¿los perros entienden el tiempo?

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por Matt Soniak

Más de unos pocos padres de mascotas afirman que sus animales saben, con sorprendente precisión, cuando es hora de cenar o caminar o cuando uno de sus seres humanos debe llegar a casa. ¿Los perros son muy buenos adivinando, o los perros tienen un sentido del tiempo?

«No estoy seguro de que alguien haya estudiado esto en detalle en perros, pero tener un sentido general de la hora del día es algo que todas las especies animales que se han estudiado parecen tener», dice el Dr., Clive Wynne, un psicólogo que estudia el comportamiento canino y la cognición en la Universidad Estatal de Arizona.

de hecho, una revisión de la investigación sobre el tema por el psicólogo William Roberts de la Universidad de Western Ontario encontró amplia evidencia de que muchos animales diferentes son sensibles al tiempo. «Pueden aprender a ir a un lugar en particular para comer en un momento particular del día», escribió. «Y pueden aprender a cronometrar con precisión intervalos cortos tras la presentación de un estímulo externo.,»Por ejemplo, las aves ostreras se alimentan de mariscos que solo están disponibles durante un corto período Cada día durante la marea baja, y los científicos han observado que regresan a los lechos de mariscos en el momento exacto cada día.

otros investigadores, mientras tanto, encontraron que las palomas acudían en masa a ciertas partes de un campus universitario todos los días a la hora del almuerzo para que pudieran recoger las sobras.

mientras tanto, los animales domésticos también han demostrado que pueden rastrear el tiempo., Como petMD ha informado antes, los gatos entrenados para comer de uno de dos cuencos basados en el tiempo que estuvieron en una jaula antes de ser liberados para comer podrían decir la diferencia entre intervalos de 5, 8, 10 y 20 segundos, lo que implica para los investigadores que los gatos tienen «un reloj interno que es responsable de evaluar la duración de los eventos.»

en otro estudio, los investigadores mostraron que los perros que se fueron de casa solos saludaron a sus dueños con más intensidad, mostrando más movimientos de cola, comportamiento atento y energía general, después de una ausencia de dos horas que cuando el dueño solo se había ido media hora.,

¿cómo los perros llevan un registro del tiempo?

Los perros no tienen relojes ni tienen planificadores de día, así que ¿cómo rastrean el paso del tiempo? Los científicos tienen algunas ideas. Primero, los animales y otros organismos tienen una especie de reloj interno llamado ritmo circadiano, un ciclo de aproximadamente 24 horas en sus procesos fisiológicos que responde a señales como el ciclo de luz y oscuridad.,

en lugar de saber qué horas de comidas se sirven o marcar unidades de tiempo en sus cabezas, los perros pueden estar haciendo un seguimiento del tiempo utilizando este ritmo, respondiendo a un estado fisiológico que alcanzan en un momento particular del día y asociándolo con un evento en particular, como la cena.

alternativamente, «los animales pueden usar marcadores en su vida diaria para llevar un registro del tiempo, como la posición del sol en el cielo», dice Roberts. El Dr. Wynne sugiere que los perros también pueden simplemente captar señales sociales que les dicen que algo está a punto de suceder., Los perros están «observando todo lo que haces por alguna pista de que algo va a suceder que va a importarles», dice. Estas señales no necesariamente les indican qué hora es, pero son predictores de que un evento importante está cerca.

entonces hay una idea interesante sugerida por la investigadora de cognición de perros Alexandra Horowitz en su reciente libro » Being a Dog.»Horowitz piensa que los perros podrían ser capaces de oler el tiempo, de alguna manera.,

a medida que los aromas van y vienen y se mueven por la casa durante el día, los perros pueden usar la Presencia, Ausencia o fuerza de un aroma en particular para rastrear el tiempo y averiguar cuánto tiempo pasó algo o cuán cerca están de un evento futuro. Si alimenta a su perro en un horario regular o se va al trabajo a la misma hora todos los días, su perro puede anticipar la próxima comida o su llegada a casa en función de la fuerza del olor de la comida que permanece en su tazón o su olor persistente por la puerta principal.,

cuando se trata de hacer un seguimiento de largos períodos de tiempo, los perros y otros animales pueden tener más problemas. Así como podrían usar ciertas señales diarias para marcar el tiempo durante un solo día, Roberts piensa que podrían usar los ciclos diarios para realizar un seguimiento de un tiempo más prolongado. «Sin embargo, los humanos recuerdan eventos importantes asignándoles fechas y horas del día», dice. «Sin nuestros dispositivos de tecnología del tiempo, es difícil ver cómo los animales podrían hacer esto.»

Los perros podrían ser capaces de averiguar qué hora es la cena, entonces, pero no esperes que sepan cuándo se acerca la Navidad o su cumpleaños.

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