Ruby Dee, aclamada actriz y activista por los derechos civiles, muere a los 91

«nunca volví a preguntar», escribió más tarde Dee. «Y nunca fui a ver ninguna obra allí tampoco.»

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Una Chica de Harlem que escribió poesía pero se metió en algunas peleas callejeras, Dee se recuperó rápidamente. Durante más de siete décadas, se convirtió en una de las intérpretes más respetadas del drama estadounidense, incluso mientras luchaba por forjar papeles más profundos que las criadas y las sufridas y perdonadoras figuras maternas que eran el estándar de la industria para las actrices Negras.,

Dee, quien con su difunto esposo Ossie Davis dirigió la marcha del reverendo Martin Luther King Jr.en 1963 en Washington y fue celebrada por su activismo por los derechos civiles, así como por sus poderosas actuaciones, murió el miércoles en su casa en New Rochelle, N. Y. tenía 91 años.

Su muerte por causas relacionadas con la edad fue confirmada por su agente de Los Ángeles, Michael Livingston.

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Dee comenzó a actuar en 1940 con el American Negro Theatre, una compañía con sede en el sótano de una biblioteca pública de Harlem., Más tarde alcanzó la estatura nacional con las versiones teatrales y cinematográficas de «A Raisin in The Sun», la innovadora obra de Lorraine Hansberry sobre tres generaciones de una familia negra en Chicago luchando con la comunidad blanca y entre sí.

la obra — la primera escrita por una mujer negra en llegar a Broadway — presentaba a Dee como Ruth Younger, una criada agotada y madre embarazada que intentaba mantener unida a su clan., En su reseña de 1959, Walter Kerr del New York Herald Tribune elogió a Dee por su interpretación de una mujer asediada «conteniendo la acidez que siempre está lista en el borde de su lengua.»

» con un ligero cambio de voz, le ordena a un niño rebelde que le dé un beso de despedida; con un gesto discreto, tira una tabla de planchar de un sofá para que un universitario descansando y ligeramente fatuo pueda relajarse en un vecindario», escribió Kerr. «La señorita Dee es encantadora de ver, si puedes atraparla susurrando de humor en humor a medida que crece la amargura a su alrededor.,»

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después de una vida en docenas de películas que incluyeron» The Jackie Robinson Story «(1950) y las producciones de Spike Lee» Do the Right Thing «(1989) y» Jungle Fever «(1991), recibió su primera nominación al Premio de la Academia en 2008 por su trabajo en» American Gangster», la historia de un alto rolling Black drug lord en Nueva York.

nominada a los 83 años en la categoría de actriz de reparto, Dee estuvo en pantalla menos de 10 minutos., Aun así, ella transmitió una poderosa impresión de indignación apenas controlada, culminando con una fuerte bofetada en la cara de su suave hijo asesino de policías, Frank Lucas, interpretado por Denzel Washington.

«no está lejos de mi naturaleza golpear», dijo a USA Today en 2008.

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Mientras que Dee no consiguió el Oscar, recibió numerosos premios por su teatro y programas de televisión.

en 1991 ganó un Emmy por su actuación en «Decoration Day» como la malhumorada ama de llaves de un juez retirado de Georgia interpretado por James Garner., En 2000 ella y Davis recibieron el Premio a la trayectoria del Gremio de actores de la pantalla – una ocasión que utilizaron para dar una conferencia a Hollywood sobre la responsabilidad social.

» Why can’t we image makers become peacemakers too?»Dee preguntó al aceptar el premio. «¿Por qué no podemos, en un momento como este, usar toda la magia de nuestros cacareados poderes para levantar la pistola de la mochila del escolar?,»

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Dee, cuya voz fue descrita como sedosa en contraste con el rico barítono de su marido, fue la primera mujer afroamericana en interpretar papeles importantes en el Festival de Shakespeare americano en Stratford, Conn. En 1965, fue Cordelia en «King Lear» y Katherina en «Taming of the Shrew».

pero, como le dijo al Chicago Tribune en 1995, ser una «primera» era a veces una victoria agridulce para los afroamericanos.

«uno debería susurrar eso», dijo., «Uno no debería estar orgulloso de que la suma total del cuerpo de la mentalidad estadounidense permitiera tal injusticia durante tanto tiempo.»

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el activismo de Dee comenzó cuando habló en un mitin por una profesora de música de Nueva York que se suicidó después de que los recortes de fondos eliminaran su trabajo. Dee, su estudiante, tenía 11 años en ese momento.

en 1953 protestó públicamente por la ejecución de Ethel y Julius Rosenberg, la pareja de Nueva York condenada por pasar secretos atómicos a la Unión Soviética., Dee fue tildado de «Compañero de viaje» — un simpatizante Comunista-por apoyarlos.

In the wake of the 1963 Birmingham, Ala., el bombardeo de la iglesia que mató a cuatro jóvenes Negras, ella y Davis organizaron un boicot a las compras de Navidad, instando a los estadounidenses a apoyar a los grupos de derechos civiles en su lugar. En 1965 marcharon por los derechos civiles en Selma, Ala. En 1999 fueron arrestados mientras protestaban por el asesinato del inmigrante africano desarmado Amadou Diallo por agentes de la policía de la ciudad de Nueva York.,

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descrito por el Washington Post como «la primera pareja» del movimiento de derechos civiles, fueron amigables con Martin Luther King Jr., Malcolm X y muchos otros líderes negros. Su hija Nora Davis Day una vez le dijo a un entrevistador que había bajado a la casa de la familia en New Rochelle para encontrar al líder de las Panteras Negras Huey P. Newton dormido en el sofá de la sala de estar.

nacido en octubre., 27, 1922, en Cleveland, Ruby Ann Wallace se crió en la ciudad de Nueva York, donde su padre trabajó como camarero en el Ferrocarril De Pennsylvania y su madrastra tomó internos para llegar a fin de mes.

graduado de Hunter High School en Manhattan, Dee asistió a Hunter College y recibió una licenciatura en idiomas, centrándose en francés y español.

