Los residentes negros de DC representan menos de la mitad de la población, el 80% de las muertes por COVID-19

Los Barrios predominantemente negros al este del río Anacostia son algunos de los más afectados por la pandemia, que ha matado a más personas negras en la ciudad que personas de cualquier otra raza. Becky Harlan / WAMU hide caption

toggle caption

Becky Harlan/WAMU

el coronavirus ya ha matado a dos de los amigos de Sierra. Dice que su hermana está enferma. También lo es la madre de su media hermana, y otra amiga.,

«he estado teniendo ataques de pánico», dice. «Mi corazón ha estado acelerado. He estado despertando en medio de la noche, sudando.»

Sierra no quería compartir su apellido por razones de privacidad. Nos conocimos mientras esperaba una prueba de COVID-19 en un sitio recién inaugurado en Benning Road en el Pabellón 7. She was previously been turned away from two hospitals where she tried to get tested.

«solo dijeron que tenía fiebre, pero no he tenido ningún otro síntoma», dice.,

Sierra tuvo la suerte de obtener una cita en este sitio, que, a diferencia de muchos otros, no requiere que los receptores de la prueba tengan una nota de un médico de atención primaria.

este tipo de acceso es un cambio distinto de la forma en que las pruebas funcionaban antes. La nueva clínica, dirigida por el plan de práctica de la Facultad de la Universidad Howard y posible gracias a una subvención de Bank 1 millón de dólares del Bank of America, es un intento de abordar un problema masivo y flagrante: la COVID-19 está matando a personas negras en D. C. a un ritmo alarmante.,

el Artículo continúa más abajo

La disparidad manifiesta no en términos de quién obtiene diagnosticado con el virus, pero en la que se está muriendo de la enfermedad. Los negros representan el 47% de los casos confirmados en la ciudad, (que rastrea con su proporción de la población), pero son el 80% de las personas que han muerto por el coronavirus.,

esto refleja lo que está sucediendo en ciudades de todo el país, como el Condado de Milwaukee, Wisconsin, donde los negros representan el 26% de la población pero el 70% de los que murieron por COVID-19; y Chicago, donde los negros representan el 40% de la población pero representan el 70% de los muertos.

la disparidad en quién muere a causa del virus no es una anomalía: coincide con las disparidades en una miríada de otras afecciones de salud., Y a medida que el número de muertes por coronavirus continúa aumentando, muchas personas en las comunidades más afectadas están pidiendo una respuesta que coincida con la profundidad de estas crisis duales: la causada por la COVID-19 y la crisis de salud en estas comunidades que existía mucho antes.

Sierra es negra. Ella vive cerca del sitio de pruebas de Benning Road, que se encuentra en la intersección de varios barrios predominantemente negros Ward 7. Lincoln Heights, por ejemplo, es uno de los barrios de la ciudad con los casos más confirmados de COVID-19., El esfuerzo de prueba que vio allí superó sus expectativas.

sólo tuvo tiempo de hablar brevemente antes de desaparecer por el ascensor. Ella estaba en el reloj y se suponía que estaba en línea, teletrabajo desde casa.

El problema expuesto al Coronavirus

El rector de Christ Church en Georgetown, Rev.Timothy Cole, fue diagnosticado a principios de marzo como el primer caso oficial de COVID-19 en D. C. Pero los informes sugieren que el virus podría haber estado presente en la ciudad semanas antes; un residente de Woodley Park que estaba enfermo en febrero recientemente dio positivo para anticuerpos contra el virus., En el lapso de aproximadamente 8 semanas después del diagnóstico del rector, la enfermedad se extendió por toda la ciudad, infectando a más de 5,400 personas y matando al menos a 277. De los que murieron, al menos 220 eran negros.

La Sala 2, que incluye las áreas alrededor de Christ Church, ahora tiene el segundo número más bajo de casos confirmados en la ciudad. La sala 3, donde se reportó el otro caso sospechoso temprano en Woodley Park, tiene el menor número de casos confirmados. Los barrios 2 y 3 son los barrios más ricos de la ciudad y son aproximadamente 70% blancos y 80% blancos, respectivamente.,

mientras tanto, en el Distrito 8, donde el 92% de los residentes son negros y el ingreso familiar medio es de alrededor de 3 30,000, los residentes enfrentan el mayor número per cápita de muertes en el distrito.

