il y a quatre ans: Merle Haggard décède à l’Âge de 79 ans

a cette date, le 6 avril 2016, L’icône de la musique country, « The Poet of the Common Man” et membre du Country Music Hall of Fame, Merle Haggard, est décédé le jour de son anniversaire, à l’âge de 79 ans.

le mot « légende” fait généralement son apparition à un moment donné lors de la discussion sur Merle Haggard. C’est une reconnaissance de son talent artistique et de sa position en tant que « poète de l’homme ordinaire., »C’est un hommage à son incroyable succès commercial et à la marque durable qu’il a faite, non seulement sur la musique country, mais sur la musique américaine dans son ensemble. C’est approprié dans tous les sens sauf un.

le terme impose une aura de hauteur qui est totalement en contradiction avec le grain et le cœur des chansons de Haggard. « Je serais plus à l’aise avec quelque chose comme « professeur”, a-t-il dit un jour à un journaliste, et la description lui convient. Étudiant, analysant et observant les détails de la vie qui l’entoure, Haggard relaie ce qu’il voit, entend et ressent à travers ses chansons., Les paroles sont trompeusement simples, la musique exceptionnellement écoutable. D’autres qui ont vécu ces mêmes situations reconnaissent la vérité dans les histoires qu’il raconte. Mais le vrai cadeau de Haggard est que quiconque entend ses chansons reconnaît la vérité en elles., Quand une chanson Merle Haggard joue, cela peut faire comprendre à une grand-mère innocente comme une tarte aux pommes la solitude et le dégoût de soi d’un prisonnier dans le couloir de la mort; un enfant riche qui n’a jamais voulu pour une possession matérielle se faire une idée de la douleur de se demander d’où viendra le prochain repas; un pilier de la communauté

en conséquence, Hagard trouvé ses chansons au sommet des charts sur une base régulière. Immédiatement embrassé par les fans de country, il a également gagné le respect de ses pairs., En plus des 40 hits #1 inclus ici, Haggard a cartographié des scores des dix meilleures chansons. Il a remporté à peu près tous les prix de musique imaginables, à la fois comme interprète et comme auteur-compositeur, et en 1994 a été intronisé au Country Music Hall of Fame. Son œuvre le place facilement aux côtés de Hank Williams comme l’un des artistes les plus influents de la musique country.

C’est tout un accomplissement pour le garçon qui était autrefois officiellement qualifié d ‘ « incorrigible. »

Merle Ronald Haggard est né en 1937, à L’extérieur de Bakersfield, en Californie., Ses parents, Jim et Flossie, ont déménagé la famille là-bas après l’incendie de leur ferme dans L’Oklahoma, Jim trouvant du travail comme charpentier pour le Santa Fe Railroad. La famille vivait dans un vieux wagon qu’ils ont transformé en maison. Bien que luttant pour gagner une maigre vie, ils avaient un abri solide et de la nourriture était toujours sur la table.

Les choses ont radicalement changé après la mort de Jim D’un accident vasculaire cérébral quand Merle avait neuf ans. Ce fut un événement dévastateur pour le jeune garçon, qui était très proche de son père., Sa mère est allée travailler comme comptable pour joindre les deux bouts, laissant souvent Merle aux soins d’une grand-tante et d’un oncle. Avec son monde bouleversé, Haggard est devenu rebelle. Il a sauté dans un train de marchandises alors qu’il n’avait que dix ans, se rendant à Fresno avant d’être pris en charge par les autorités. C’était le premier pas vers un jeune de l’absentéisme scolaire et de la petite criminalité. Pendant les années suivantes, Haggard se retrouvait dans des écoles de réforme, faisant parfois une évasion, pour être renvoyé à nouveau.,

Merle Haggardl’ange sur son épaule en ces temps troublés était L’amour et le talent de Haggard pour la musique. Bien qu’il l’ait abandonné avant la naissance de Merle, son père jouait du violon et de la guitare dans L’Oklahoma pour les danses d’école et les rassemblements sociaux. N’ayant pas d’automobile ou de caisses d’instruments formelles, le hagard âgé montait à cheval pour ces rassemblements, portant son violon d’un côté du cheval et la guitare de l’autre, dans de grandes taies d’oreiller.

