Gerald Ford

Vom Kongressabgeordneten zum Vizepräsidenten und Präsidenten

Ford diente im Kongress für 25 Jahre. Er war beliebt und ideologisch flexibel und gewann 1965 die Rolle des Minderheitsführers des Repräsentantenhauses und bekleidete diese Position, bis Nixon ihn 1973 zum Vizepräsidenten ernannte. Während seiner Zeit im Kongress, er hatte einen Ruf für Ehrlichkeit und Offenheit entwickelt. Als Nixons Vizepräsident, Spiro T., Agnew musste in Ungnade sein Amt niederlegen, der Präsident hatte keine andere Wahl, als den einzigen Republikaner zu nominieren, dem die demokratische Führung des Kongresses zustimmen würde, den umgänglichen Jerry Ford.

Richard M. Nixon und Gerald Ford

Richard M. Nixon (rechts) über die Annahme der republikanischen Partei US presidential nomination in 1968. Auf der linken Seite ist Gerald Ford, der Republikanische Führer des Repräsentantenhauses.,

AP Images

Als 1974 klar wurde, dass Nixon wegen seiner Rolle im Watergate-Skandal strafrechtlich angeklagt werden würde und drei Artikel der Amtsenthebung vom Justizausschuss des Repräsentantenhauses verabschiedet worden waren, trat Nixon mit Wirkung zum 9.August zurück. An diesem Tag nahm Ford den Amtseid ab und wurde Präsident und erklärte: „Unser langer nationaler Albtraum ist vorbei.“Er behielt die außen-und innenpolitischen Mitarbeiter der Nixon-Regierung, darunter Außenminister Henry Kissinger., (Siehe Primärquellendokument: Erste Ansprache an den Kongress und die Nation. Siehe auch Kabinett von Präsident Gerald Ford.)

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Kabinett des Präsidenten Gerald R. Ford
9. August 1974–20. Januar 1977
Zustand Henry A., Kissinger
Treasury William Edward Simon
Defense James Rodney Schlesinger
Donald Henry Rumsfeld (ab 20.>
Edward Hirsch Levi (ab 7. Februar 1975)
Interior Rogers Clark Ballard Morton, Jr.,
Stanley Knapp Hathaway (ab 13. Juni 1975)
Thomas Jörg Kleppe (ab 17. Oktober 1975)
Landwirtschaft Earl Lauer Butz
John Albert Knebel (ab 4. November 1976)
Handel Frederick Baily Dent
Rogers Clark Ballard Morton, Jr., (ab 1. Mai 1975)
Elliot Lee Richardson (ab 2. Februar 1976)
Labor Peter Joseph Brennan
John Thomas Dunlop (ab 18., Februar 1976)
Gesundheit, Bildung und Wohlfahrt Caspar Willard Weinberger
Forrest David Matthews (ab 8. August 1975)
Wohnen und Stadtentwicklung James Thomas Lynn
Carla Anderson Hills (ab 8. märz 1975)
Transport Claude Stout Brinegar
William Thaddeus Coleman, Jr., (ab 7. März 1975)

Eine der ersten Handlungen von Ford als Präsident war die Ankündigung eines bedingten Amnestie-Programms für diejenigen, die sich dem Entwurf entzogen oder während des Vietnamkrieges verlassen hatten. Der aufmerksamste Akt seiner Amtsjahre und der Schritt, der für viele seine Glaubwürdigkeit zerstörte, folgten im nächsten Monat., Am 8.September 1974 erklärte Ford, dass es am Ende „nicht das endgültige Schicksal von Richard Nixon ist, das mich am meisten betrifft“, sondern „die unmittelbare Zukunft dieses großen Landes“, und begnadigte Nixon „für alle Straftaten gegen die Vereinigten Staaten“, die er begangen hatte „oder begangen haben könnte“ während seines Amtes., Die Begnadigung, die später angeblich das Ergebnis von Erpressung war (wenn Ford ihn nicht begnadigte, würde Nixon den Ruf des neuen Präsidenten schwärzen, indem er öffentlich behauptete, Ford habe eine Begnadigung im Austausch für die Präsidentschaft versprochen), verdrängte effektiv alle strafrechtlichen Verfolgungen, für die Nixon hätte haftbar gemacht werden können. Oktober freiwillig vor einem Unterausschuss des Repräsentantenhauses, um seine Argumentation zu erläutern—das erste Mal, dass ein ständiger Präsident formell vor einem Kongressausschuss ausgesagt hatte., In einem weiteren überraschenden Schritt ärgerte Ford Mitglieder seiner eigenen Partei, indem er Nelson A. Rockefeller, sowohl einen parteiliberalen als auch einen Vertreter des sogenannten „östlichen Establishments“, als seinen Vizepräsidenten bezeichnete.