Para aquellos familiarizados con la ciudad y su desigualdad, este resultado fue devastador, pero no sorprende. Dicen que fue un destino aquí, donde los vecindarios impulsan los resultados de salud y los negros que viven en las partes más pobres de la ciudad mueren prematuramente. En el Pabellón 8, la esperanza media de vida es de 72 años. En la sala 3, es 87.

«El virus no es realmente el problema., En realidad, son los sistemas los que están matando a la gente», dice un médico académico en un hospital en D. C. que se negó a ser nombrado porque no estaba autorizado a hablar con los periodistas.

dice que la mayoría de los pacientes que reciben tratamiento por COVID-19 en el hospital son negros, pero las personas negras estaban sobrerrepresentadas en el hospital en cualquier día típico pre-pandémico.

Los datos compartidos por los funcionarios de salud el lunes mostraron que el 71% de los que murieron por el coronavirus en el distrito tenían hipertensión y el 49% tenía diabetes. D. C. Health Director Dr., Laquandra Nesbitt dijo que un «número sustancial» de los que murieron por el virus tenían más de una condición subyacente.

lo mismo ocurre en otras grandes ciudades. Un análisis de miles de pacientes con COVID — 19 en la ciudad de Nueva York encontró que casi todos los que fueron hospitalizados tenían al menos una afección crónica grave, y el 88% tenía al menos dos. Casi el 60% tenía presión arterial alta, el 40% eran obesos. Alrededor de un tercio tenía diabetes.

estas condiciones subyacentes se correlacionan estrechamente con los ingresos y la raza, que a su vez se correlacionan entre sí. Una quinta parte de DC, los residentes que no se graduaron de la escuela secundaria tienen diabetes. El trece por ciento de los residentes negros tienen diabetes tipo 2, en comparación con solo el 2.5% de los residentes blancos de la ciudad. Las personas que ganan menos de 1 15,000 al año en D. C. tienen dos o tres veces más probabilidades de tener diabetes tipo 2 que las que ganan más de 5 50,000. La prevalencia de presión arterial alta, o hipertensión, entre las personas negras en D. C. es del 40% — más del doble que para las personas blancas no hispanas en la ciudad.

«obesidad, diabetes tipo 2, hipertensión mal controlada, enfermedad cardíaca …, son mucho más frecuentes en las personas de color por una variedad de razones», dice la Dra. Randi Abramson, directora médica de Bread for the City, una organización sin fines de lucro que proporciona alimentos, atención médica y otros servicios a los ciudadanos de Washington de bajos ingresos.

«El estrés y el racismo en este país, la falta de acceso a otros recursos. No es solo su salud, sino también su acceso a lo que necesitas para sobrevivir. Y el hecho de que no tengamos todo ese acceso igualitario en la ciudad realmente está aumentando la morbilidad y la mortalidad dentro de esta comunidad y entre las personas de color.,»

Tamara Smith es presidenta y directora ejecutiva de la Asociación de Atención Primaria de D. C. Las 60 clínicas de la red atienden a 1 de cada 4 Residentes de D. C., La mayoría de ellos negros y de bajos ingresos. Smith dice que «no le sorprende en absoluto la disparidad» en las muertes por COVID-19 en la ciudad.

«siempre ha existido», dice Smith. «Y hay factores que están impulsando la disparidad que son más que solo el acceso a la atención médica. Hay racial institucionalizada estructuras y políticas … que han promovido y apoyado esta disparidad.,»

La Raza y el vecindario son algunos de los principales predictores de salud en la ciudad, en parte debido a los proyectos de «renovación urbana» que diezmaron los vecindarios negros y facilitaron la huida de los blancos, junto con la desinversión en Educación, Empleo y servicios para los negros y los vecindarios negros.

