Bowie, James (1796-1836) (Français)

James Bowie est né près de Terrapin Creek (maintenant Spring Creek) où il traverse bowie’s Mill Road (turnertown road), neuf miles au nord-ouest de Franklin, Logan County (maintenant Simpson County), Kentucky, probablement le 10 avril 1796. Il est le fils de Reason (ou Rezin) et D’Elve Ap-Catesby Jones (ou Johns) Bowie., En 1794, reason Bowie avait déménagé sa famille du Tennessee dans le comté de Logan, où il cultivait et exploitait un moulin à grain avec l’aide de huit esclaves. En février 1800, il s’installe à Madrid, dans ce qui est maintenant le Missouri. Le 2 mai 1801, à Rapides, en Louisiane, Reason Bowie et ses frères David, Rhesa et John jurent allégeance au gouvernement espagnol. En octobre, les familles se sont installées dans des fermes dans ce qui est maintenant la paroisse de Catahoula. Les fils de Reason, James, John J., Stephen et Rezin P. Bowie, ont grandi jusqu’à la virilité., La famille prit une part active aux affaires de la communauté et L’aîné Bowie serait devenu le plus grand propriétaire d’esclaves dans sa région, avec vingt esclaves. Vers 1809, le clan Bowie s’installa dans le pays Atakapa, dans le sud-est de la Louisiane; Reason y acheta 640 acres sur la rivière Vermilion, près de l’embouchure de Little Bayou. Il développa ensuite une plantation près D’Opelousas, où il cultiva le coton et la canne à sucre, éleva du bétail et acheta et vendit des esclaves. Raison Bowie est mort là-bas vers 1821.,

Dans son adolescence, James Bowie travaillé dans Avoyelles et Rapides paroisses, où il flottait bois d’œuvre sur le marché. En 1817-1818, il investit dans des propriétés sur le Bayou Boeuf et fait du commerce dans ce qui est maintenant le magasin Bennett, au sud de Cheneyville. Il aimait la chasse et la pêche, et la tradition familiale dit qu’il a attrapé et monté des chevaux sauvages, des alligators et des ours piégés. Une fois adulte, Bowie a été décrit par son frère John comme « un homme costaud, plutôt cru, de six pieds de hauteur, pesant 180 livres., »Il avait des cheveux clairs, des yeux Gris vifs « assez profonds dans la tête », un teint clair et des pommettes hautes. Bowie avait un « tempérament ouvert et franc », mais lorsqu’il était excité par une insulte, sa colère était terrible. Pendant la guerre de 1812, James et Rezin se joignirent à la deuxième Division, Consolidated, une unité qui comprenait les dix-septième à dix-neuvième régiments, tirés des paroisses D’Avoyelles, Rapides, Natchitoches, Catahoula et Ouachita. En janvier 1815, selon les archives de la famille, les frères étaient en route pour rejoindre les forces D’Andrew Jackson à la Nouvelle-Orléans lorsque la guerre a pris fin.,

Après la guerre, ils ont échangé des esclaves. Ils les ont achetés au pirate Jean Laffite, qui a capturé des cargaisons d’esclaves dans les Caraïbes et le golfe du Mexique et a tenu un marché aux esclaves sur L’Île de Galveston. Laffite débarqua des esclaves à Bowie’s Island, dans la baie Vermilion, et les Bowies les emmenèrent dans le Vermilion et les vendirent dans la paroisse de Saint-Landry. Quand ils ont eu 65 000$, ils ont quitté l’entreprise. James et Rezin se sont également mêlés à la spéculation foncière et ont développé des amitiés avec de riches planteurs locaux., James s’est fiancé à Cecelia Wells (née en 1805), qui est décédée le 7 septembre 1829 à Alexandrie, deux semaines avant leur mariage.

Il a également fait des ennemis. Norris Wright, shérif de la paroisse de Rapides et banquier local, refusa de faire un prêt dont Bowie avait cruellement besoin. En 1826, Bowie rencontre Wright à Alexandrie, où les esprits s’échauffent et Wright tire à bout portant sur Bowie; mais la balle est déviée., Après cette rencontre, Rezin a donné à son frère un grand couteau de chasse en forme de boucher à transporter. Le 19 septembre 1827, près de Natchez, Jim Bowie participe au combat du banc de sable, qui se développe lors d’un duel entre Samuel Levi Wells III et le Dr Thomas Maddox. Après que les directeurs eurent échangé des coups de feu sans effet, deux observateurs ont poursuivi l’affaire. Alexander Crain a tiré sur Samuel Cuny, et quand Cuny est tombé, Bowie a tiré sur Crain mais a manqué. Wright a tiré sur Bowie à travers le bas de la poitrine, et Bowie, a déclaré un témoin oculaire, « a dessiné son couteau de boucher qu’il porte habituellement » et a poursuivi Wright., Les frères Blanchard ont tiré sur Bowie dans la cuisse, et Wright et Alfred Blanchard l’ont poignardé à plusieurs endroits. Alors que Wright se penchait sur lui, Bowie plongea le couteau dans la poitrine de son agresseur, puis se leva et coupa sévèrement Blanchard. Tous les témoins se sont souvenus du « big butcher knife » de Bowie, le premier couteau Bowie. Les reportages sur les prouesses de Bowie et sa lame mortelle ont attiré l’attention du public, et il a été proclamé le combattant au couteau le plus redoutable du Sud. Les hommes ont demandé aux forgerons et aux couteliers de faire un couteau comme celui de Jim Bowie.,

à la fin des années 1820, les spéculations foncières de Bowie étaient centrées sur les paroisses du Sud de la Louisiane; il vivait à la Nouvelle-Orléans, profitant de son excitation et de ses plaisirs. James et ses frères Rezin et Stephen ont établi la plantation de sucre Arcadia d’environ 1 800 acres près de la ville de Thibodaux, où ils ont installé la première sucrerie à vapeur en Louisiane. Rezin a été élu à la législature de L’État de Louisiane., James passa cependant peu de temps à Arcadia; à la fin des années 1820, il voyagea dans les villes de l’est, ainsi qu’en Arkansas et au Mississippi. Le 12 février 1831, les frères vendirent Arcadia et d’autres propriétés foncières et quatre-vingt-deux esclaves à des investisseurs Natchez pour 90 000$.

Quand Bowie premier entré Mexicain au Texas, est inconnu. Il a peut-être été recruté en 1819 à la Nouvelle-Orléans avec Benjamin R. Milam et d’autres pour la longue expédition. S’il l’a fait, il ne faisait pas partie des personnes capturées., Le 1er janvier 1830, Bowie et un ami quittent Thibodaux pour le Texas. Ils s’arrêtèrent à Nacogdoches, à la ferme de Jared E. Groce sur la rivière Brazos, et à San Felipe, où Bowie présenta une lettre d’introduction à l’empresario Stephen F. Austin DE Thomas F. McKinney, l’un des Trois Cents anciens colons. Le 20 février, Bowie et son ami Isaac Donoho prêtent serment d’allégeance au Mexique. Bowie, âgé de trente-quatre ans, était à son apogée. Il voyageait bien, était convivial, aimait la musique et était généreux. Il était aussi ambitieux et intrigant; il jouait aux cartes pour de l’argent et vivait dans un monde de dettes., Il atteint San Antonio avec William H. Wharton et Mme Wharton, Isaac Donoho, Caiaphas K. Ham et plusieurs esclaves. Ils portaient des lettres d’introduction à deux Mexicains riches et influents, Juan Martín de Veramendi et Juan N. Seguín. La fête de Bowie a continué à Saltillo, la capitale de L’État de Coahuila et du Texas. Bowie y apprit qu’une loi mexicaine de 1828 offrait à ses citoyens des subventions de onze ligues au Texas pour 100 à 250 dollars chacune. (Une ligue était 4,428. 4 acres.) Bowie a exhorté les Mexicains à demander les subventions de onze ligues, qu’il leur a achetées., Il quitta Saltillo avec quinze ou seize de ces concessions et continua d’encourager la spéculation sur les terres du Texas. Ses activités irritèrent Stephen F. Austin, qui hésita à approuver les terres que Bowie voulait installer dans la colonie D’Austin, mais finit par y autoriser les tracts.

