hace cuatro años: Merle Haggard fallece a la edad de 79

en esta fecha, 6 de abril de 2016, icono de la música country, «el poeta del hombre común» y miembro del salón de la Fama de la música Country, Merle Haggard, falleció en su cumpleaños, a la edad de 79.

la palabra «leyenda» suele aparecer en algún momento cuando se habla de Merle Haggard. Es un reconocimiento de su arte y su posición como » el poeta del hombre común.,»Es un homenaje a su increíble éxito comercial y a la marca duradera que ha hecho, no solo en la música country, sino en la música estadounidense en su conjunto. Es apto en todos los sentidos menos en uno.

el término impone un aura de altanería que está totalmente en desacuerdo con la agallas y el corazón de las canciones de Haggard. «Me sentiría más cómodo con algo como» profesor», le dijo una vez a un reportero, y la descripción le conviene. Estudiando, analizando y observando los detalles de la vida a su alrededor, Haggard transmite lo que ve, oye y siente a través de sus canciones., Las letras son engañosamente simples, la música excepcionalmente escuchable. Otros que han vivido esas mismas situaciones reconocen la verdad en las historias que cuenta. Pero el verdadero don de Haggard es que cualquiera que escuche sus canciones reconozca la verdad en ellas., Cuando se escucha una canción Merle Haggard, puede hacer que una abuela inocente entienda la soledad y el odio hacia sí misma de un prisionero en el corredor de la muerte; un niño rico que nunca quiso tener ninguna posesión material sienta el dolor de preguntarse de dónde vendrá la próxima comida; un pilar de la comunidad simpatiza con el pobre tipo con el corazón roto que dispara en el bar local.

como resultado, Haggard encontró sus canciones en la parte superior de las listas de éxitos de forma regular. Inmediatamente abrazado por los fanáticos del country, también se ganó el respeto de sus compañeros., Además de los 40 #1 hits incluidos aquí, Haggard trazó puntuaciones de las diez mejores canciones. Ganó casi todos los premios musicales imaginables, tanto como intérprete como compositor, y en 1994 fue incluido en el Salón de la Fama de la música Country. Su cuerpo de trabajo lo coloca fácilmente junto a Hank Williams como uno de los artistas más influyentes en la música country.

eso es todo un logro para el chico que una vez fue oficialmente calificado como «incorregible».Merle Ronald Haggard nació en 1937, en las afueras de Bakersfield, California., Sus padres, Jim y Flossie, trasladaron a la familia allí después de que su granja en Oklahoma se incendió, con Jim encontrando trabajo como carpintero para el ferrocarril de Santa Fe. La familia vivía en un viejo vagón que convirtieron en un hogar. Aunque luchaban por ganarse la vida, tenían un refugio resistente y la comida siempre estaba en la mesa.

Las cosas cambiaron dramáticamente después de que Jim muriera de un derrame cerebral cuando Merle tenía nueve años. Fue un evento devastador para el joven, que estaba muy cerca de su padre., Su madre fue a trabajar como contable para llegar a fin de mes, a menudo dejando a Merle al cuidado de una tía abuela y un tío. Con su mundo al revés, Haggard se volvió rebelde. Subió a un tren de carga cuando tenía solo diez años, llegando a Fresno antes de ser recogido por las autoridades. Fue el primer paso hacia una juventud de absentismo escolar y delitos menores. Durante los próximos años, Haggard se encontraría en reformatorios, a veces escapando, solo para ser arrojado de nuevo.,

Merle Haggardel ángel en su hombro durante estos tiempos difíciles era el amor y el talento de Haggard para la música. Aunque lo abandonó antes de que Merle naciera, su padre solía tocar el violín y la guitarra en Oklahoma para bailes escolares y reuniones sociales. Al no tener un automóvil o cajas de instrumentos formales, el Haggard mayor montaba su caballo a estas reuniones, llevando su violín a un lado del caballo y la guitarra al otro, en grandes fundas de almohada.

todavía parte del don musical había sido pasado a Merle, y él fácilmente tomó a tocar la guitarra., Comenzando como un fan de Bob Wills, Haggard finalmente encontró su ídolo musical en Lefty Frizzell, y trabajó una copia bastante impresionante del estilo de canto del original. «Durante tres o cuatro años no canté nada más que Canciones de Lefty Frizzell», dijo Merle a Music City News. «Y luego, debido a que Lefty era un fan de Jimmie Rodgers, aprendí a imitarlo también. Haggard tuvo la oportunidad de ver a Lefty actuar en persona cuando tenía 14 años. «Estaba vestido de blanco, los héroes generalmente lo están», dijo Merle.

El héroe no era un salvador, aunque, al menos no en un sentido inmediato., Haggard ya estaba empezando a ganar pequeñas cantidades de dinero aquí y allá tocando música, pero no era suficiente para mantenerlo fuera de problemas. Salió de casa a los 15 años con un amigo, y los dos fueron detenidos como sospechosos de un robo. Aunque inocente, terminó en la cárcel por dos semanas y media. Fue la primera vez que probó la vida en prisión, pero no fue la última. Dentro y fuera de la cárcel a lo largo de los años por delitos menores, se encontró cumpliendo una condena seria en San Quintín a la edad de 20 años.

«ir a prisión tiene uno de los pocos efectos», dijo a Salon en 2004., «Puede empeorarte, o puede hacerte entender y apreciar la libertad. Aprendí a apreciar la libertad cuando no la tenía.»

Su habilidad musical ofrecía esperanza para un futuro. Un compañero de prisión en San Quintín, apodado conejo, lo vio claramente. Cuando a Rabbit se le ocurrió un plan de escape, le dijo a Haggard que podía venir, pero probablemente no debería, ya que tenía una buena oportunidad de hacer una carrera con su canto.

Como Rabbit había predicho, la música de Haggard era su salida de una vida sin salida de pequeños crímenes y tiempo intermitente en la cárcel., Lanzado desde San Quintín en 1960, se unió a la entonces próspera escena Country de Bakersfield, que evitó el suave sonido country-Politano que salía de Nashville para un groove honky-tonk más impactante.

después de impresionar trabajando en clubes locales, Haggard se unió a la banda de la Estrella De Las Vegas Wynn Stewart en 1962 como bajista. Cuando tuvo la oportunidad de grabar su propio single, Haggard eligió la composición de Stewart, » Sing A Sad Song. Salió en el sello small Tally Records en 1964, y llegó al top veinte., Sus sencillos de seguimiento no lo hicieron tan bien, hasta que» (My Friends Are Gonna Be) Strangers » entró en el Top Ten y lo llamó la atención de Capitol Records. Demostró ser un hit maker con tres sencillos en el Top Ten en 1967, incluyendo su primer #1, » The Fugitive.»

Merle HaggardSongwriters Liz and Casey Anderson were inspired by a popular TV series, » The Fugitive.»Pero Haggard sabía de primera mano lo que era estar huyendo. De alguna manera, puede haber sentido que estaba en la misma situación de nuevo., Aquí había dado un giro exitoso a su vida, y se dio cuenta de que su pasado criminal ahora podría volver para abofetearlo. Dejó esos sentimientos claros menos de un año después en su siguiente #1. El auto-escrito «hombre de marca» incluye las líneas, » cuando me dejaron salir de la cárcel, sostuve mi cabeza en alto/determinado que me elevaría por encima de la vergüenza/pero no importa donde estoy viviendo, la marca negra me sigue/estoy marcado con un número en mi nombre.»

Haggard dijo que Johnny Cash lo alentó a abordar sus problemas directamente en verso. «Yo era un toro Sobre mi carrera., No quería hablar de estar en prisión», Recuerda Haggard, » pero Cash dijo que debería hablar de ello. De esa manera los tabloides no serían capaces de hacerlo. Le dije que no quería hacer eso y él dijo, ‘ Es solo reconocerlo.»Cuando Cash lo presentó en su programa de variedades, dijo:» Aquí hay un hombre que escribe sobre su propia vida y ha tenido una vida sobre la que escribir.»

a partir de ese momento, Haggard dejó de ocultar la historia de sus encarcelamientos pasados, y sus canciones abrieron una ventana a la vida oscura de los prisioneros y ex convictos., «Sing Me Back Home», otro #1 en 1967, fue escrito para su viejo amigo Rabbit, quien fue ejecutado después de que su plan de escape llevara a la muerte de un guardia de prisión. «Mama Tried», que alcanzó la cima de la lista en 1968, ofreció una especie de disculpa a la madre religiosa y trabajadora de Haggard, absolviéndola de la culpa por su mal comportamiento.

expuso todos los demás aspectos de su vida en canciones posteriores, demostrando ser un letrista experto que se especializó en el dolor y el dolor, con la ocasional pizca de esperanza o humor.,

Su éxito de 1969 «Hungry Eyes», un retrato desgarrador de una familia en la pobreza, incluye una línea sobre una «cabaña cubierta de lienzo», una referencia a la casa de la tía abuela y el tío con el que se quedó cuando era niño.

en 1969, Haggard también había ganado una buena parte de músicos y críticos en el mundo del rock. La propia Rolling Stone señaló a sus lectores hacia su música. El productor Don Was, que ha trabajado con Bob Dylan, The Rolling Stones y Bonnie Raitt, dijo a Newsweek en 1996: «te dirá que es un cantante country, pero para mí la esencia del rock and roll es un grito de libertad y rebelión., Y no conozco a nadie que lo encarne mejor. Cada aspecto de su vida es una negativa a someterse.»

aún así, fue admite que cuando fue a ver Haggard en concierto a finales de los años 60 metió su pelo hippie en un sombrero de vaquero. Fue un tiempo políticamente divisivo, con la Guerra de Vietnam sirviendo como un pararrayos para las opiniones políticas opuestas. Los jóvenes protestaron contra la guerra y quemaron abiertamente sus tarjetas de reclutamiento, enfureciendo a aquellos que sentían que era su deber patriótico apoyar la guerra y a los hombres que la combatieron., «Working Man Blues», que salió en 1969, puede haber atraído a la multitud de rock debido a su ritmo duro y su anti-elitismo, pero entregó un claro mensaje de solidaridad a la audiencia de cuello azul del país, con su referencia poco complimentaria al bienestar. Esa postura política se solidificó con la canción más popular de Haggard, » Okie From Muskogee. Dice que la canción comenzó como una broma, y su tono definitivamente se inclina hacia el humor, pero también trazó una línea clara entre «nosotros» y «ellos»., Haggard habló por los estadounidenses que no fumaban marihuana, no quemaban sus tarjetas de reclutamiento, no les crecía el pelo largo y peludo y estaban «orgullosos de saludar a Old Glory en el juzgado. Seguido por el beligerante «lado luchador de mí», que desafió innegablemente a los manifestantes contra la guerra, hizo de Haggard un símbolo político. En los años siguientes, Richard Nixon lo invitó a cantar en la Casa Blanca. Ronald Reagan, entonces Gobernador de California, le dio un perdón incondicional por sus delitos criminales pasados. George Wallace le pidió un respaldo, que Haggard rechazó.,

el furor causado por esas dos canciones tomó a Haggard por sorpresa, pero nunca evitó escribir canciones con un punto de vista fuerte. En 1972, lanzó «I Wonder If They Ever Think of Me», que revisita Vietnam a través de los pensamientos de un prisionero de guerra, mientras que» If We Make It Through December » de 1973 cristalizó las preocupaciones de un padre desempleado en un momento en que gran parte de Estados Unidos estaba sintiendo los efectos de una recesión particularmente difícil.

Por supuesto, Haggard también escribió sobre temas más alegres., «Daddy Frank (The Guitar Man)» en 1971, y «Grandma Harp» en 1972, ambos expresan su alegría en la música y cómo lo salvó en tiempos bajos.

Merle Haggardtodos los detalles de su existencia fueron material fuente, y Haggard es un hombre que ha estado casado cinco veces. Cuando su segundo matrimonio, con Bonnie Owens, se estaba desentrañando, el dolor vino a través de canciones como «Things Are’t Funny Anymore», con la línea «Seems we’ve lost the way to find/All the good times we found before., Owens, que anteriormente había estado casado con Buck Owens, fue el primer dúo de Haggard y un buen amigo, así como su esposa. Su devoción romántica es evidente en «Always Wanting You», Un suspiro de amor no correspondido que escribió para Dolly Parton, por quien suspiró cuando su matrimonio con Bonnie había terminado.

Su tercera esposa, Leona Williams, también fue cantante y compositora. La dulzura de» todo está en las películas», reflejaba la renovada felicidad romántica de Haggard., Luego, cuando ese matrimonio comenzó a desmoronarse, los fanáticos escucharon los detalles en sus grabaciones de «You Take Me For Granted», una escrita por la Pronto ex Mrs.Haggard y «Someday When Things Are Good», escrita por Merle y Leona.

Hay buenas posibilidades de que Haggard también sacara de su experiencia personal cuando cantó canciones para beber como «Bar Room Buddies», un dúo con Clint Eastwood, y «I Think i’ll Just Stay Here and Drink» en 1980.

aunque los éxitos disminuyeron un poco en las décadas siguientes, Haggard nunca dejó de hacer música., Comenzó a producir sus propios cortes por primera vez, y «My Favorite Memory» y «Big City» llegaron al #1 en 1981. Al año siguiente, él y George Jones hicieron un álbum juntos, con su dúo «Yesterday’s Wine», alcanzando la cima de la lista. Haciendo equipo con otra leyenda en la fabricación, Willie Nelson, Haggard anotó de nuevo con el éxito de 1983 «Pancho and Lefty. En 1987, anotó su último #1, » Twinkle, Twinkle Lucky Star.,»

a mediados de los noventa, con el lanzamiento de la caja set down Every Road llegando al mismo tiempo Haggard estaba lanzando un álbum de Nueva música, los medios de comunicación volvieron su atención a la cantante largamente ignorada una vez más. Su estatus como leyenda viviente se afianzó por entonces, con buena razón. Estaba atrasado.

sería difícil encontrar un artista tan creativo, tan exitoso y tan tercamente fiel a sí mismo como Haggard., Entre sus éxitos, hizo álbumes que rindieron homenaje a los músicos que lo influenciaron, como Jimmie Rodgers, Lefty Frizzell y Bob Wills, hechos por respeto y no por cálculo comercial. Mezcló elementos de jazz, rock, blues y música folk en sus arreglos, mientras se mantenía fiel a las tradiciones del país. No importa cuál fuera la moda actual del momento en la música, Haggard siempre siguió su propio camino.

«te diré lo que al público le gusta más que nada», le dijo al Boston Globe, «es el producto más raro del mundo: la honestidad.,»

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