«reconocer el problema en torno al racismo», dice Mustafa Abdul-Salaam, Comisionado del ANC y líder de planificación del desarrollo económico en el Distrito 8.,

«en realidad no tendemos a poner mucho énfasis allí, pero en el trabajo que he estado haciendo en la comunidad, cuando hablamos de desafíos estructurales sobre los que la comunidad no tiene control, siempre volvemos a las políticas racistas que causan este tipo de problemas», dice Abdul-Salaam.

el 6 De Mayo, el Distrito lanzado a nivel de barrio de datos en COVID-19 de infecciones., Cortesía de / District Of Columbia hide caption

toggle caption

cortesía de/District Of Columbia

los expertos en salud pública están de acuerdo en que solo el 20% de las disparidades de salud se pueden explicar por los llamados factores «clínicos», como las tarifas de los seguros y el acceso a la atención primaria y los hospitales. En cambio, la mayor parte de lo que impulsa las disparidades en materia de salud son los determinantes sociales de la salud, incluidos la vivienda, el empleo y el acceso a los alimentos.

«estamos viendo a los más vulnerables …, enfermarse lo más rápido posible, porque no pueden cuidar de sí mismos», dice Abramson, quien el mes pasado dijo que varios de sus pacientes ya habían sido diagnosticados con el virus. «No tienen donde descansar. No tienen lugar para que alguien más les ayude a proporcionar algunos servicios, como traerles comida y agua y asegurarse de que tengan un poco de Tylenol y que se sientan seguros y apoyados.»

Abramson dijo que era su mayor temor que » la gente va a contraer este virus y no tendrá los recursos para realmente hacer lo que es lo mejor para su salud.,»

«Cuando dicen aislar, y eso es imposible en su situación actual», dice Abramson. «Si actualmente estás alojado o no. Si está alojado, ¿qué tan lleno está? ¿Tiene acceso a su propio baño? Eso es impensable para la mayoría de la gente. Sin embargo, esas son las sugerencias.»

Un nuevo COVID-19 pruebas sitio abierto en el Benning Road Center en el Barrio 7 de esta semana. Jenny Gathright/WAMU ocultar título

alternar título

Jenny Gathright/WAMU

Un’Plan Marshall’ Para DC

DC, La alcaldesa Muriel Bowser ha llamado la atención sobre estas disparidades. Los proveedores de salud y los líderes de la comunidad están pidiendo un ajuste de cuentas y una respuesta que coincida con la magnitud del problema. Es una respuesta que dicen que debería ir mucho más allá de esta pandemia.

la ciudad ha estado trabajando para aumentar el acceso a las pruebas en los vecindarios negros y latinos y en las clínicas gratuitas. La administración de Bowser aumentó sus mensajes a los residentes sobre el coronavirus llamando proactivamente a los residentes con ciertas condiciones subyacentes y lanzando anuncios de servicio público expresados por Michelle Obama.

DC, también está contratando rastreadores de contacto que serán entrenados para rastrear y mitigar la propagación del virus en toda la ciudad. Los defensores de la salud quieren asegurarse de que el cuerpo de empleados incluya a personas con vínculos con los vecindarios negros más afectados de la ciudad.

«ahora mismo estamos en el proceso de hablar con líderes religiosos, y en realidad vamos a comenzar a reclutar rastreadores de contactos», dice Ambrose Lane Jr., quien preside la red Health Alliance Network, con sede en Ward 7, que aboga por la equidad en la salud y la reducción de las enfermedades crónicas, y también preside un comité de salud sobre enfermedades crónicas de D. C.,

«si la alcaldesa dice que va a contratar a 900, entonces deberían ser de las comunidades donde más vive», dice Lane. «De lo contrario, si tienes a alguien de fuera de la comunidad que está tratando de llamar a la gente para tratar de hacer el rastreo de contactos, hay un nivel de confianza que no existe en eso.»

Howard University President Dr. Wayne Frederick, who is co-chairing a D. C., el comité gubernamental sobre equidad en la respuesta al coronavirus, dice que hay planes para más sitios de pruebas móviles en las obras, y su equipo también está colaborando con líderes religiosos y mensajeros comunitarios de confianza que pueden garantizar que el rastreo de contactos y la divulgación no solo se centren en el virus, sino también en el acceso a lo que necesitan para mantenerse saludables.