à San Antonio, Bowie s’est fait passer pour un homme riche, s’est attaché à la riche famille Veramendi et a été baptisé dans l’Église catholique, parrainé par les Veramendi., À l’automne de 1830, il accompagna la famille à Saltillo et, le 5 octobre, devint officiellement citoyen Mexicain. Sa citoyenneté était subordonnée à l’établissement de filatures de laine et de coton à Coahuila. Par L’entremise de son ami Angus McNeill de Natchez, il achète une usine de textile pour 20 000$. Le 25 avril 1831, à San Antonio, Bowie épouse Ursula de Veramendi. Il avait comparu devant le maire, déclaré qu’il avait trente-deux ans (il avait en fait trente-cinq ans) et s’était engagé à verser à Ursula une dot de 15 000.. Il a apprécié ses propriétés à $222,800., Mais les titres de ses 60 000 arpents de terres de L’Arkansas, évalués à 30 000$, étaient frauduleux. Walker et Wilkins de Natchez devaient 45 000 Bowie à Bowie pour son intérêt dans Arcadia Plantation, et avaient donné 20 000 Mc à McNeil pour le moulin de Saltillo. Bowie a emprunté 1 879 from à son beau-père et 750 from à la grand-mère D’Ursula pour un voyage de noces à la Nouvelle-Orléans et à Natchez. Les Bowies se sont installés à San Antonio.

Veramendi tradition familiale dit Bowie passé peu de temps à la maison., Il semble être devenu fasciné par les récits de la Mine « perdue » de Los Almagres, qui se trouverait à l’ouest de San Antonio, près de la ruine de la Mission de Santa Cruz de San Sabá. Bowie obtient la permission des autorités mexicaines pour une expédition dans le pays Indien financée par les Veramendis, et le 2 novembre 1831, il quitte San Antonio avec son frère Rezin et neuf autres personnes. Le dix-neuvième, ils apprirent qu’un grand groupe de guerre Indien les suivait, et à six milles de San Saba, Bowie campa dans une chênaie. Une tentative de parley a échoué. Les hommes de Bowie se sont battus pour leur vie pendant treize heures., Les Indiens se retirèrent finalement, laissant quarante morts et trente blessés. Bowie a perdu un homme tué et plusieurs blessés. La fête est retournée à San Antonio. Le 23 janvier 1832, Bowie fait une autre incursion dans l’Ouest. Il portait maintenant le titre de « colonel » des rangers citoyens. Il quitta Gonzales avec vingt – six hommes pour explorer les sources du Colorado à la recherche de Tawakonis et d’autres Indiens hostiles. Après une recherche infructueuse de 2½ mois, il est rentré chez lui.,

en juillet, à Natchez, il apprend que José de las Piedras, commandant Mexicain à Nacogdoches, s’est rendu dans les villes D’Anahuac et Velasco pour calmer les antagonismes entre le gouvernement et les citoyens principalement Anglo-saxons. À son retour, Piedras exigea que tous les citoyens de sa juridiction rendent les armes. Les colons ont rejeté la demande. Bowie se précipita à Nacogdoches et, le 1er août, accompagna James W. Bullock et 300 hommes armés dans leur siège de la garnison. Piedras a choisi de se battre., Pendant la nuit, il évacua ses hommes et marcha vers le sud, ayant perdu trente-trois tués. Bowie et dix-huit hommes ont tendu une embuscade à la colonne mexicaine, et Piedras s’est enfui. Bowie a fait marcher les soldats vers Nacogdoches (voir NACOGDOCHES, bataille de). Le 9 mars 1833, Monclova a remplacé Saltillo comme capitale de l’état. Lorsque les deux villes levèrent de petites armées pour contester le changement, Bowie favorisa Monclova. À une occasion, lorsque les forces se sont affrontées, il est sorti et a essayé de précipiter une bataille. Il croyait que la fortune des spéculateurs fonciers du Texas reposait sur Monclova.,

en septembre, Veramendi, sa femme Josefa et Ursula Bowie sont morts du choléra à Monclova. Ursula est morte le dixième. Un parent Bowie et la tradition de la famille Veramendi disent Ursula et un enfant sont morts dans l’épidémie. Un ami de la famille Bowie a rapporté Qu’Ursula avait deux enfants, mais tous deux sont morts jeunes. Bowie était malade de la fièvre jaune à Natchez et ignorait les décès. Le 31 octobre, il dicta son dernier testament, dans lequel il légua la moitié de son domaine à son frère Rezin et l’autre moitié à sa sœur Martha Sterrett et à son mari.,

Les lois mexicaines adoptées en 1834 et 1835 ont ouvert les vannes à la spéculation en gros sur les terres du Texas, et le Texas-Coahuila a établi des commissions foncières pour accélérer les ventes, car le Trésor public était vide. Bowie a été nommé commissaire pour promouvoir la colonisation dans L’achat de John T. Mason. Le gouverneur a également été autorisé à distribuer des colis de 400 lieue pour la défense des frontières. La vente de ces grandes étendues a provoqué la colère de certains colons, qui en voulaient également à un plan répandu par les spéculateurs pour faire de San Antonio la capitale. Ils ont remis en question la gestion par Bowie de L’achat de 400 ligues par Mason., Un voyageur a rencontré Bowie et Mason en route de Matamoros à Monclova avec 40 000 Spec en espèces pour payer le dernier versement sur les terres de Mason. Bowie a également vendu des certificats de terres Mason à ses amis à Natchez. En mai 1835, cependant, Santa Anna abolit le gouvernement Coahuila-Texas et ordonne l’arrestation de tous les Texans faisant des affaires à Monclova. Bowie a fui la capitale pour le Texas., Le 22 Juin, Il écrivit à un ami de Nacogdoches que toutes les communications entre le Mexique et le Texas avaient été coupées, que des troupes embarquaient sur des navires à Matamoros pour la côte du Texas et que les forces mexicaines étaient en route de Saltillo vers le Rio Grande. En juillet, Bowie et d’autres à San Felipe et Nacogdoches battaient le tambour pour la guerre. Bowie a conduit un petit groupe de « milices » texanes à San Antonio et s’est emparé d’une pile de mousquets dans l’armurerie mexicaine.

le 31 juillet 1835, William B., Travis a écrit à Bowie que les Texans étaient divisés et que le Parti De La Paix semblait le plus fort. Travis était un chef du Parti De La Guerre. Bowie avait engagé Travis dès 1833 à San Felipe pour préparer des papiers fonciers et, en juin 1834, Travis représentait Bowie et Isaac Donoho dans une affaire déposée par Francis W. Johnson. Travis a également fait du travail juridique pour L’ami de Bowie Jesse Clifft, un forgeron qui est souvent crédité de la fabrication du premier couteau Bowie. Le parti de la guerre a cherché un soutien militaire parmi les tribus indiennes de L’est du Texas., En août 3, Bowie a rendu compte d « une tournée récente de plusieurs villages où il a trouvé beaucoup d » Indiens sur des virées ivres et tous réticents à coopérer.

