Preventing the Balcanization of the Internet

Este post es co-escrito por Fred Hu, Presidente y fundador de Primavera Capital Group, una firma de inversión global con sede en China.

con toda la economía global cada vez más inextricablemente vinculada a Internet y las tecnologías digitales, una regulación más fuerte es más importante que nunca. Pero si esa regulación es fragmentada, torpe, dura o incoherente, las consecuencias para la integración económica-y, a su vez, para la prosperidad—podrían ser graves.,

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BEIJING—la reciente revelación de que más de 50 millones de perfiles de Facebook fueron recolectados por app y entregados a la consultora política Cambridge Analytica ha producido una reacción negativa contra la plataforma. Pero es solo el último ejemplo de los riesgos asociados con Internet, que constituye el núcleo de la revolución digital actual.

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La mayoría de las innovaciones digitales que han remodelado la economía global en los últimos 25 años dependen de la conectividad de red, que ha transformado el comercio, la comunicación, la educación y la formación, las cadenas de suministro y mucho más. La conectividad también permite el acceso a grandes cantidades de información, incluida la información que sustenta el aprendizaje automático, que es esencial para la inteligencia artificial moderna.,

durante los últimos 15 años, Internet móvil ha reforzado esta tendencia, al aumentar rápidamente no solo el número de personas que están conectadas a Internet y, por lo tanto, pueden participar en la economía digital, sino también la frecuencia y facilidad con la que pueden conectarse. Desde la navegación GPS hasta las plataformas de viajes compartidos y los sistemas de pago móvil, la conectividad sobre la marcha ha tenido un impacto de gran alcance en la vida y los medios de subsistencia de las personas.,

durante años, se creía ampliamente que una Internet abierta, con protocolos estandarizados pero pocas regulaciones, naturalmente serviría a los mejores intereses de los usuarios, las comunidades, los países y la economía global. Sin embargo, han surgido riesgos importantes, como el poder monopolístico de mega-plataformas como Facebook y Google; la vulnerabilidad a los ataques a la infraestructura crítica, incluidos los sistemas del mercado financiero y los procesos electorales; y las amenazas a la privacidad y la seguridad de los datos y la propiedad intelectual., También persisten preguntas fundamentales sobre el impacto de Internet en la lealtad política, la cohesión social, la conciencia y el compromiso de los ciudadanos, y el desarrollo infantil.

a medida que Internet y las tecnologías digitales penetran más profundamente en las economías y las sociedades, estos riesgos y vulnerabilidades se vuelven cada vez más agudos. Y, hasta ahora, el enfoque predominante para gestionarlos en Occidente—la autorregulación por parte de las empresas que prestan los servicios y poseen los datos-no parece estar funcionando., No se puede esperar que las principales plataformas eliminen contenido «objetable», por ejemplo, sin directrices de los reguladores o los tribunales.

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ante esto, parece que nos enfrentamos a una nueva transición del Internet abierto del pasado a uno sujeto a un control más amplio. Pero este proceso conlleva riesgos propios.

aunque hay razones de peso para la cooperación internacional, tal enfoque parece poco probable en el clima actual de proteccionismo y unilateralismo., Ni siquiera está claro que los países aceptarán tratados que prohíban la guerra cibernética. Incluso si se lograra cierta apariencia de cooperación internacional, los agentes no estatales seguirían actuando como saboteadores, o algo peor.

en este contexto, parece probable que los nuevos reglamentos sean iniciados en gran medida por estados individuales, que tendrán que responder a preguntas difíciles. ¿Quién es responsable de la seguridad de los datos? ¿Debería el estado tener acceso a los datos de los usuarios y con qué fines? ¿Se permitirá a los usuarios mantener el anonimato en línea?,

las respuestas de los países a estas preguntas variarán ampliamente, debido a diferencias fundamentales en sus valores, principios y estructuras de gobernanza. Por ejemplo, en China, las autoridades filtran el contenido que se considera incompatible con los intereses del estado; en Occidente, por el contrario, no hay ninguna entidad con autoridad legítima para filtrar el Contenido, excepto en casos extremos (por ejemplo, discurso de odio y pornografía infantil)., Incluso en esferas en las que parece haber cierto consenso—como la inaceptabilidad de la desinformación o de la intromisión extranjera en los procesos electorales—no hay acuerdo sobre el remedio adecuado.

la falta de consenso o cooperación podría dar lugar a la aparición de fronteras digitales nacionales, que no sólo inhibirían las corrientes de datos e información, sino que también perturbarían el comercio, las cadenas de suministro y la inversión transfronteriza., La mayoría de las plataformas tecnológicas con sede en Estados Unidos ya no pueden operar en China, porque no pueden o no aceptarán las reglas de las autoridades sobre el acceso estatal a los datos y el control sobre el contenido.

mientras tanto, Estados Unidos ha bloqueado a la empresa china Huawei de invertir en nuevas empresas de software, proporcionar equipos de red a los operadores inalámbricos o (junto con ZTE) vender teléfonos móviles en el mercado estadounidense, debido a los presuntos vínculos de la empresa con el gobierno chino., Huawei y ZTE sostienen que sus actividades son puramente comerciales y que cumplen las reglas dondequiera que operen, pero los funcionarios estadounidenses continúan insistiendo en que las compañías representan un riesgo para la seguridad.

por el contrario, casi todos los países europeos, incluido el Reino Unido, son receptivos a Huawei y ZTE, que son los principales actores en Europa. Sin embargo, Europa está creando sus propias barreras, con nuevas normas de protección de datos y privacidad que bien pueden impedir la aplicación del aprendizaje automático., A diferencia de China y Estados Unidos, Europa todavía no es el hogar de una mega plataforma del tipo que está liderando el camino en innovaciones de aprendizaje automático.

con toda la economía global cada vez más inextricablemente vinculada a Internet y las tecnologías digitales, una regulación más fuerte es más importante que nunca. Pero si esa regulación es fragmentada, torpe, dura o incoherente, las consecuencias para la integración económica-y, a su vez, para la prosperidad—podrían ser graves.,

antes de que el mundo adopte soluciones ineficaces o contraproducentes, los responsables de la formulación de políticas deben pensar cuidadosamente sobre la mejor manera de abordar la regulación. Si no podemos ponernos de acuerdo en todos los detalles, tal vez podamos por lo menos identificar un conjunto de principios compartidos que puedan constituir la base de acuerdos multilaterales que proscriban actividades destructivas como el uso indebido de datos, ayudando así a preservar una economía mundial abierta.

Este artículo apareció originalmente en project-syndicate.org.

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