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Después de un temprano matrimonio terminó en divorcio en 1945, conoció a Davis el próximo año. Actuaban juntos en» Jeb», una obra de Broadway de corta duración sobre un héroe de guerra negro que volvía a casa., Davis, quien interpretó el papel principal, la llamó la atención como un bobo con ropa mal ajustada – «estrictamente country», más tarde bromeó con un entrevistador.

Cuando le propuso matrimonio en un telegrama dos años más tarde, su aceptación habló mucho sobre una relación llena de humor.

«Bueno, está bien», le dijo, » pero no me hagas ningún favor!»

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en 1946 y 1947, Davis y Dee protagonizaron la popular obra «Anna Lucasta» y la llevaron a la carretera. En su estreno en Hollywood, Charlie Chaplin estaba tan impresionado que prometió hacerla una película., Lo hizo, pero reemplazó al elenco negro de la obra con actores blancos, incluida Paulette Goddard, la estrella con la que se había casado en secreto.

durante las siguientes décadas Dee consiguió muchos papeles en el cine, ganando atención nacional en 1950 como la esposa de apoyo de Jackie Robinson, Rachel en «The Jackie Robinson Story».»El famoso jugador de béisbol se jugó a sí mismo.

al año siguiente Dee interpretó a un esclavo en» The Tall Target», una película basada en un fallido complot de 1861 para asesinar a Abraham Lincoln.

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Mientras que Dee reputación creció, su papel continuo para inhibir ella.,

«había corrido a través de la perfecta esposa-novia hasta el punto en que estaba — como un periódico la llamó — ‘la negra June Allyson'», escribió El historiador de cine Donald Bogle en «Toms, Coons, Mulattoes, Mammies and Bucks: An interpretative History of Blacks in American Films.»

«ella siempre parecía forzar una sonrisa mientras estaba de pie nerviosamente y aceptando lo que sus hombres pudieran tirar en su camino», escribió. «Su audiencia anhelaba verla soltarse.,»

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que hizo, no solo con «A Raisin in The Sun», sino también en la producción de Broadway de 1970 de» Boesman and Lena » De Athol Fugard, una obra de Teatro Sudafricana sobre las luchas de una pareja mestiza sin hogar.

«con Lena, De repente, soy gloriosamente libre», dijo Dee al New York Times. «No puedo explicar cómo este pequeño personaje frágil y andrajoso me tomó y se metió tan profundamente dentro de mí que mi voz cambió y comencé a moverme de manera diferente.»

El crítico del New York Times Clive Barnes elogió a Dee por «la mejor actuación que he visto.,»

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«Usted no tiene ningún sentido de alguien que retrata un papel,» él escribió. «Su manera, todo su ser tienen una cualidad de integridad que rara vez se encuentra en el teatro.

a lo largo de los años, Dee y Davis aparecieron juntos en obras de teatro, producciones de televisión y media docena de películas, incluyendo «Gone Are The Days!, «a 1963 adaptation of Davis’ play «Purlie Victorious. En 1981 produjeron «With Ossie and Ruby», una serie de charlas de PBS sobre la experiencia afroamericana con escritores e intérpretes de todo Estados Unidos.,

Dee también hizo apariciones regulares en telenovelas de televisión, incluyendo «The Guiding Light» y «Peyton Place.

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en 1989, el director Spike Lee presentó a la pareja a una nueva generación de fans en «Do the Right Thing», una historia sobre la vida callejera y las tensiones raciales en un vecindario de Nueva York. Como Hermana Madre, Dee es una viuda chismosa. Como Fiscal de Distrito, Davis deambula por las calles, bebiendo cerveza y filosofando.,

juntos «representan a la generación mayor, cuya actitud cínica y ‘realista’ hacia la vida en una sociedad blanca puede haberles impedido encontrar formas de salir de su pobreza, pero también puede haber ayudado a mantenerlos vivos», escribió El crítico Terrence Rafferty en The New Yorker.

en 1998 y 1999 Dee realizó una gira nacional de «My One Good Nerve», un espectáculo de una sola mujer destacando las historias y poemas que escribió y publicó en un libro del mismo nombre.,

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en 2004 ella y Davis recibieron los honores del Kennedy Center por sus contribuciones a las artes escénicas.

en Feb. 4, 2005, Davis, que tenía un historial de problemas cardíacos, fue encontrado muerto en su habitación de hotel de Miami Beach. A los 87 años, había estado trabajando en una película llamada » Retiro.»

en ese momento Dee estaba en Nueva Zelanda PARA» NO.2″, una película sobre una familia fiyiana extendida, con Dee como la matriarca.

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En su conjunto el libro de memorias, que dejó instrucciones para su cremación.,

«quien vaya primero esperará al otro», escribieron. «Cuando por fin estemos unidos, queremos que la familia se despida y selle la urna para siempre. Luego en el lado, en letras no demasiado negritas pero tampoco demasiado modestas, queremos la siguiente inscripción: ‘Ruby y Ossie-en esta cosa juntos. los sobrevivientes de Dee incluyen a su hijo Guy Davis, sus hijas Nora Davis Day y Hasna Davis Muhammad y siete nietos.

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