le 1er septembre, Austin est arrivé à la maison après un long emprisonnement dans la Ville de Mexico. Le 3 octobre, Santa Anna a aboli toutes les législatures d’état au Mexique. Après avoir été élu au commandement de l’armée des volontaires, Austin a lancé un appel aux armes. Le 16 octobre, ses forces campent sur Cibolo Creek à vingt miles de San Antonio., Bowie arriva avec un petit groupe d’amis, principalement de Louisiane, et Austin le plaça dans son état-major en tant que colonel. Travis et d’autres ont rejoint l’armée. Le général Sam Houston, commandant de l’armée régulière du Texas, est arrivé et a condamné L’idée d’attaquer Bexar. Il soutenait que L’armée D’Austin, faible et mal entraînée, devait se replier sur la Guadalupe ou le fleuve Colorado. Bowie et le capitaine James W. Fannin, sur les ordres D’Austin, repérèrent au sud de Bexar un nouveau camping. Sur leur chemin, Bowie a conduit une patrouille mexicaine. Le 26 octobre, Austin déplaça 400 hommes à la Mission de San Francisco de La Espada., Bowie prit quatre-vingt-douze cavaliers et inspecta la zone de la mission Nuestra Señora de la Purísima Concepción de Acuña, près de Bexar. À l’aube du vingt-huitième, dans un épais brouillard, les Mexicains attaquèrent Bowie avec la cavalerie 300 et l’infanterie 100. Bowie s’est battu pendant trois heures. « Bowie était un leader né », a écrit Noah Smithwick des années plus tard à propos de la bataille de Concepción, « jamais inutilement dépenser une balle ou mettre en péril une vie. Sa voix retentit encore dans mes vieilles oreilles sourdes alors qu’il nous exhortait à plusieurs reprises. Gardez à l’abri les garçons et réservez votre feu; nous n’avons pas un homme à épargner., »Bowie a capturé un canon de six livres et trente mousquets. Il a perdu un homme, tandis que les Mexicains en ont laissé seize sur le terrain et en ont emporté autant. Bowie, Fannin et le détachement restèrent dans les environs immédiats au sud de Bexar tandis Qu’Austin déplaça son armée et établit son quartier général sur le Canal D’Alamo.,

trois jours après la bataille, Austin envoya Travis et cinquante hommes capturer quelque 900 chevaux conduits vers le Sud Jusqu’à Laredo, et demanda à Bowie de créer une diversion pour couvrir l’évasion des soldats mexicains qui voulaient déserter. Bowie a fait une démonstration de force, mais les soldats n’ont pas réussi à sortir. Le 31 octobre, Bowie informa le général Martín Perfecto de Cos qu’il se joindrait à Austin pour attaquer Bexar. Le 1er novembre, Austin exigea que Cos se rende; il refusa. Austin hésita., Le 2 novembre, les officiers D’Austin ont voté 44 contre 3 contre l’assaut de Bexar. Bowie n’a pas le droit de vote. Il demanda le même jour à être relevé de son commandement et tenta à nouveau de démissionner le 6 novembre. Il avait auparavant servi dans un groupe de Rangers volontaires, combattu les Indiens et était le type d’officier qui servait la communauté en cas de besoin. Il avait apparemment peu d’intérêt pour un commandement formel. Le gouverneur provisoire Henry Smith et Houston voulaient qu  » il lève un groupe de volontaires et attaque Matamoros, mais le Conseil Général a déclaré que Bowie n « était pas » un officier du gouvernement ni de l  » armée., »

Bowie quitté l’armée pour un bref voyage à San Felipe à la mi-novembre. Il était de retour à San Antonio le 18 novembre, et le vingt-sixième, lui et trente cavaliers sont sortis pour vérifier un train de meute Mexicain près de la ville, tandis que Burleson suivait avec 100 fantassins. Bowie rencontra le train et chargea son escorte de cavalerie. Il repoussa plusieurs assauts de l’infanterie mexicaine, et les Mexicains se retirèrent avec la perte de soixante hommes., Comme le train était chargé de balles d’herbe pour le bétail de la garnison, l’affrontement a été appelé le combat D’herbe. Bowie s’est ensuite rendu à Goliad pour y déterminer les conditions. Pendant son absence, Burleson attaqua Bexar le 5 décembre et força la garnison mexicaine à se rendre et à se retirer sur le Rio Grande. Les bénévoles de la gauche pour la maison. Bowie a reçu une lettre de Houston datée du 17 décembre, suggérant une campagne contre Matamoros. Si cela était impossible, Houston a suggéré, Bowie pourrait peut-être organiser une force de guérilla pour harceler l’armée mexicaine., L’expédition de Matamoros fut approuvée, mais la question du commandement fut brouillée par la rivalité politique entre le Gouverneur Smith et le Conseil, et Houston trouva bientôt une autre affectation pour Bowie.