» Tienes que preguntarles sobre su capacidad para aislarse … su capacidad para obtener alimentos, alimentos saludables», dice Frederick., «La necesidad aguda que tendremos será alrededor del coronavirus, pero la necesidad a largo plazo es tener influenciadores comunitarios y rastreadores de contacto que puedan trabajar juntos para llevar esa equidad al vecindario.»

pero en última instancia, Lane y Frederick están de acuerdo: las pruebas y el rastreo de contactos por sí solos no pueden reducir las tasas de mortalidad entre los residentes negros de DC.

«eso va a requerir una inversión por parte de la ciudad en comunidades de color, particularmente comunidades negras, algo así como un Plan Marshall después de la Segunda Guerra Mundial», dice Lane, refiriéndose a los más de 1 15 mil millones de dólares de ayuda de los Estados Unidos., proporcionado a Europa Occidental.

«Quiero saber cuál es la planificación futura para que esto no pueda volver a suceder», dice Lane. «Debemos decir: nunca más los afroamericanos serán atrapados con tantas disparidades porque la ciudad no está gastando los recursos necesarios en las comunidades negras.»

the Community Health Response

Frederick dice que el plan de práctica de la Facultad de Howard está impulsando su uso de la telesalud entre los pacientes negros. «Estamos contactando proactivamente a los pacientes de esta población para averiguar cómo se sienten», dice., «En el futuro, tenemos que hacer más de eso en estas comunidades … y ciertamente tenemos que invertir en el largo plazo.»

La Dra. Carla Henke, directora médica de Community of Hope, que atiende a más de 10,000 pacientes, en su mayoría de bajos ingresos, de tres ubicaciones, dice que su equipo también está llamando proactivamente a pacientes con afecciones crónicas para que realicen controles de bienestar, no solo sobre el manejo de la enfermedad, sino también sobre su acceso general a recursos esenciales. Harán preguntas como: ¿tienes acceso a los alimentos? ¿Quién está en la casa contigo? ¿Tienes algún contacto enfermo?,

también están enviando a los pacientes con manguitos de presión arterial hipertensiva y enseñándoles a controlar los síntomas por sí mismos.

los centros de salud comunitarios – pequeñas clínicas que han crecido en número en los últimos años – han estado trabajando para ampliar el acceso a atención primaria accesible y de alta calidad, particularmente en vecindarios con pocas otras opciones-y Henke dice que tienen un papel especial que desempeñar en esta crisis de salud pública.

«Los centros de salud comunitarios están configurados de manera única para abordar las disparidades de salud», dice Henke., «No es diferente en una pandemia en términos de abordarlos, solo está transformando la forma en que trabajamos para llegar a los pacientes ahora en esta nueva era.»

pero mientras los centros se ven a sí mismos como la principal red de seguridad antes que el hospital para los pacientes que son abrumadoramente pobres y negros o latinos, sus finanzas han sido devastadas por la pandemia.

Las visitas médicas y conductuales se han reducido entre un 40% y un 75%, ya que se alienta a las personas a quedarse en casa, utilizar la telemedicina y solo visitar en persona cuando sea Médicamente necesario. Los centros de salud están perdiendo 1 1.,1 millón a la semana – y los centros de salud comunitarios más grandes de la ciudad que emplean a más de 500 personas no son elegibles para ciertos préstamos para desastres y formas de asistencia federal para Organizaciones sin fines de lucro y negocios.

«hemos pasado los últimos 20 años construyendo infraestructura de atención primaria en esta ciudad», dice Smith. «Todo lo que pasamos los últimos 20 años construyendo está en peligro, porque los ingresos no están llegando.»

la pregunta de cara al futuro, dice Smith, no es solo si las comunidades negras y latinas en D. C. obtendrán la misma inversión, sino si obtendrán más.,

«La Equidad significa que todos llegan al mismo nivel», dice Smith. «Las comunidades que tienen mayores disparidades … necesitan más atención médica, necesitan más pruebas, necesitan más vacunas, necesitan más educación y necesitan más apoyo. En una época en la que hay vacunas, las comunidades que tienen mayores tasas de incidencia y mortalidad necesitan más.»

