5-HIAA (acido acetico 5-idrossi indolo)

Questo test misura la quantità di acido 5-idrossiindoleacetico (5-HIAA) nelle urine. 5-HIAA è uno stimolante muscolare e il metabolita primario della serotonina, un ormone derivato dall’aminoacido triptofano. La serotonina viene prodotta secondo necessità dal sistema nervoso, principalmente dal cervello, ma anche da cellule speciali nei bronchi (polmoni) e nel tratto gastrointestinale., Aiuta a trasmettere impulsi nervosi e restringere i vasi sanguigni, partecipa al ciclo veglia-sonno e influenza l’umore.Dopo che è stato utilizzato dal corpo, la serotonina viene scomposta nel fegato e i suoi metaboliti, tra cui 5-HIAA, vengono escreti nelle urine. Grandi quantità di serotonina e 5-HIAA possono tuttavia essere prodotte da alcuni tumori carcinoidi. I tumori carcinoidi sono masse a crescita lenta che possono formarsi nel tratto gastrointestinale, nell’appendice e nei polmoni.,

Circa il 10% dei tumori carcinoidi, principalmente quelli presenti nel tratto gastrointestinale, produce una quantità di serotonina sufficiente a causare sintomi quali arrossamento del viso, diarrea, battito cardiaco accelerato e respiro sibilante, di solito solo dopo che il tumore si è diffuso al fegato. Questi sintomi sono indicati come sindrome carcinoide.

La serotonina che causa la sindrome carcinoide può essere rilasciata in modo continuo o intermittente e può portare a quantità significativamente aumentate di 5-HIAA nelle urine.

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