encore une partie du don musical avait été transmis à Merle, et il a facilement pris à jouer de la guitare., Débutant en tant que fan de Bob Wills, Haggard a finalement trouvé son idole musicale dans Lefty Frizzell, et a élaboré une copie assez impressionnante du style de chant de l’original. ” Pendant trois ou quatre ans, Je n’ai rien chanté d’autre que des chansons de Lefty Frizzell », a déclaré Merle à Music City News. « Et puis, parce que Lefty était un fan de Jimmie Rodgers, j’ai appris à l’imiter aussi. »Haggard a eu la chance de voir Lefty jouer en personne quand il avait 14 ans. ” Il était vêtu de blanc – Les héros le sont généralement », a déclaré Merle.

le héros n’était cependant pas un sauveur, du moins pas dans un sens immédiat., Haggard commençait déjà à gagner de petites sommes d’argent ici et là en jouant de la musique, mais ce n’était pas suffisant pour l’empêcher d’avoir des ennuis. Il a quitté la maison à 15 avec un ami, et les deux ont été ramassés comme suspects dans un vol. Bien qu’innocent, il a fini en prison pendant deux semaines et demie. C’était la première fois qu’il goûtait à la vie en prison, mais ce n’était pas la dernière. Dans et hors de prison au fil des ans pour de petits crimes, il s’est retrouvé à faire du temps sérieux à San Quentin à l’âge de 20.

« aller en prison a l’un des rares effets”, a-t-il déclaré à Salon en 2004., « Cela peut vous aggraver, ou vous faire comprendre et apprécier la liberté. J’ai appris à apprécier la liberté quand je n’en avais pas. »

sa capacité musicale offrait de l’espoir pour un avenir. Un codétenu de San Quentin, surnommé Rabbit, l’a bien vu. Quand Rabbit est venu avec un plan d’évasion, il a dit Haggard qu’il pourrait venir, mais ne devrait probablement pas, car il avait un bon coup de faire carrière de son chant.

comme Rabbit l’avait prédit, la musique de Haggard était son moyen de sortir d’une vie sans issue de petits crimes et de prison intermittente., Libéré de San Quentin en 1960, il rejoint la scène country alors florissante de Bakersfield, qui évite le son country-politan lisse sortant de Nashville pour un groove honky-tonk plus percutant.

Après avoir fait bonne impression en travaillant dans des clubs locaux, Haggard rejoint le groupe de la star de Las Vegas Wynn Stewart en 1962 en tant que bassiste. Quand il a eu la chance d « enregistrer son propre single, Haggard a choisi la composition Stewart, » Sing A Sad Song. »Il est sorti sur le label small Tally Records en 1964, et a fait dans le top vingt., Ses singles suivants n’ont pas fait aussi bien, jusqu’à ce que « (My Friends Are Gonna Be) Strangers” entre dans le Top dix et l’attire l’attention de Capitol Records. Il s’est révélé un hit maker avec trois Top dix singles en 1967, y compris son premier #1, « The Fugitive. »

Merle Haggardles auteurs Liz et Casey Anderson ont été inspirés par une série télévisée populaire,  » Le Fugitif. »Mais Haggard savait de première main ce que c’était d’être en fuite. À certains égards, il a peut-être senti qu’il était à nouveau dans la même situation., Ici, il avait réussi à transformer sa vie, et il a réalisé que son passé criminel pourrait maintenant revenir pour le gifler. Il a clairement exprimé ces sentiments moins d’un an plus tard dans son prochain #1. L’auto-écrit « homme de marque » comprend les lignes,  » quand ils me laissaient sortir de prison, je tenais la tête haute/déterminé que je m’élèverais au-dessus de la honte/mais peu importe où je vis, la marque noire me suit/je suis marqué avec un numéro sur mon nom. »

