Wasabi vs. rábano picante: qué saber aparte de ellos' re Really Hot

hay una guerra navideña librando en nuestros pasillos de comestibles—y en nuestras narices. Es una guerra de confusión, de malentendidos, de verde sobre blanco. O más simplemente, es la guerra del wasabi contra el rábano picante.

Ya ves, consumo público de Picos de rábano picante alrededor de las fiestas.

no tengo números difíciles para mostrar, pero la evidencia está ahí en el buffet de la cena, junto a los platos de carne asada y cóctel de camarones.,

de hecho, y en esto, los expertos pueden respaldarme, comemos más de ese condimento que refuerza y limpia los senos de lo que nos damos cuenta. ¿Ese pequeño montículo verde de «wasabi» que viene con sushi? Normalmente es rábano picante, teñido de verde.

Entonces, ¿qué es wasabi? ¿Y cómo se compara con el rábano picante? ¿Qué más debe saber al comprarlos? Llamé a Elizabeth Wahle, educadora de extensión de la Universidad de Illinois, y a Jennifer Bloeser de Frog Eyes Wasabi Farm en Oregon, una de solo cuatro cultivadores comerciales de wasabi en América del Norte, para averiguarlo.,

uno es una raíz, uno es un rizoma

rábano picante y wasabi, también conocido como rábano picante japonés, están en la misma familia de plantas Brassica que también incluye mostaza, repollo, brócoli y coles de Bruselas. Ambos son conocidos por su malvada pungencia.

pero los hermanos, como sabemos, tienen sus peculiaridades. El rábano picante se cultiva por sus grandes raíces, que son de piel marrón y blanco puro en el interior, mientras que el tallo de wasabi de color verde brillante es el premio.,

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tienen un sabor diferente, también

ambos tienen ese «golpe-usted-en-la-nariz de calor», como lo llama bloeser, gracias a los compuestos volátiles liberados cuando usted toma su cuchillo o rallador a ellos.

pero el wasabi tiene un sabor vegetal más complejo., «Tiene algunos componentes florales, un poco de dulzura», dice Bloeser.

Este estudio de 2003 en Nueva Zelanda explica por qué: el Wasabi tiene niveles más altos de estos compuestos volátiles, llamados isotiocianatos, que agregan sabores y aromas distintos que van desde «rábanos» a «verdes» a «grasos.»

cuándo y dónde comprar rábano picante fresco

El rábano picante crece rápidamente con un mantenimiento mínimo y prospera en Illinois, de todos los lugares, que produce aproximadamente dos tercios de la cosecha estadounidense.,

La cosecha generalmente se lleva a cabo de septiembre a abril, mientras el suelo está frío. «El rábano picante mantiene su mejor calidad cuando está frío», dice Wahle.

Ahora es un buen momento para comprarlo fresco. Está en la sección de productos de su tienda de comestibles. Busque una raíz firme y lisa, libre de abolladuras obvias o manchas de podredumbre.,

foto de Michael Graydon y Nikole Herriott

buena suerte encontrando wasabi

por el contrario, el wasabi es extremadamente difícil de cultivar fuera de su Japón natal, por lo que es un caro—encontrar en cualquier forma, y por qué el rábano picante se utiliza tan a menudo como un sustituto.

Bloeser dice que el wasabi puede tardar hasta tres años en madurar y necesita un microclima muy específico que los lechos de arroyos en ciertas regiones montañosas de Japón proporcionan: sombra completa, aire fresco, mucha agua, entre otras cosas.,

Frog Eyes Farm y los pocos otros cultivadores comerciales de los Estados Unidos están agrupados en el noroeste del Pacífico y Canadá; hay uno en California. Aunque en su mayoría venden al por mayor a restaurantes, puedes comprar sus productos en línea.

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Michael Harlan Turkell

Tazón de fideos de sésamo negro

en los estantes

«Más del 95 por ciento de las cosas en polvo en el mercado no tienen wasabi real», dice bloeser.

Entonces, ¿Qué hay en él?, Polvo de rábano picante, tinte alimenticio, a veces mostaza.

algunas marcas de pasta de wasabi contienen wasabi real (consulte la etiqueta), pero a menudo se combina con rábano picante, estabilizantes, edulcorantes y colorantes alimentarios.

El rábano picante preparado normalmente contiene vinagre, que estabiliza el calor, además de almidones y otros aditivos para la vida útil.

mantenga el calor manteniendo frío

Una vez que ralle rábano picante fresco o wasabi, su calor se disipa rápidamente., Lo mejor es mantener la raíz o el rizoma intactos en el refrigerador, o incluso en el congelador, hasta que esté listo para usarlo.

envuelto en una bolsa de plástico en el cajón de las verduras, el rábano picante fresco y el wasabi se conservarán hasta cuatro semanas. Una toalla de papel húmeda en la Bolsa ayuda a evitar que se seque.

La pasta de rábano picante y wasabi también debe refrigerarse después de abrirla; el polvo de wasabi puede permanecer en un armario fresco y seco. Durarán meses, pero con el tiempo, también perderán su potencia.

no siempre es necesario probar el rábano picante para saber si es súper fresco., A medida que envejece, se oscurece, por lo que si no es de color blanco brillante, en el frasco o en el buffet de su próxima fiesta, probablemente haya pasado su mejor momento.

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