de l’hôpital historique à l’hôtel branché, L’ancien asile abandonné de Buffalo accueille à nouveau les visiteurs de nuit

grâce aux films d’horreur et aux émissions de télévision, nous sommes Le fait que beaucoup de ces endroits soient maintenant abandonnés n’aide pas—pas plus que les histoires de surpopulation qui ont circulé avant le début de la désinstitutionnalisation au milieu des années 1970.,

lors d’un récent voyage à Buffalo, New York, j’ai décidé de faire face à mes propres peurs et de visiter le campus Richardson Olmsted, qui abritait autrefois L’asile D’aliénés de Buffalo State. Contrairement à beaucoup d’autres anciens asiles actuellement entourés de clôtures rouillées et de panneaux « pas d’intrusion”, les terrains et plusieurs bâtiments du campus Richardson Olmsted sont ouverts au public.

il y a 13 bâtiments dans le complexe: trois ont été reconvertis en hôtel de luxe et les 10 autres sont toujours dans un État de ruine suspendue, abandonné depuis 1974., Les visites publiques emmènent les visiteurs à travers deux des bâtiments vacants et dans un couloir rénové de L’Hôtel Henry. Mais plus qu’offrir une comparaison avant-après étonnante, explorer le campus Richardson Olmsted offre également un aperçu intime de l’histoire compliquée des soins de santé mentale aux États-Unis.

deux tours emblématiques. | Photo: Alexandra Charitan
l’Art de l’extérieur de l’entrée., / Photo: Elizabeth Yuko

conception innovante

La Construction du complexe a commencé en 1872 et le processus a réuni trois penseurs et designers innovants de l’époque: Henry Hobson Richardson, Frederick Law Olmsted et le Dr Thomas Story Kirkbride. Richardson, un éminent architecte américain, a été le pionnier du style appelé Roman Richardsonien, une interprétation du design romain des 11e et 12e siècles., Olmsted, populairement connu comme le père de l’architecture de paysage américaine, a conçu certains des parcs les plus célèbres du pays, y compris Central Park de New York. Travaillant avec les plans de Kirkbride, les hommes ont essayé d’utiliser l’architecture et l’aménagement paysager pour créer un espace propice au traitement des maladies mentales.

« Il a été construit à la fin des années 1800, alors que Buffalo connaissait son apogée”, explique Christine Krolewicz, directrice de la planification et des opérations du campus Richardson Olmsted. « Nous pensons que C’était une époque où Buffalo était en mesure de commencer à réfléchir aux questions sociales., »Le mot” asile « peut avoir des connotations négatives aujourd’hui, mais” c’était vraiment significatif d’avoir ce qu’on appelait un « asile » dans votre communauté à cette époque, car cela signifiait que vous étiez une ville assez grande pour prendre soin des gens », dit Krolewicz.

  • Un lit d’hôpital. | Photo: Elizabeth Yuko
  • l’Écaillement de la peinture., | Photo: Elizabeth Yuko
  • A brick fireplace. | Photo: Elizabeth Yuko
  • Side buildings., / Photo: Alexandra Charitan

Krolewicz, un planificateur certifié avec une expertise dans la préservation historique et la réutilisation adaptative, dit que la conception imposante et institutionnelle de Richardson—en particulier les deux tours emblématiques du bâtiment principal—était très intentionnelle. Il a montré que L’asile, et la ville de Buffalo, était capable de prendre soin des personnes atteintes de maladie mentale et pouvait fournir un refuge sûr pour les patients.

Cette idée a été renforcée par le plan de Kirkbride pour créer un environnement propice au processus de guérison., Beaucoup D’autres asiles de Kirkbride à travers le pays ont été démolis ou sont tombés en ruine depuis que cette forme de traitement de santé mentale est tombée en disgrâce dans les années 1970.

« Nous sommes très chanceux à Buffalo qu’après 40 ans de négligence, nos dirigeants municipaux et les dirigeants de l’état sont venus pour vraiment s’en sortir et ils ont pris la décision de sauver ce bâtiment”, dit Krolewicz.

interrupteur de Lumière., | Photo: Elizabeth Yuko
rouillé bell. /Photo: Elizabeth Yuko

la propriété de 200 acres a été conçue pour fournir un espace vert luxuriant aux patients. Avant le traitement pharmaceutique moderne, « l’environnement lui—même—le beau bâtiment et les terrains-était censé être la méthode de guérison”, explique Krolewicz. « Nous aimons nous concentrer sur cet aspect, parce que je pense que beaucoup de gens n’associent pas cela quand ils pensent à un asile., Mais à l’époque, un asile voulait vraiment dire répit, presque comme une retraite. »

Environ la moitié de la superficie était utilisée pour une ferme en activité. L’ergothérapie a été encouragée, y compris le tissage, la céramique et le travail du bois. Une grande partie de la propriété a été désignée comme « terrain d’agrément” pour les loisirs des patients, dont certains ont été restaurés selon les plans originaux D’Olmsted.