le 19 janvier 1836, Bowie est arrivé dans Bexar de Goliad avec un détachement de trente hommes. Il a reçu des ordres de Houston de démolir les fortifications là-bas, bien que certains historiens pensent que ces ordres étaient discrétionnaires. La situation était sombre. Le Colonel James C., Neill, commandant d’un contingent de soixante-dix-huit hommes à L’Alamo, a déclaré que ses hommes manquaient de vêtements et de salaire et a parlé de partir. Des familles mexicaines quittaient Bexar. Les volontaires du Texas avaient emporté la plupart des munitions et des fournitures pour L’expédition Matamoros. Le 2 février, Bowie a écrit au gouverneur Smith, exhortant à ce que Bexar se tienne parce qu « il s » agissait d  » un « garde frontière picqet » stratégique. »Travis, promu lieutenant-colonel, est arrivé avec trente hommes le 3 février; David Crockett est monté avec douze hommes le huitième. La garnison comptait environ 150 hommes., Le 11 février, Neill donna son commandement à Travis et partit. Les volontaires préfèrent Bowie comme commandant et insistent pour organiser une élection le 12 février. Le vote des volontaires a placé Bowie aux commandes, et il a célébré en se saoulant. Alors qu’il était sous l’influence, Bowie ordonna la libération de certains prisonniers et fit défiler les volontaires sous les armes à Bexar. Travis a emmené ses habitués de L’Alamo à la rivière Medina pour échapper à l’implication dans l’affaire honteuse., Le 13 février, Bowie et Travis trouvèrent un compromis donnant à Travis le commandement des réguliers, Bowie le commandement des volontaires et les deux hommes l’autorité conjointe sur les ordres et la correspondance de la garnison.

Le 23 Février, Bowie et Travis apprirent que quelque 1 500 cavaliers mexicains avançaient sur Bexar, et envoyèrent une dépêche à Goliad demandant de l’aide à Fannin. Dans les heures qui suivirent, les Mexicains marchèrent vers Bexar et demandèrent un parley. Sans consulter Travis, Bowie a demandé et reçu des conditions: les Texans doivent se rendre., Ces conditions ont été rejetées. Le 24 Février, Bowie, qui souffrait d’une maladie « d’une nature particulière », qui a été diagnostiquée comme une pneumonie ou une pneumonie typhoïde mais qui était probablement une tuberculose avancée, s’effondra, mettant fin à sa participation active au commandement de la garnison. La plupart des historiens ne croient plus qu’il est tombé d’une plate-forme en essayant de positionner un canon. Il a été confiné dans un lit et a exhorté les volontaires à suivre Travis. Il était parfois transporté à l’extérieur pour rendre visite à ses hommes.,

le 6 Mars, les Mexicains ont attaqué avant l’aube, et tous les 188 défenseurs de l’Alamo ont péri. Santa Anna a demandé à voir les cadavres de Bowie, Travis et Crockett, et le maire de Bexar, Francisco Ruiz, a identifié les corps. Bowie était allongé sur son lit dans une pièce du côté sud. Il avait été abattu de plusieurs balles dans la tête. De son vivant, il avait été décrit par son vieil ami Caiaphas K. Ham comme « un gentleman intelligent et poli…attentif aux dames en toutes occasions…un ami vrai, constant et généreux…,l’ennemi n’osait sous-évaluée et beaucoup craignaient. »Marchand d’esclaves, joueur, spéculateur foncier, rêveur et héros, James Bowie est devenu immortel dans les annales de l’histoire du Texas. Voir aussi ALAMO, bataille de la.

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