Gerald Ford, 1974

U. S. Pres. Gerald Ford verteidigt die Begnadigung von Richard Nixon auf einer Pressekonferenz im Weißen Haus am 16.,

© Archivfotos

Fords Regierung versuchte, die hohe Inflationsrate, die er von der Nixon-Regierung geerbt hatte, zu bewältigen, indem sie die Wirtschaft verlangsamte. Das Ergebnis war eine sehr schwere Rezession in 1974-75, die es schaffte, die Inflation zu senken, aber auf Kosten einer Arbeitslosenquote, die auf fast 9 Prozent stieg. Trotz seines WIN (Whip Inflation Now) – Programms konnte er wenig tun, um die wirtschaftlichen Probleme des Landes zu stoppen., Fords Beziehungen zum von Demokraten kontrollierten Kongress waren vielleicht typisch für seine mehr als 50 Vetos der Gesetzgebung bis Ende 1976; mehr als 40 wurden aufrechterhalten. Gesetzlicher Sperrkreis eingerichtet.

In den letzten Tagen des Vietnamkrieges bestellte Ford im März 1975 eine Luftbrücke mit rund 237.000 antikommunistischen vietnamesischen Flüchtlingen aus Da Nang, von denen die meisten in die USA gebracht wurden. Zwei Monate später, nach der Beschlagnahme des amerikanischen Frachtschiffs Mayaguez durch Kambodscha, erklärte Ford das Ereignis zu einem“ Akt der Piraterie “ und schickte die Marines, um das Schiff zu beschlagnahmen., Es gelang ihnen, aber die Rettungsaktion zur Rettung der 39-köpfigen Besatzung führte zum Verlust von 41 amerikanischen Menschenleben und zur Verwundung von 50 anderen. Darüber hinaus wurden die Beziehungen der USA zu Thailand angespannt, weil der US-Streik von einer Basis in Thailand aus gegen den Willen der thailändischen Regierung gestartet worden war.

Zweimal war Ford im September 1975 Ziel von Attentaten. In der ersten Instanz intervenierten Geheimdienstagenten, bevor Schüsse abgefeuert wurden; In der zweiten, Der Möchtegern-Attentäter feuerte einen Schuss auf Ford ab, verpasste jedoch mehrere Füße., Im Oktober weigerte er sich zunächst, Kredite an die Stadt New York zu prüfen, dann am Rande des fiskalischen Zusammenbruchs, und veranlasste damit die Schlagzeile der Zeitung “ Ford to City: Drop Dead.“Als die größeren Implikationen deutlich wurden, zog er sich von seiner früheren Position zurück.

In einem engen Wettbewerb auf der Republican Convention im August 1976 gewann Ford die Nominierung seiner Partei, trotz einer ernsthaften Herausforderung von Ronald Reagan, dem ehemaligen Gouverneur von Kalifornien. In diesem Herbst wurde Ford der erste amtierende Präsident, der öffentlichen Debatten mit einem Herausforderer—Jimmy Carter, dem demokratischen Kandidaten-zustimmte., Ford lief von Beginn des Wahlkampfs an wesentlich zurück, was zum großen Teil auf negative Auswirkungen der Nixon-Begnadigung, aber auch auf die Wahrnehmung seiner Unfähigkeit durch die breite Öffentlichkeit zurückzuführen war. Seine Entscheidungen im Amt schienen oft die von Kissinger und den anderen zu sein, die von der Nixon-Regierung übrig geblieben waren; manchmal, wie die während des Mayaguez-Vorfalls, Sie schienen einfach unüberlegt zu sein., Er misspoke bei vielen Gelegenheiten, insbesondere in einer Debatte mit Jimmy Carter erklärt, „Es gibt keine sowjetische Herrschaft über Osteuropa“ und“ Ich glaube nicht, dass die Polen sich von der Sowjetunion dominiert betrachten“, die Journalist William F. Buckley, Jr., genannt “ der ultimative polnische Witz.“Sogar seine körperlichen Fallstricke, wie das Schlagen mit dem Kopf während des Abnehmens, waren für die Öffentlichkeit gut dokumentiert., Als journalist John Osborne fasste die situation, Ford wurde als

Jimmy Carter und Gerald Ford

Jimmy Carter (Links) und US-Pres. Gerald Ford in der ersten von drei Fernsehdebatten während der Präsidentschaftskampagne 1976.

AP Images

Elizabeth II und Gerald Ford, 1976

Queen Elizabeth II dancing with U. S. Pres., Gerald Ford während eines Staatsessens zu Ehren der Königin und Prinz Philip im Weißen Haus, Juli 1976.

Weißes Haus Foto mit freundlicher Genehmigung Gerald R. Ford Bibliothek

ein Verlierer, ein Bumbler, ein misfit Präsident, der aus irgendeinem Grund…war anfällig für rutschen auf Flugzeugrampen, stoßen den Kopf auf Hubschrauber Eingänge, verwickeln sich in die Leinen seiner Familie Hunde, und fallen von skier vor Fernsehkameras, die ihn als Schneewittchen zeigten.,

Ford wurde bei den Wahlen im November 1976 durch eine Volksabstimmung von 40,8 Millionen auf 39,1 Millionen und eine Wahlabstimmung von 297 auf 240 besiegt.

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