Les cerveaux anxieux sont hérités, une étude révèle

la fonction cérébrale qui sous — tend l’anxiété et la dépression est héritée, une nouvelle étude révèle-mais il y a encore beaucoup d’espace pour l’expérience et l’environnement pour réduire le risque d’un trouble mental à part entière.

La recherche s’est concentrée sur les singes rhésus. Comme les humains, certains jeunes singes rhésus ont ce qu’on appelle un « tempérament anxieux. »Exposez-les à une situation légèrement stressante, comme ÊTRE dans une pièce avec un étranger, et les singes cesseront de bouger et cesseront de vocaliser pendant que leurs hormones de stress montent en flèche., Les enfants extrêmement timides font de même, a déclaré le Dr Ned Kalin, psychiatre à l’Université du Wisconsin–Madison.

Kalin et ses collègues ont scanné le cerveau de jeunes singes, anxieux ou non, et ont trouvé trois régions cérébrales associées à l’anxiété qui présentaient également des preuves d’héritabilité. Environ 30% de la variation de l’anxiété précoce s’explique par des antécédents familiaux, ont rapporté les chercheurs lundi 6 juillet dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences.

tempérament précoce

L’anxiété et la dépression sont des troubles répandus., Selon L’Institut National de la santé mentale (NIMH), environ 18 pour cent des adultes américains ont connu un trouble anxieux au cours de la dernière année, et environ 7 pour cent ont eu un épisode dépressif majeur. L’âge moyen d’apparition des troubles anxieux est de 11 ans.

Les enfants aux tempéraments extrêmement anxieux courent un risque de 50% de développer un trouble mental plus tard dans la vie, a déclaré Kalin à Live Science. Lui et ses collègues tentent de comprendre la base cérébrale de ce tempérament, dans l’espoir de développer des interventions précoces qui peuvent éloigner les enfants de l’anxiété et de la dépression.,

Les chercheurs ont utilisé la TEP pour imager le cerveau de 592 jeunes singes rhésus au Wisconsin National Primate Research Center. Ces singes sont élevés par paires au centre et varient dans leurs niveaux d’anxiété, a déclaré Kalin.

pendant le balayage, un étranger est entré dans la pièce et n’a pas établi de contact visuel avec le singe. C’est un scénario légèrement stressant pour les singes, permettant aux chercheurs de regarder ce qui se passe dans le cerveau des animaux lors d’une rencontre anxiogène.,

(Les militants des droits des animaux et d’autres ont critiqué et même essayé d’arrêter le travail de Kalin avec des singes rhésus, bien qu’au moins une pétition contre ses recherches ait suggéré à tort que Kalin soumettait les singes à un stress extrême et à l’isolement cellulaire, selon la réponse de L’Université)

cerveaux anxieux

parce que les chercheurs savent exactement comment tous les singes de leur colonie sont liés, ils ont pu retracer l’héritage des comportements anxieux à travers l’arbre généalogique., Ils ont constaté que 35 pour cent de la variation de l’anxiété pourrait être expliquée par les gènes transmis par maman et papa.

Mais les chercheurs ont poussé cette découverte un peu plus loin. Ils ont examiné des régions cérébrales spécifiques qui se sont activées lors de situations stressantes, puis ont apparié celles-ci avec des régions cérébrales dont la structure et la fonction ont été héritées dans le même schéma que l’anxiété. Ils ont constaté que la structure ne semblait pas affecter un tempérament anxieux. Mais la fonction de trois régions du cerveau était à la fois héritable et impliquée dans l’anxiété.,

le premier, le cortex orbitofrontal, se trouve derrière le front et est la partie la plus évoluée du cerveau, a déclaré Kalin. La suivante était l’amygdale, une région en forme d’amande profondément au milieu du cerveau qui est impliquée dans la peur et l’émotion. Le troisième était le système limbique, qui se trouve à la base même du tronc cérébral et fait partie même des cerveaux de reptiles les plus primitifs.

« ce que nous trouvons, c’est plus d’activité » dans les cerveaux anxieux, a déclaré Kalin., C’est comme si les parties du cerveau qui ont évolué pour faire face aux menaces normales étaient devenues supercritiques, réagissant aux menaces légères comme si elles étaient majeures, a-t-il expliqué.

« nous pensons que notre étude montre que la suractivité de ce système est héritée de nos parents », a déclaré Kalin. Cette suractivité peut alors laisser une personne vulnérable au développement de la dépression et de l’anxiété plus tard. Mais étant donné que près de 70 pour cent de la variation du risque de ces troubles n’est pas génétique, il y a beaucoup d’espoir pour le traitement et l’intervention, a déclaré Kalin.,

« cela nous concentre maintenant sur la très petite enfance, à penser à des altérations de la fonction cérébrale chez les enfants et idéalement à développer des idées nouvelles sur ce que nous pouvons faire pour aider les enfants qui ont cette suractivité cérébrale », a déclaré Kalin.

La prochaine étape consiste à continuer à utiliser des singes rhésus pour comprendre les systèmes cérébraux et les interactions moléculaires qui conduisent à des régions de peur hyperactives, a-t-il déclaré., Les chercheurs suivent également les jeunes enfants sur une période de plusieurs années, scannant leur cerveau pour déterminer ce qui fait la différence entre la moitié des enfants au tempérament anxieux qui développent un trouble mental et la moitié qui ne le font pas. une autre ligne de recherche a déjà révélé qu’un attachement sûr à un aidant aide à prévenir les troubles mentaux ultérieurs pour les enfants extrêmement timides.

« Ce sont des maladies très graves qui sont courantes et affectent beaucoup, beaucoup de la population », a déclaré Kalin., « Nous devons mieux comprendre ce qui les cause, quels sont les fondements génétiques et proposer de nouveaux traitements pour réduire la souffrance et, espérons-le, le faire tôt dans la vie. »

suivez Stephanie Pappas sur Twitter et Google+. Suivez-nous @livescience, Facebook & Google+. Article Original sur la Science en direct.

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