‘estamos lidiando con esta lucha como todos los demás’

por ahora, los organizadores locales están complementando el apoyo del gobierno con un sistema que llaman ayuda mutua., Samantha Davis, la directora ejecutiva de Black Swan Academy que ayuda a dirigir los esfuerzos de ayuda mutua en las salas 7 y 8, dijo el mes pasado que su equipo de voluntarios del vecindario servía 15,000 comidas calientes a la semana, apoyando a 400 familias a la semana con alimentos y kits de artículos de tocador y complementando ese trabajo con hasta 2,000 entregas en persona de alimentos y Suministros para bebés y niños pequeños por mes. Todo esto es un esfuerzo para mantener a la gente en esos vecindarios-particularmente aquellos con condiciones preexistentes y poco acceso al transporte-en sus hogares y menos expuestos al virus.,

«somos los que podemos y debemos confiar», dice Davis. «Esta forma de pensar centrada en la comunidad se ha hecho realidad en este momento, y eso, para mí, ha sido extremadamente hermoso e inspirador.»

pero Davis admitió que este tipo de respuesta de emergencia dirigida por la comunidad no era sostenible a largo plazo, y que habrá «años de trauma y años de recuperación económica que la gente en el Distrito 7 y el Distrito 8 tendrán que pasar», junto con el resto de la ciudad.,

le preocupa cómo la ciudad asignará Fondos ahora que la pandemia ha obligado a recortar $600 millones del presupuesto de este año.

«lo más probable es que esos recortes presupuestarios impacten más a los residentes de Ward 7 y Ward 8, por lo que veo que estos próximos años serán difíciles», dice Davis.

y a medida que su equipo se organiza para entregar comestibles, recetas y suministros esenciales a algunos de los residentes de la ciudad con menos recursos, también se ven afectados personalmente por la pandemia., Varias personas en el equipo de Voluntarios de Ayuda Mutua de Davis han tenido amigos o familiares enfermos, y al menos dos han tenido familiares cercanos que han muerto a causa del virus.

«parte de la naturaleza de ser ayuda mutua es que estamos lidiando con esta lucha como todos los demás», dice Davis.

Kristi Matthews no pudo regresar a casa a Carolina del Norte, donde su abuela murió de COVID-19 a principios de esta primavera, debido a la pandemia. En cambio, ella permanece en D. C., trabajando como organizadora con la Clínica Legal Para Las Personas Sin Hogar y el D. C., Girls Coalition and volunteering to help mutual aid efforts in Wards 7 and 8.

«Todos los días cuando me despierto y los números suben, simplemente me reconecta con mi abuela», dice Matthews. «Siento que lo está manteniendo muy crudo para mí, lo que me está convirtiendo en un mejor organizador.»

la hace mejor porque sabe que cada muerte no es solo un número. Su abuela, que tendría 78 años en septiembre, crió a siete hijos y numerosos nietos., Vivió la masacre de Greensboro en 1979, cuando los Nazis y los miembros del Ku Klux Klan dispararon y mataron a miembros del Partido Comunista de los trabajadores que se manifestaban contra la supremacía blanca. Cuando Matthews nerviosamente se acercó a ella después de mudarse a D. C., abrazó la sexualidad de su nieta y formó una relación cercana con su pareja.

Matthews dice que su abuela era el tipo de persona que siempre organizaba grandes fiestas de cumpleaños y cocinaba para grandes reuniones, pero murió sola en el hospital, su entierro se limitó a 10 invitados y muchas de las personas que la amaban no pudieron asistir.,

«Esta enfermedad no le da la capacidad de tener un verdadero cierre», dice Matthews. «Y no quiero que la gente pase por lo que mi familia está pasando.»

hablar de re-aperturas se siente incongruente con su experiencia.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *