Brontosaurus est de retour: une nouvelle étude dit que le Dino est réel après tout

(Photo: L’Apatosaurus à L’American Museum of Natural History de New York. On croyait que Brontosaurus était un Apatosaurus classé par erreur comme une nouvelle espèce.)

le brontosaure à long cou et à longue queue de 30 tonnes est l’un des dinosaures les plus célèbres de tous les temps. Et si vous demandez à la plupart des paléontologues, ce n’est pas non plus réel.,

les paléontologues ont passé le siècle dernier à insister sur le fait que l’espèce et son nom (latin pour « lézard du tonnerre ») ne sont pas valides—que le premier fossile a été décrit de manière incorrecte ou trompeuse, ou que ce Qu’on appelait Brontosaurus est en réalité un autre dinosaure similaire, L’Apatosaurus. Néanmoins, de la bande dessinée à la haute littérature en passant par les Pierrafeu, le nom de brontosaure a envahi la culture populaire et refuse de mourir.

peut-être que ce n’est pas nécessaire., Une équipe de paléontologues dirigée par Emanuel Tschopp à la nouvelle Université de Lisbonne au Portugal vient de terminer une analyse informatique massive de fossiles dans un groupe de dinosaures appelé diplodocidés qui comprend ol’ thunder lizard (ou quoi que ce soit vraiment). Et à leur grande surprise, ils disent qu’ils ont trouvé que Brontosaurus est vraiment dans son propre groupe. Ses fossiles partagent des caractéristiques osseuses distinctes et incomparables-assez pour qu’il récupère son nom de genre emblématique.

« C’est génial et c’est vraiment devenue un morceau de Americana., »

« Nous avons été vraiment surpris quand nous avons vu le Brontosaure peut vraiment revenir, » Tschopp dit. « Mais dans toutes nos approches statistiques différentes, nous sommes arrivés au même résultat. »

Brontosaurus backlash backstory

selon Jason Poole—le chef du laboratoire de préparation des fossiles à l’Académie des Sciences naturelles de L’Université Drexel, et qui n’a pas participé à la recherche—le cas du nom resurrection est convaincant. « la recherche est vraiment solide et très approfondie, surtout compte tenu du travail qu’ils ont dû faire », dit-il., Malgré tout, dit Poole, cela pourrait être difficile à accepter pour les paléontologues, car ils ont de nombreuses raisons de douter du nom de brontosaure depuis plus d’un siècle.

restauration historique de la vie du Brontosaure en tant qu’animal semi-acquatique, et avec Diplodocus en arrière-plan sur terre (par Charles R Knight, 1897)

Les problèmes commencent avec l’holotype original de brontosaure. C’est ce qu’ils appellent le fossile qui est nommé, et auquel tous les autres fossiles sont comparés., L’holotype de Brontosaurus a été trouvé dans le Montana en 1877, au cours d’une période de chasse aux fossiles féroce et difficile connue sous le nom de guerre des os—où le prestige de nommer un nouveau dinosaure l’emportait souvent sur les scrupules scientifiques.

le découvreur du dino était le remarquable rapscallion Othniel Charles Marsh, le principal paléontologue à Yale. Il a nommé le fossile remarquablement complet de Brontosaurus excelsus après l’avoir déclaré être une nouvelle espèce. Mais en 1903, les paléontologues ont décidé que cette dénomination avait été hâtive., La découverte de Marsh, ont-ils dit, semblait être un peu plus qu’une version plus petite d’un autre dinosaure étroitement apparenté appelé Apatosaurus. Ils ont déclaré le nom invalide et cela a été généralement convenu jusqu’à aujourd’hui (même si le public aime le nom Brontosaurus).

