citas absolutas

los geólogos a menudo necesitan saber la edad del material que encuentran. Utilizan métodos de datación absoluta, a veces llamados datación numérica, para dar a las rocas una fecha real, o rango de fechas, en número de años. Esto es diferente a la datación relativa, que solo pone los eventos geológicos en orden de tiempo.

datación radiométrica

La mayoría de las fechas absolutas para rocas se obtienen con métodos radiométricos. Estos utilizan minerales radiactivos en las rocas como relojes geológicos.,

los átomos de algunos elementos químicos tienen diferentes formas, llamadas isótopos. Estos se descomponen con el tiempo en un proceso que los científicos llaman desintegración radiactiva. Cada isótopo original, llamado el padre, gradualmente decae para formar un nuevo isótopo, llamado la hija. Cada isótopo se identifica con lo que se llama un «número de masa». Cuando el uranio «padre» -238 decae, por ejemplo, produce partículas subatómicas, energía y plomo «hija» -206.

los Isótopos son importantes para los geólogos, ya que cada elemento radiactivo se desintegra a una velocidad constante, que es único para ese elemento., Estas tasas de decaimiento son conocidas, así que si puedes medir la proporción de isótopos padre e hija en las rocas ahora, puedes calcular cuándo se formaron las rocas.

debido a sus tasas de decaimiento únicas, se utilizan diferentes elementos para datar diferentes rangos de edad. Por ejemplo, la desintegración del potasio-40 a argón-40 Se utiliza para fechar rocas de más de 20.000 años, y la desintegración del uranio-238 A plomo-206 se utiliza para rocas de más de 1 millón de años.

la datación por radiocarbono mide isótopos radiactivos en material orgánico que una vez vivió en lugar de roca, utilizando la desintegración del carbono-14 a nitrógeno-14., Debido a la tasa de decaimiento bastante rápida del carbono-14, solo se puede usar en materiales de hasta aproximadamente 60,000 años de antigüedad. Los geólogos utilizan radiocarbono para fechar materiales como la madera y el polen atrapados en el sedimento, lo que indica la fecha del sedimento en sí.

la siguiente tabla muestra las características de algunos métodos comunes de datación radiométrica. Los geólogos eligen un método de datación que se adapte a los materiales disponibles en sus rocas. Hay más de 30 métodos radiométricos disponibles.,

Up to 60,000 years ago

Luminescence

Tephra, loess, lake sediments

Up to 100,000 years ago

Fission track

Tephra

10,000 to 400 million years ago

Potassium-40 to argon-40

Volcanic rocks

20,000 to 4.,5 mil millones de años

el Uranio-238 a plomo-206

rocas Volcánicas

1 millones a 4.5 millones de años

la Medición de isótopos es particularmente útil para la datación de rocas ígneas y algunas rocas metamórficas, pero no de roca sedimentaria. La roca sedimentaria está hecha de partículas derivadas de otras rocas, por lo que la medición de isótopos dataría el material original de la roca, no los sedimentos en los que han terminado., Sin embargo, hay métodos de datación radiométrica que se pueden usar en rocas sedimentarias, incluida la datación por luminiscencia.

Todos los métodos de datación radiométrica medir los isótopos de alguna manera. Medir más directamente la cantidad de isótopos en las rocas, utilizando un espectrómetro de masas. Otros miden las partículas subatómicas que se emiten cuando un isótopo se descompone. Algunos miden la desintegración de isótopos de forma más indirecta. Por ejemplo, la datación por vía de fisión mide las marcas microscópicas dejadas en cristales por partículas subatómicas de isótopos en descomposición., Otro ejemplo es la datación por luminiscencia, que mide la energía de la desintegración radiactiva que está atrapada dentro de los cristales cercanos.

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