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Jézabel était la fille D’Ethbaal, roi de la cité-État phénicienne de Tyr, et épouse D’Achab, roi d’Israël (1 kg 16:31), au milieu du IXe siècle avant notre ère.elle était sans aucun doute l’épouse principale d’Achab et corégent avec lui. Il est sous-entendu qu’elle était la mère du Fils et successeur D’Achab Achazia (1 kg 22:53) et alternativement sous-entendu et a déclaré qu’elle était la mère du roi suivant, Joram (2 kg 3:2, 13; 9:22). Achab avait également d’autres femmes sans nom et de nombreux fils sans nom (1 kg 20:3, 5, 7; 2 Rois 10)., Par conséquent, si Jézabel avait d’autres enfants ou, plus précisément, était la mère D’Athalie n’est pas clair.

L’étendue du pouvoir de Jézabel est mise en évidence par la nécessité pour Jéhu, le fondateur de la prochaine dynastie royale en Israël, de l’assassiner avant que son règne puisse être établi (2 Rois 9:30-37)—même si son mari royal et ses fils sont maintenant morts. Le texte biblique insiste sur le fait qu’elle est mauvaise à travers et à travers.

Jézabel est l’ennemie des prophètes de YHWH: elle a « tué les prophètes du Seigneur” (1 Rois 18:13)., D’autre part, il y a « les quatre cent cinquante prophètes de Baal et les quatre cents prophètes d’Ashera, qui mangent à la table de Jézabel” (v. 19). Élie tue les prophètes de Jézabel sur le Mont Carmel (chap. 18). En conséquence, elle jure qu’elle le tuera (19:3). Il prend sa menace au sérieux et s’enfuit vers le sud, au-delà du territoire Israélite. Sa fuite indique le pouvoir de Jézabel dans le Royaume.

Une autre indication de son pouvoir est L’histoire de Naboth (1 Rois 21). Achab souhaite acheter le Vignoble de Naboth, qui est adjacent au complexe royal de Jezreel., Naboth refuse de la donner ou de la vendre, revendiquant son statut de terre ancestrale non transférable. Achab est déprimé par cela mais ne peut rien faire. Jézabel, qui voit l’affaire comme un test du pouvoir monarchique (v. 7), trouve un moyen: elle écrit aux anciens et aux dignitaires de Jizreel, leur demandant d’amener deux faux témoins pour affirmer que Naboth a maudit le Roi Et Dieu. Un tel comportement signifie une trahison; Naboth est lapidé à mort, et ses biens reviennent au roi. Bien que la lettre soit ostensiblement signée du sceau du roi (v. 8), le rapport revient à Jézabel (v. 14)., Elle dit à Achab qu’il peut hériter de la terre de Naboth, et il le fait. Élie proteste à Achab , » Ainsi parle le Seigneur: avez-vous tué, et aussi pris possession? »(v. 19); il prophétise que les descendants mâles D’Achab mourront prématurément, que sa dynastie périra, et que” les chiens mangeront Jézabel dans les limites de Jizreel  » (v. 23). Achab meurt la mort d’un brave soldat en Samarie( 1 Rois 22); Son Fils Et celui de Jézabel, Achazia, succède au trône pendant deux ans, puis meurt. Son frère Joram lui succède et est tué par Jéhu, le nouveau prétendant au trône (2 Rois 9)., Jézabel est également tuée par Jéhu (2 kg 9:31-37): alors qu’elle attend majestueusement Jéhu et sa mort dans le Palais de Jézréel, des fonctionnaires du palais la font tomber par la fenêtre en treillis. Au moment où Jéhu a fini de manger et ordonne qu’elle soit enterrée « car elle est la fille d’un roi” (2 kg 9:34), les chiens ont déjà mangé la majeure partie de sa carcasse—conformément à la prophétie D’Élie.,

Jézabel est caractérisée comme totalement mauvaise dans le texte biblique et au-delà: dans le Nouveau Testament, son nom est un mot générique pour une adversaire féminine prostituée et non croyante (Ap 2:20); dans les traditions judéo-chrétiennes, elle est le mal incarné (voir Pippin). La Bible prend soin de ne pas la qualifier de reine. Et pourtant, c’est précisément ce qu’elle semble l’avoir été., Certaines sources juives anciennes, bien que postbibliques, déconstruisent le tableau général: « quatre femmes ont exercé le gouvernement dans le monde: Jézabel et Athalie d’Israël, Sémiramis et Vashti des nations” (dans un juif un type d’activité littéraire non halakhique des rabbins pour interpréter du matériel non juridique selon des principes Spéciaux d’interprétation (règles Herméneutiques).Midrash Pour Le Livre D’Esther, Esther Rabba). De toute évidence, Jézabel a agi en tant que reine même si la Bible elle-même lui refuse le titre et le respect qui l’accompagne, sans parler de l’approbation., Dans le texte biblique, comme le note Trible, Jézabel est contrastée et juxtaposée au Prophète Élie, dans la mesure où ils forment tous deux les deux panneaux d’un dyptique en miroir. Elle est un Baal partisan, il est YHWH partisan; elle est une femme, il est un homme; elle est un étranger, il est originaire; elle a monarchique pouvoir, il a la force prophétique; elle menace, il s’enfuit; enfin il gagne, elle est liquidée. Le vrai conflit n’est pas entre Achab (le roi) et Élie, mais entre Jézabel (la reine en réalité, sinon en titre) et Élie. En fin de compte, les forces de YHWH gagnent; Jézabel perd., Il reste à comprendre pourquoi elle donne mauvaise presse.

Il semble raisonnable que Jézabel, une princesse royale étrangère de naissance, était très instruite et efficace. En outre, bien que les noms théophoriques de son fils aient l’élément yah ou yahu (se référant à YHWH), elle semble avoir été une patronne et une dévote du culte Baal., Il n’est pas incompréhensible que, alors Qu’Achab se consacrait aux affaires militaires et étrangères, Jézabel ait agi comme son adjoint pour les affaires intérieures: le rapport Naboth lui revient, comme si le sceau du roi était le sien (voir l’identification D’un sceau par Avigad, « lyzbl”, comme peut-être celui de Jézabel); elle a sa propre « table”, c’est-à-dire son propre établissement économique et son budget; elle a ses propres « prophètes”, probablement un établissement religieux qu’elle contrôle., Tout cela indique une position officielle ou semi-officielle que Jézabel occupait en raison de son caractère, de son origine Royale et de ses liens, de l’estime de son mari et plus tard de ses enfants, et de son appartenance religieuse au culte de Baal (peut-être aussi Asherah). Peut-être avait-elle le statut de gebira « reine mère” (Ben-Barak), ou de « co-régente” (Brenner)., En tout cas, il ne fait aucun doute que les récits bibliques et postérieurs déforment son portrait pour plusieurs raisons, parmi lesquelles on peut citer son pouvoir monarchique, jugé inapte chez une femme; sa dévotion rapportée au culte de Baal et D’Asherah et son objection à Élie et aux autres prophètes de YHWH; son éducation et son savoir-faire juridique (montré dans L’affaire Naboth); et son origine étrangère. En fin de compte, les mêmes passages qui rejettent Jézabel comme maléfique, « prostituée” et immorale témoignent de son pouvoir et de la nécessité de le freiner.

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