plus tard au 20ème siècle, l’affaire contre le lézard du tonnerre est devenue encore plus forte. Rappelez-vous ce que nous avons dit sur les scrupules scientifiques?, Les paléontologues qui sont revenus à la découverte originale dans les années 1970 ont découvert ce fait sourcilleux: la découverte originale de Marsh était en fait un méli-mélo de deux dinosaures complètement différents provenant de deux carrières entièrement différentes, explique Poole au PM. Le crâne a été pris à partir de l’un (maintenant connu pour être le crâne de Camarasaurus) et juste plopped sur le squelette d’un autre.

retour du lézard du tonnerre

avec ce genre de skullduggery autour du crâne et des os supposés de brontosaure, le nom semblait un candidat improbable pour une renaissance scientifique. Pourtant, C’est là que Tschopp a fini.,

Tout d’abord, lui et ses collègues Octavio Mateus et Roger Benson ont collecté une mine importante de données fossiles sur presque tous les fossiles de Diplodocides connus. Ce groupe comprend apatasaurus et la plupart des autres dinosaures à long cou et à longue queue, mais pas des créatures comme Brachiosaurus qui ont des pattes avant plus grandes que le dos ou des titanosaures massifs comme Dreadnoughtus. Les scientifiques ont ensuite exécuté les données à travers des programmes statistiques qui regroupaient les fossiles de dino en fonction de leurs diverses particularités osseuses., Pour la plupart, les groupes informatiques correspondaient à la façon dont les paléontologues voient actuellement l’arbre évolutif de ces dinosaures—cela a convaincu l’équipe qu’ils étaient sur la bonne voie, dit Tschopp. Mais cela les a conduits à quelques surprises, y compris Brontosaurus.

Nous parlons des différences subtiles. Mais ce sont les différences qui font une espèce.,

selon Tschopp, il existe sept différences osseuses spécifiques qui font du corps du Brontosaure original sa propre espèce et son propre genre, pas seulement un autre grand dino mal étiqueté. La plupart sont plutôt subtils, y compris des faits comme celui-ci: les vertèbres de la queue chez les dinosaures liés au Brontosaure ont des proéminences épineuses appelées « épines neurales », dit-il, « et pour la plupart de ces dinosaures, ces épines projettent un peu en arrière, mais chez le brontosaure, elles sont plus droites., »Les hanches du brontosaure sont inhabituelles, avec deux os (l’ilium et le pubis) rencontrant une curieuse jonction. Et son péroné inférieur de la jambe rencontre ses os de la cheville d’une manière tout aussi inhabituelle. Comme nous l’avons dit, nous parlons de différences subtiles. Mais ce sont les différences qui font une espèce.

l’allure et la mystique des dinosaures

Brontosaure tel que les chercheurs l’imaginaient à la fin des années 1800: aquatique, et avec un grand crâne robuste.

Les algorithmes Tschopp utilisé pour faire cette recherche ne sont pas trop complexes., Les scientifiques ne pouvaient faire cette recherche que maintenant parce que nous venons de trouver suffisamment de squelettes assez complets de ces énormes dinosaures pour que les paléontologues puissent établir « une colonne vertébrale générale pour comparer le reste », dit-il.

Poole dit qu’il est excité que Brontosaurus ait été replacé dans le domaine de la science, ne serait-ce que parce que « il y a quelque chose dans ce nom qui est excitant. C’est génial et c’est vraiment devenu un morceau D’Americana. Cela ajoute également à cette allure et à cette mystique de la paléontologie », dit-il., Il dit que c’est révélateur que le nom défunt de 112 ans apparaisse toujours dans son musée, « tout le temps. Il est toujours étonnant pour moi. Pratiquement tout le monde de plus de 20 ans connaît Brontosaurus », dit-il.

« Cette équipe a à peu près remis le tonnerre dans dinosaur, dit-il, « et c’est un gros problème. »

ce contenu est créé et maintenu par un tiers, et importé sur cette page pour aider les utilisateurs à fournir leurs adresses e-mail. Vous pourrez trouver plus d’informations à ce sujet et le contenu est semblable au piano.io

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *