principal paleontólogo de Yale. Nombró el fósil notablemente completo de Brontosaurus excelsus después de declararlo como una nueva especie. Pero en 1903, los paleontólogos decidieron que este nombre había sido precipitado., El hallazgo de Marsh, dijeron, parecía ser poco más que una versión más pequeña de otro dinosaurio estrechamente relacionado llamado Apatosaurus. Declararon el nombre inválido y eso ha sido generalmente acordado hasta hoy (incluso si el público ama el nombre Brontosaurus).

Más tarde en el siglo 20, el caso contra el lagarto del trueno se hizo aún más fuerte. ¿Recuerdas lo que dijimos sobre los escrúpulos científicos?, Los paleontólogos que volvieron al hallazgo original en la década de 1970 descubrieron este hecho que levanta las cejas: el hallazgo original de Marsh fue en realidad una mezcla de dos dinosaurios completamente diferentes de dos canteras completamente diferentes, dice Poole a PM. El cráneo fue tomado de uno (ahora conocido por ser el cráneo de Camarasaurus)y simplemente se colocó en el esqueleto de otro.

Return of the thunder lizard

Con ese tipo de skullduggery alrededor del supuesto cráneo y huesos de Brontosaurus, el nombre parecía un candidato improbable para un renacimiento científico. Sin embargo, ahí es donde terminó Tschopp.,

primero, él y sus colegas Octavio Mateus y Roger Benson recolectaron un gran tesoro de datos fósiles en casi todos los fósiles diplodócidos conocidos. Este grupo incluye a apatasaurus y la mayoría de los otros dinosaurios de cuello largo y cola larga, aunque no criaturas como Brachiosaurus que tienen patas delanteras más grandes que las posteriores o titanosaurios masivos como Dreadnoughtus. Los científicos luego corrieron los datos a través de programas estadísticos que agruparon los fósiles de dino basados en sus diversas peculiaridades óseas., En su mayor parte, los grupos de computadoras coincidieron con la forma en que los paleontólogos ven actualmente el árbol evolutivo de estos dinosaurios, lo que convenció al equipo de que estaban en el camino correcto, dice Tschopp. Pero les llevó a algunas sorpresas, incluyendo Brontosaurio.

estamos hablando de diferencias sutiles. Pero estas son las diferencias que hacen una especie.,

de acuerdo con Tschopp, hay siete diferencias óseas específicas que hacen que el cuerpo del Brontosaurus original sea su propia especie y género, no solo algún otro gran dino que ha sido mal etiquetado. La mayoría son bastante sutiles, incluyendo hechos como este: las vértebras de la cola en los dinosaurios relacionados con el brontosaurio tienen prominencias espinosas llamadas «espinas neurales», dice, «y para la mayoría de estos dinosaurios estas espinas se proyectan hacia atrás, pero en el brontosaurio son más rectas., Las caderas de Brontosaurus son inusuales, con dos huesos (el ilium y el pubis) que se encuentran con una curiosa Unión. Y su peroné inferior de la pierna se encuentra con los huesos del tobillo de una manera igualmente inusual. Como dijimos, estamos hablando de diferencias sutiles. Pero estas son las diferencias que hacen una especie.

El encanto y el misterio de los dinosaurios

Brontosaurus como investigadores imaginado a finales de 1800: acuáticos, y con un grande, robusto cráneo.

los algoritmos que Tschopp utilizó para hacer esta investigación no son demasiado complejos., Los científicos solo pudieron hacer esta investigación ahora porque acabamos de encontrar suficientes esqueletos bastante completos de estos enormes dinosaurios con los que los paleontólogos pueden establecer «una columna vertebral general para comparar el resto», dice.

Poole dice que está emocionado de que Brontosaurus haya sido acorralado de nuevo en el Reino de la ciencia, aunque solo sea porque «hay algo en ese nombre que es emocionante. Es impresionante y realmente se ha convertido en un pedazo de Americana. También se agrega a este encanto y mística de la paleontología», dice., Dice que es revelador que el nombre extinto de 112 años todavía aparezca en su museo, «todo el tiempo. Sigue siendo increíble para mí. Prácticamente cualquier persona mayor de 20 años sabe acerca del Brontosaurio», dice.

«Este equipo prácticamente ha puesto el trueno de nuevo en dinosaur, dice,» y eso es un gran problema.»

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