« Il a été conçu comme un paysage thérapeutique, un peu comme Central Park, où il y a des sentiers sinueux qui seraient apaisants et stimulants pour l’esprit”, explique Krolewicz.,

L’ex-abandonnés bâtiment principal a été transformé en un hôtel de luxe. / Photo: Alexandra Charitan

préserver le passé

bien que le campus Richardson Olmsted soit ouvert toute l’année, les visites publiques ne sont disponibles que de mai à septembre et se vendent rapidement. Les visites commencent dans le bâtiment administratif rénové et se poursuivent dans l’un des deux bâtiments hospitaliers vacants, qui ont tous deux des plans d’étage similaires.,

alors que nous entrons dans un couloir incurvé rempli de lumière, je remarque d’abord les petits détails: une cloche poussiéreuse, un vieil interrupteur et des portes empilées sur le sol. Le couloir nous mène dans une aile de chambres de patients, chacune légèrement différente de la dernière. Certains ont vu des incendies mineurs et ont maintenant carbonisé les cadres de porte; d’autres sont devenus une toile pour les graffitis après l’abandon du complexe.

le couloir se termine dans ce qui était autrefois la « salle de jour”, où les patients pouvaient socialiser les uns avec les autres devant de grandes fenêtres et une cheminée—une partie importante du processus de guérison, dit Krolewicz., Les bâtiments sont pour la plupart vides, à l’exception de quelques fauteuils roulants, de tables de chevet en métal et de lits d’hôpital disséminés dans l’aile—un sombre rappel que ces couloirs abritaient autrefois des centaines de personnes.

Couloir de débris. | Photo: Elizabeth Yuko
l’Une des nombreuses fenêtres., / Photo: Elizabeth Yuko

Le complexe a été construit avant l’électricité et parce que la lumière et le flux d’air étaient considérés comme faisant partie intégrante du processus de guérison, la lumière naturelle remplit les couloirs de 210 pieds de long et les plafonds de 16 pieds de haut. Dans les trois bâtiments qui sont devenus L’Hôtel Henry, il y avait 660 fenêtres qui devaient être restaurées ou remplacées pendant le processus de rénovation.,

les Porches—ressemblant à des cages—situés à l’extérieur du couloir principal ne faisaient pas partie de la conception originale du bâtiment, mais ils ont été ajoutés lorsque les patients n’avaient plus le champ libre.

« je pense que sur l’ensemble des visites, ce que les gens repartent avec, c’est que les bâtiments sont beaucoup plus paisibles qu’ils ne s’y attendent—y compris cet espace, qui ressemble à une cage de l’extérieur, mais quand vous êtes à l’intérieur, c’est juste une occasion d’avoir cet air frais”, dit Krolewicz. « Je pense que nous recevons des gens qui sont déçus parce qu’ils pensent qu’il va y avoir quelque chose de fantasmagorique., Mais ils repartent assez impressionnés par le niveau de détail de la conception.”

Porches de l’extérieur. | Photo: Alexandra Charitan
Un porche latéral., / Photo: Elizabeth Yuko

en fait, alors que certains anciens hôpitaux ont capitalisé sur la peur du public, offrant des visites dédiées à la chasse aux fantômes et aux activités paranormales, le campus Richardson Olmsted se concentre plutôt sur l’Objectif du complexe d’espoir et de guérison. « Nous essayons d’être respectueux de l’histoire ici, surtout parce que nous avons des gens qui viennent en tournée qui étaient des patients ici, ou avaient de la famille qui a vécu ici ou travaillé ici dans le passé”, dit Krolewicz. « Tant de gens ont des liens avec ce bâtiment., Si nous devions répondre au public, je pense que cela aliénerait d’autres publics. »

Après avoir visité certains des bâtiments vacants, nous avons un aperçu de l’avenir avec un regard à l’intérieur de L’Hôtel Henry. Un couloir de chambres offre un regard sévère avant-et-après dans le processus de rénovation. En plus des événements privés, L’Hôtel Henry accueille des événements communautaires, notamment une série de jazz, un marché des fêtes, des projections de films en plein air et un cours de yoga public hebdomadaire., Selon Krolewicz, parce que tant de Buffaloniciens ont un lien personnel avec le Campus Richardson Olmsted—ou étaient curieux de connaître le terrain depuis longtemps—la collaboration avec L’Hôtel Henry est « vraiment importante pour nous aider à réaliser notre mission d’accueillir les gens dans ce bâtiment. »

tourné vers l’avenir

Le complexe est un monument historique National, ce qui est à la fois un avantage et un défi, dit Krolewicz., « Nous voulons conserver autant que possible le matériel et le caractère historiques—et ces projets ne seraient pas possibles sans les crédits d’impôt historiques, financièrement”, dit-elle. « D’un autre côté, cela pose une restriction. Un hôtel n’aurait normalement pas de couloirs de 15 pieds de large.”

inachevé couloir. | Photo: Elizabeth Yuko
de la rénovation d’Un couloir., / Photo: Elizabeth Yuko

La prochaine étape à l’ordre du jour est la transformation de deux bâtiments du côté est du campus en un espace de travail pour les artistes locaux et autres professionnels. « Cela va être orienté vers les jeunes professionnels, les entrepreneurs-des gens qui peuvent utiliser cet espace commun pour voir les clients, travailler ensemble, être inspirés et profiter de cette lumière naturelle”, explique Krolewicz.

trois autres bâtiments seront transformés en une communauté de retraite universitaire., ” Nous cherchons à appeler cela un centre d’apprentissage tout au long de la vie », dit Krolewicz. « Il serait orienté vers les générations plus âgées et être en mesure de vivre dans une communauté où ils ont accès aux services et commodités au Buffalo State College. »L’emplacement du campus Richardson Olmsted dans un quartier culturel est un autre attrait—la galerie D’Art Albright-Knox et le Burchfield Penney Art Center sont tous deux à quelques pas.

selon Krolewicz, cinq des bâtiments resteront vacants pour des visites publiques, conservés dans leur état actuel de ruine comme « reliques vivantes., »Ajoute – t-elle, » mais l’objectif à long terme est de sauver tous les bâtiments, de trouver un nouvel objectif pour chacun d’eux et de faire en sorte que chacun soit utilisé au mieux. »

si vous y allez

des visites historiques du complexe Richardson-Olmstead sont disponibles de mai à septembre. L’Hôtel Henry Urban Resort Conference Center est maintenant ouvert aux réservations.

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