Los cerebros ansiosos se heredan, un estudio encuentra

la función cerebral que subyace a la ansiedad y la depresión se hereda, un nuevo estudio encuentra, pero todavía hay mucho espacio para la experiencia y el entorno para reducir el riesgo de un trastorno mental en toda regla.

La investigación se centró en los monos rhesus. Al igual que los humanos, algunos monos rhesus jóvenes tienen lo que se llama un «temperamento ansioso».»Exponerlos a una situación ligeramente estresante, como estar en una habitación con un extraño, y los monos dejarán de moverse y dejar de vocalizar mientras sus hormonas del estrés se disparan., Los niños extremadamente tímidos hacen lo mismo, dijo el Dr. Ned Kalin, psiquiatra de la Universidad de Wisconsin–Madison.

Kalin y sus colegas escanearon los cerebros de monos jóvenes, ansiosos y no, y encontraron tres regiones cerebrales asociadas con la ansiedad que también mostraron evidencia de heredabilidad. Alrededor del 30 por ciento de la variación en la ansiedad temprana se explica por la historia familiar, los investigadores informaron el lunes (6 de julio) en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

temperamento temprano

La Ansiedad y la depresión son trastornos generalizados., Según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), alrededor del 18 por ciento de los adultos estadounidenses han experimentado un trastorno de ansiedad en el último año, y alrededor del 7 por ciento ha tenido un episodio depresivo importante. La edad promedio de aparición de los trastornos de ansiedad es de 11 años.

Los niños con temperamentos extremadamente ansiosos tienen un riesgo del 50 por ciento de desarrollar un trastorno mental más adelante en la vida, dijo Kalin a Live Science. Él y sus colegas están tratando de averiguar la base cerebral de este temperamento, con la esperanza de desarrollar intervenciones tempranas que puedan alejar a los niños de la ansiedad y la depresión.,

los investigadores utilizaron el escaneo PET para obtener imágenes de los cerebros de 592 monos rhesus jóvenes en el Centro Nacional de Investigación de Primates de Wisconsin. Estos monos se crían en parejas en el centro y varían en sus niveles de ansiedad, dijo Kalin.

durante el escaneo, un extraño entró en la habitación y no hizo contacto visual con el mono. Este es un escenario ligeramente estresante para los monos, lo que permite a los investigadores observar lo que sucede en los cerebros de los animales durante un encuentro que induce ansiedad.,

(activistas por los derechos de los animales y otros han criticado e incluso intentado detener el trabajo de Kalin con los monos rhesus, aunque al menos una petición en contra de su investigación ha sugerido erróneamente que Kalin sometió a los monos a un estrés extremo y confinamiento solitario, según la respuesta de la Universidad de Wisconsin–Madison a la petición.)

Anxious brains

debido a que los investigadores saben exactamente cómo están relacionados todos los monos en su Colonia, fueron capaces de rastrear la herencia de los comportamientos ansiosos a través del árbol genealógico., Encontraron que el 35 por ciento de la variación en la ansiedad podría explicarse por los genes transmitidos por mamá y papá.

pero los investigadores llevaron este hallazgo un paso más allá. Observaron regiones cerebrales específicas que se activaban durante situaciones estresantes, y luego las compararon con regiones cerebrales cuya estructura y función se heredaron en el mismo patrón que la ansiedad. Encontraron que la estructura no parecía afectar un temperamento ansioso. Pero la función de tres regiones cerebrales era hereditaria e implicaba ansiedad.,

La primera, la corteza orbitofrontal, se encuentra detrás de la frente y es la parte más evolutivamente avanzada del cerebro, dijo Kalin. La siguiente fue la amígdala, una región en forma de almendra en el centro del cerebro que está involucrada en el miedo y la emoción. El tercero fue el sistema límbico, que se encuentra en la base misma del tronco cerebral y es parte incluso de los cerebros de reptiles más primitivos.

«lo que encontramos es más actividad» en los cerebros ansiosos, dijo Kalin., Es como si las partes del cerebro que han evolucionado para lidiar con amenazas normales se hubieran vuelto supercríticas, respondiendo a amenazas leves como si fueran mayores, explicó.

«creemos que nuestro estudio muestra que la hiperactividad de ese sistema es heredada de nuestros padres», dijo Kalin. Esta hiperactividad puede dejar a una persona vulnerable a desarrollar depresión y ansiedad más tarde. Pero dado que casi el 70 por ciento de la variación en el riesgo de estos trastornos no es genética, hay muchas esperanzas de tratamiento e intervención, dijo Kalin.,

«esto ahora nos enfoca en la primera infancia, para estar pensando en las alteraciones en la función cerebral en los niños e idealmente para estar desarrollando ideas que son nuevas sobre lo que podemos hacer para ayudar a los niños que tienen esta hiperactividad cerebral», dijo Kalin.

el siguiente paso es continuar usando monos rhesus para comprender los sistemas cerebrales y las interacciones moleculares que conducen a las regiones de miedo hiperactivo, dijo., Los investigadores también están siguiendo a los niños pequeños durante un período de años, escaneando sus cerebros para determinar qué hace la diferencia entre la mitad de los niños con temperamento ansioso que desarrollan un trastorno mental y la mitad que no lo hacen.

«estas son enfermedades muy graves que son comunes y afectan a mucha y mucha población», dijo Kalin., «Necesitamos entender mejor qué las causa, cuáles son los fundamentos genéticos y crear nuevos tratamientos para reducir el sufrimiento y, con suerte, hacerlo a una edad temprana.»

sigue a Stephanie Pappas en Twitter y Google+. Síguenos en @ livescience, Facebook& Google+. Artículo Original sobre la Ciencia Viva.

Últimas noticias

{{ articleName }}

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *