desde el hospital histórico hasta el hotel hip, el asilo anteriormente abandonado de Buffalo una vez más da la bienvenida a los visitantes durante la noche

a través de películas de terror y programas de televisión, a menudo estamos condicionados a pensar en las instalaciones del antiguo hospital psiquiátrico como lugares para temer. El hecho de que muchos de estos lugares ahora estén abandonados no ayuda, ni tampoco las historias de hacinamiento que circularon antes de que la desinstitucionalización comenzara a mediados de la década de 1970.,

en un reciente viaje a Buffalo, Nueva York, decidí enfrentar mis propios miedos y visitar el campus Richardson Olmsted, una vez hogar del asilo Estatal de Buffalo para locos. A diferencia de muchos de los otros antiguos asilos actualmente rodeados por cercas oxidadas y letreros de «No entrada ilegal», los terrenos y varios edificios del campus Richardson Olmsted están abiertos al público.

hay 13 edificios en el complejo: tres han sido reutilizados en un hotel de lujo y los 10 restantes siguen en un estado de ruina suspendida, abandonada desde 1974., Las visitas públicas llevan a los visitantes a través de dos de los edificios vacíos y en un pasillo renovado del Hotel Henry. Pero más que ofrecer una impresionante comparación antes y después, explorar el campus de Richardson Olmsted también proporciona una visión íntima de la complicada historia de la atención de salud mental en los Estados Unidos.

dos torres icónicas. | Foto: Alexandra Charitan
Arte fuera de la entrada., / Foto: Elizabeth Yuko

diseño innovador

la construcción del complejo comenzó en 1872 y el proceso reunió a tres pensadores y diseñadores innovadores de la época: Henry Hobson Richardson, Frederick Law Olmsted y el Dr. Thomas Story Kirkbride. Richardson, un prominente arquitecto estadounidense, fue pionero en el estilo conocido como románico Richardsoniano, una interpretación del diseño romano de los siglos XI y XII., Olmsted, conocido popularmente como el padre de la arquitectura paisajística estadounidense, diseñó algunos de los parques más famosos de todo el país, incluido el Central Park de la ciudad de Nueva York. Trabajando con los planes de Kirkbride, los hombres trataron de usar la arquitectura y el diseño del paisaje para crear un espacio propicio para el tratamiento de enfermedades mentales.

«fue construido a finales de 1800 cuando Buffalo realmente estaba teniendo su apogeo», dice Christine Krolewicz, gerente de planificación y operaciones del campus Richardson Olmsted. «Pensamos en eso como un momento en que Buffalo estaba en condiciones de comenzar a pensar en temas sociales.,»La palabra» asilo «puede tener connotaciones negativas hoy en día, pero» en realidad era muy significativo tener lo que se llamaba un ‘asilo’ en su comunidad en ese momento porque significaba que era una ciudad lo suficientemente grande como para cuidar de la gente», dice Krolewicz.

  • Una cama de hospital. | Foto: Elizabeth Yuko
  • la pintura Descascarada., | Photo: Elizabeth Yuko
  • A brick fireplace. | Photo: Elizabeth Yuko
  • Side buildings., / Foto: Alexandra Charitan

Krolewicz, una planificadora certificada con experiencia en Preservación Histórica y reutilización adaptativa, dice que el imponente diseño institucional de Richardson, en particular las dos torres icónicas del edificio principal, fue muy intencional. Demostró que el asilo, y la ciudad de búfalo, era capaz de atender a las personas con enfermedades mentales y podía proporcionar un refugio seguro para los pacientes.

Esta idea fue reforzada por el plan de Kirkbride para crear un entorno propicio para el proceso de curación., Muchos de los otros asilos de Kirkbride en todo el país han sido derribados o han caído en mal estado desde que esta forma de tratamiento de salud mental cayó en desgracia en la década de 1970.

«somos muy afortunados en Buffalo de que después de 40 años de negligencia, nuestros líderes de la ciudad y los líderes estatales vinieron a salir adelante y tomaron la decisión de salvar este edificio», dice Krolewicz.

interruptor de la Luz., | Foto: Elizabeth Yuko
oxidado de la campana. / Foto: Elizabeth Yuko

la propiedad de 200 acres fue diseñada para proporcionar un espacio exuberante y verde para los pacientes. Antes del tratamiento farmacéutico moderno,» el entorno en sí, el hermoso edificio y los terrenos, se suponía que era el método de curación», dice Krolewicz. «Nos encanta centrarnos en ese aspecto, porque creo que muchas personas no asocian eso con cuando piensan en un asilo., Pero en ese momento un asilo realmente significaba un respiro, casi como un retiro.»

aproximadamente la mitad de la superficie fue utilizada para una granja en funcionamiento. Se fomentó la terapia ocupacional, incluyendo el tejido, la cerámica y la carpintería. Una gran parte de la propiedad fue designada como «motivos de placer» para la recreación del paciente, algunos de los cuales han sido restaurados de acuerdo con los planes originales de Olmsted.

«fue diseñado como un paisaje terapéutico, muy parecido a Central Park, donde hay caminos serpenteantes que serían calmantes y estimulantes para la mente», dice Krolewicz.,

el edificio principal anteriormente abandonado se ha convertido en un hotel de lujo. / Foto: Alexandra Charitan

Preserving the past

aunque el campus de Richardson Olmsted está abierto todo el año, las visitas públicas solo están disponibles de mayo a septiembre, y se agotan rápidamente. Los recorridos comienzan en el edificio administrativo renovado y continúan en uno de los dos edificios vacantes del hospital, ambos con planos de planta similares.,

mientras entramos en un pasillo curvo lleno de luz, Noto los pequeños detalles primero: una campana polvorienta, un viejo interruptor de luz y puertas apiladas en el suelo. El pasillo nos lleva a un ala de habitaciones de pacientes, cada una ligeramente diferente a la anterior. Algunos han visto incendios menores y ahora tienen marcos de puertas carbonizados; otros se convirtieron en un lienzo para el graffiti después de que el complejo fue abandonado.

el pasillo termina en lo que una vez fue la «sala de día», donde los pacientes podían socializar entre sí frente a grandes ventanas y una chimenea, una parte importante del proceso de curación, dice Krolewicz., Los edificios están en su mayoría vacíos, con la excepción de unas pocas sillas de ruedas, mesitas de noche de metal y camas de hospital dispersas por todo el ala, un triste recordatorio de que estos pasillos una vez albergaron a cientos de personas.

Pasillo de escombros. | Foto: Elizabeth Yuko
Una de las muchas ventanas., / Foto: Elizabeth Yuko

El complejo fue construido en un momento anterior a la electricidad y debido a que la luz y el flujo de aire se consideraban parte integral del proceso de curación, la luz natural llena los pasillos de 210 pies de largo y los techos de 16 pies de alto. En los tres edificios que se convirtieron en Hotel Henry, había 660 ventanas que necesitaban ser restauradas o reemplazadas durante el proceso de renovación.,

Los Porches—que se asemejan a jaulas—ubicados fuera del pasillo principal no formaban parte del diseño original del edificio, pero se agregaron cuando los pacientes ya no tenían rienda suelta a los terrenos.

«creo que en los recorridos en general, lo que la gente se aleja es que los edificios son mucho más pacíficos de lo que esperan, incluido este espacio, que parece una jaula desde afuera, pero cuando estás dentro, se siente como una oportunidad de tener ese aire fresco», dice Krolewicz. «Creo que tenemos algunas personas que están decepcionadas porque piensan que va a haber algo espeluznante., Pero se alejan bastante impresionados con el nivel de detalle del diseño.»

Porches desde el exterior. | Foto: Alexandra Charitan
Un lado del porche., / Foto: Elizabeth Yuko

de hecho, mientras que algunos antiguos hospitales han capitalizado el miedo del público, ofreciendo tours dedicados a la caza de fantasmas y actividades paranormales, el campus de Richardson Olmsted se centra en el objetivo del complejo de esperanza y curación. «Estamos tratando de ser respetuosos de la historia aquí, especialmente porque tenemos personas que vienen de gira que eran pacientes aquí, o tenían familiares que vivieron aquí o trabajaron aquí en el pasado», dice Krolewicz. «Mucha gente tiene conexiones con este edificio., Si atendiéramos a la audiencia, creo que alienaría a otras audiencias.»

después de visitar algunos de los edificios vacíos, podemos echar un vistazo al futuro con una mirada dentro del Hotel Henry. Un pasillo de habitaciones ofrece una mirada cruda antes y después del proceso de renovación. Además de eventos privados, El Hotel Henry organiza eventos comunitarios que incluyen una serie de jazz, un mercado navideño, proyecciones de películas al aire libre y una clase de yoga pública semanal., Según Krolewicz, debido a que muchos Buffalonianos tienen una conexión personal con el campus de Richardson Olmsted, o tenían curiosidad por los terrenos durante mucho tiempo, la colaboración con el Hotel Henry es «realmente importante para ayudarnos a realizar nuestra misión de dar la bienvenida a la gente a este edificio.»

mirando hacia el futuro

El complejo es un Hito Histórico Nacional, que es tanto una ventaja como un desafío, dice Krolewicz., «Queremos mantener tanto material y carácter histórico como sea posible, y estos proyectos no serían posibles sin créditos fiscales históricos, financieramente», dice. «Por otro lado, plantea una restricción. Un hotel normalmente no tendría pasillos de 15 pies de ancho.»

inacabado el pasillo. | Foto: Elizabeth Yuko
Un renovado vestíbulo., / Foto: Elizabeth Yuko

lo siguiente en la agenda es la transformación de dos edificios en el lado este del campus en un espacio de trabajo en vivo para artistas locales y otros profesionales. «Eso va a estar dirigido a jóvenes profesionales, empresarios, personas que pueden usar ese espacio común para ver a los clientes, trabajar juntos, inspirarse y aprovechar esa luz natural», dice Krolewicz.

tres edificios más se convertirán en una comunidad de jubilados basada en la Universidad., «Estamos buscando llamarlo un centro de aprendizaje permanente», dice Krolewicz. «Estaría orientado a las generaciones mayores y a poder vivir en una comunidad donde tengan acceso a servicios y comodidades en Buffalo State College.»La ubicación del campus Richardson Olmsted dentro de un distrito cultural es Otro atractivo: la galería de arte Albright—Knox y el Centro de arte Burchfield Penney están a pocos pasos.

según Krolewicz, cinco de los edificios permanecerán vacíos para visitas públicas, conservados en su estado actual de ruina como «reliquias vivientes».,»Ella agrega,» pero el objetivo a largo plazo es salvar todos los edificios, encontrar un nuevo propósito para cada uno de ellos, y que cada uno se ponga a su mejor uso.»

si vas

los recorridos históricos del complejo Richardson-Olmstead están disponibles de mayo a septiembre. El Hotel Henry Urban Resort Conference Center ya está abierto para reservas.

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