Haggard a déclaré que Johnny Cash l’avait encouragé à aborder ses problèmes directement en vers. « J’étais en colère à propos de ma carrière., Je ne voulais pas parler d’être en prison”, se souvient Haggard,  » mais Cash a dit que je devrais en parler. De cette façon, les tabloïds ne pourraient pas le faire. J « ai dit que je ne voulais pas faire ça et il a dit, » il est juste posséder jusqu  » à elle. »Quand Cash l’a présenté à son émission de variétés, il a dit: « Voici un homme qui écrit sur sa propre vie et a eu une vie à écrire. »

à partir de ce moment, Haggard a cessé de cacher l’histoire de ses incarcérations passées, et ses chansons ont ouvert une fenêtre sur la vie sombre des prisonniers et des ex-cons., « Sing Me Back Home », un autre numéro 1 en 1967, a été écrit pour son vieil ami Rabbit, qui a été exécuté après que son plan d’évasion ait entraîné la mort d’un gardien de prison. « Mama Tried », qui a atteint le sommet du classement en 1968, a offert une sorte d’excuses à la mère religieuse et travailleuse de Haggard, l’exonérant du blâme pour son mauvais comportement.

Il a exposé tous les autres aspects de sa vie dans les chansons suivantes, se révélant un parolier habile qui se spécialisait dans le chagrin et la douleur, avec parfois une pointe d’espoir ou d’humour.,

son tube de 1969 « Hungry Eyes”, un portrait déchirant d’une famille dans la pauvreté, comprend une phrase sur une « cabine recouverte de toile”, une référence à la maison de la grand-tante et de l’oncle avec qui il est resté quand il était enfant.

en 1969, Haggard avait également conquis une bonne partie des musiciens et des critiques du monde du rock. Rolling Stone lui-même a dirigé ses lecteurs vers sa musique. Le producteur Don Was, qui a travaillé avec Bob Dylan, les Rolling Stones et Bonnie Raitt, a déclaré à Newsweek en 1996: « il vous dira qu’il est un chanteur country, mais pour moi l’essence du rock and roll est un cri pour la liberté et la rébellion., Et je ne connais personne qui l’incarne mieux. Chaque aspect de sa vie est un refus de se soumettre. »

pourtant, Was admet que lorsqu’il est allé voir Haggard en concert à la fin des années 60, il a rangé ses cheveux hippies dans un chapeau de cow-boy. C’était une période de division politique, avec la guerre du Vietnam servant de paratonnerre pour les opinions politiques opposées. Les jeunes ont protesté contre la guerre et ont ouvertement brûlé leurs cartes de brouillon, enrageant ceux qui estimaient qu’il était de leur devoir patriotique de soutenir la guerre et les hommes qui l’ont combattue., « Working Man Blues », qui est sorti en 1969, a peut-être séduit la foule rock en raison de son rythme dur et de son anti-élitisme, mais il a délivré un message clair de solidarité au public country des cols bleus, avec sa référence peu compliquée au bien-être. Cette position politique a été solidifiée avec la chanson la plus populaire de Haggard, « Okie From Muskogee. »Il dit que la chanson a commencé comme une blague, et son ton penche définitivement vers l’humour, mais il a également tracé une ligne claire entre « nous” et « eux., »Haggard a parlé pour les Américains qui ne fumaient pas de marijuana, ne brûlaient pas leurs cartes de draft, ne faisaient pas pousser leurs cheveux longs et hirsutes et étaient « fiers d’agiter la vieille gloire au Palais de justice. »Suivi par le belliqueux « Fightin’ Side of Me », qui a indéniablement défié les manifestants anti-guerre, il a fait de Haggard un symbole politique. Dans les années qui suivent, Richard Nixon l’invite à chanter à la Maison Blanche. Ronald Reagan, alors gouverneur de Californie, lui a accordé un pardon inconditionnel pour ses infractions pénales passées. George Wallace lui a demandé une approbation – ce que Haggard a refusé.,

La Fureur causée par ces deux chansons a pris Haggard par surprise, mais il n’a jamais hésité à écrire des chansons avec un point de vue fort. En 1972, il sort « I Wonder If They Ever Think Of Me », qui revisite le Vietnam à travers les pensées d’un P. O. W., tandis que” If We Make It Through December  » de 1973 cristallise les inquiétudes d’un père au chômage à une époque où une grande partie des États-Unis ressentait les effets d’une récession particulièrement difficile.

bien sûr, Haggard a également écrit sur des questions plus gaies., « Daddy Frank (The Guitar Man)” en 1971, et « Grandma Harp » en 1972, expriment tous deux sa joie dans la musique et la façon dont elle l’a sauvé dans les temps faibles.

Merle Haggardtous les détails de son existence étaient des sources, et Haggard est un homme qui a été marié cinq fois. Quand son deuxième mariage, avec Bonnie Owens, a été démêlé, le mal est venu à travers dans des chansons comme « les choses ne sont plus drôles,” avec la ligne « semble que nous avons perdu le chemin de trouver/tous les bons moments que nous avons trouvés avant., »Owens, qui avait déjà été marié à Buck Owens, était le premier partenaire de duo de Haggard et un bon ami ainsi que sa femme. Sa dévotion romantique est évidente dans « Toujours te vouloir », un soupir d « amour non partagé qu » il a écrit pour Dolly Parton, qu  » il a pleuré lorsque son mariage avec Bonnie était terminé.

sa troisième épouse, Leona Williams, était également chanteuse et compositrice. La douceur de « tout est dans les films” reflétait le bonheur romantique renouvelé de Haggard., Puis, quand ce mariage a commencé à s’effondrer, les fans ont entendu les détails dans ses enregistrements de « You Take Me For Granted”, un écrit par la future ex Mme Haggard et « Someday When Things Are Good”, écrit par Merle et Leona.

Il y a de bonnes Chances que Haggard ait également tiré de son expérience personnelle lorsqu’il a chanté des chansons à boire telles que « Bar Room Buddies”, un duo avec Clint Eastwood, et « I Think i’ll Just Stay Here and Drink” en 1980.

bien que les succès ralentissent un peu dans les décennies suivantes, Haggard n’a jamais cessé de faire de la musique., Il a commencé à produire ses propres coupes pour la première fois, et” My Favorite Memory « et” Big City » sont allés à #1 en 1981. L’année suivante, lui et George Jones ont fait un album ensemble, avec leur duo « Yesterday’s Wine”, atteignant le sommet du classement. Faisant équipe avec une autre légende en devenir, Willie Nelson, Haggard a marqué à nouveau avec le tube de 1983 « Pancho and Lefty.” En 1987, il a marqué son dernier #1, « Twinkle, Twinkle Lucky Star., »

Au milieu des années quatre-vingt-dix, avec la sortie du coffret Down Every Road en même temps que Haggard sortait un album de nouvelle musique, les médias ont tourné leur attention vers le chanteur longtemps ignoré une fois de plus. Son statut de légende vivante s’est installé à ce moment-là, avec raison. Il était en retard.

Il serait difficile de trouver un artiste aussi créatif, aussi réussi et aussi obstinément fidèle à lui-même Qu’hagard., Entre ses succès, il a fait des albums qui rendaient hommage aux musiciens qui l’ont influencé, comme Jimmie Rodgers, Lefty Frizzell et Bob Wills – fait par respect plutôt que par calcul commercial. Il mélange des éléments de jazz, de rock, de blues et de folk dans ses arrangements, tout en restant fidèle aux traditions du country. Quelle que soit la mode actuelle du moment dans la musique, Haggard a toujours suivi son propre chemin.

« je vais vous dire ce que le public aime plus que tout”, a – t-il déclaré au Boston Globe, « c’est la denrée la plus rare au monde-l’honnêteté.,”

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