Bowie, James (1796-1836) (Italiano)

James Bowie era nato vicino a Terrapin Creek (ora Spring Creek) dove si attraversa Bowie Mill Road (Turnertown Strada), a nove chilometri a nord-ovest di Franklin, Contea di Logan (ora Simpson County), Kentucky, probabilmente il 10 aprile 1796. Era figlio di Reason (o Rezin) ed Elve Ap-Catesby Jones (o Johns) Bowie., Nel 1794 Reason Bowie aveva trasferito la sua famiglia dal Tennessee alla contea di Logan, dove coltivava e gestiva una gristmill con l’aiuto di otto schiavi. Nel febbraio 1800 si trasferì a Madrid, in quello che oggi è il Missouri. Il 2 maggio 1801, a Rapides, Louisiana, Reason Bowie e i suoi fratelli David, Rhesa e John giurarono fedeltà al governo spagnolo. In ottobre le famiglie si stabilirono in fattorie in quella che ora è la parrocchia di Catahoula. Lì i figli di Reason, James, John J., Stephen e Rezin P. Bowie, crebbero fino alla virilità., La famiglia ha preso parte attiva negli affari della comunità e l ” anziano Bowie riferito è diventato il più grande proprietario di schiavi nel suo locale, con venti schiavi. Intorno al 1809 il clan Bowie si trasferì nel paese di Atakapa nel sud-est della Louisiana; lì Motivo acquistato 640 acri sul fiume Vermilion vicino alla foce del Little Bayou. Poi sviluppò una piantagione vicino a Opelousas, dove coltivava cotone e canna da zucchero, allevava bestiame e comprava e vendeva schiavi. Motivo Bowie morì lì intorno al 1821.,

Nella sua adolescenza James Bowie ha lavorato nelle parrocchie Avoyelles e Rapides, dove ha galleggiato legname al mercato. Investì in proprietà sul Bayou Boeuf e commerciò nel 1817-18 in quello che oggi è il negozio di Bennett, a sud di Cheneyville. Amava la caccia e la pesca, e la tradizione di famiglia dice che catturò e cavalcò cavalli selvaggi, cavalcò alligatori e orsi intrappolati. Quando cresciuto, Bowie è stato descritto da suo fratello John come ” un uomo robusto, piuttosto crudo-disossato, di altezza di sei piedi, pesava 180 libbre.,”Aveva i capelli chiari, gli occhi grigi acuti piuttosto profondi nella sua testa, una carnagione chiara e gli zigomi alti. Bowie aveva una “disposizione aperta e schietta”, ma quando era eccitato da un insulto, la sua rabbia era terribile. Durante la guerra del 1812, James e Rezin si unirono alla Seconda Divisione, Consolidated, un’unità che conteneva i reggimenti dal diciassettesimo al diciannovesimo, provenienti dalle parrocchie di Avoyelles, Rapides, Natchitoches, Catahoula e Ouachita. Nel gennaio 1815, secondo i documenti di famiglia, i fratelli erano in viaggio per unirsi alle forze di Andrew Jackson a New Orleans quando la guerra finì.,

Dopo la guerra si scambiarono schiavi. Li comprarono dal pirata Jean Laffite, che catturò le spedizioni di schiavi nei Caraibi e nel Golfo del Messico e gestì un mercato di schiavi sull’isola di Galveston. Laffite sbarcò schiavi a Bowie’s Island nella Vermilion Bay, e i Bowies presero gli schiavi sul Vermilion e li vendettero nella parrocchia di St. Landry. Quando avevano $65.000 hanno lasciato l’attività. James e Rezin si dilettarono anche nella speculazione terriera e svilupparono amicizie con ricchi piantatori locali., James si fidanzò con Cecelia Wells (n. 1805), che morì il 7 settembre 1829, ad Alessandria, due settimane prima del loro matrimonio.

Egli ha anche fatto dei nemici. Norris Wright, sceriffo della parrocchia di Rapides e banchiere locale, rifiutò di fare un prestito di cui Bowie aveva gravemente bisogno. Nel 1826 Bowie incontrò Wright ad Alessandria, dove gli animi divamparono e Wright sparò a bruciapelo contro Bowie; ma il proiettile fu deviato., Dopo questo incontro, Rezin diede a suo fratello un grosso coltello da caccia simile a un macellaio da portare. Il 19 settembre 1827, vicino a Natchez, Jim Bowie partecipò al Sandbar Fight, che si sviluppò in un duello tra Samuel Levi Wells III e il Dr. Thomas Maddox. Dopo che i presidi si erano scambiati colpi senza effetto, due osservatori hanno continuato la vicenda. Alexander Crain sparò a Samuel Cuny, e quando Cuny cadde, Bowie sparò a Crain ma mancò. Wright ha sparato Bowie attraverso la parte inferiore del torace, e Bowie, ha detto un testimone oculare,” ha disegnato il suo coltello da macellaio che di solito indossa ” e inseguito Wright., I fratelli Blanchard spararono a Bowie nella coscia, e Wright e Alfred Blanchard lo pugnalarono in diversi punti. Mentre Wright si chinò su di lui, Bowie gettò il coltello nel petto del suo assalitore, poi si sollevò e tagliò gravemente Blanchard. Tutti i testimoni ricordarono il “grande coltello da macellaio” di Bowie, il primo coltello Bowie. I rapporti della prodezza di Bowie e della sua lama letale catturarono l’attenzione del pubblico, e fu proclamato il più formidabile combattente di coltelli del Sud. Gli uomini hanno chiesto fabbri e cutlers per fare un coltello come Jim Bowie.,

Durante la fine del 1820 le speculazioni terriere di Bowie si concentrarono sulle parrocchie della Louisiana meridionale; visse a New Orleans, godendone l’eccitazione e i piaceri. James ei suoi fratelli Rezin e Stephen fondarono la piantagione di zucchero di Arcadia di circa 1.800 acri vicino alla città di Thibodaux, dove installarono il primo zuccherificio a vapore in Louisiana. Rezin è stato eletto alla legislatura dello stato della Louisiana., James ha trascorso poco tempo ad Arcadia, tuttavia; alla fine del 1820 ha viaggiato per le città orientali, così come Arkansas e Mississippi. Il 12 febbraio 1831, i fratelli vendettero Arcadia e altri possedimenti terrieri e ottantadue schiavi a Natchez investors per $90.000.

Quando Bowie entrò per la prima volta nel Texas messicano è sconosciuto. Probabilmente fu reclutato nel 1819 a New Orleans con Benjamin R. Milam e altri per la Lunga spedizione. Se l’ha fatto, non era tra quelli catturati., Il 1º gennaio 1830, Bowie e un amico lasciarono Thibodaux per il Texas. Si fermarono a Nacogdoches, alla fattoria di Jared E. Groce sul fiume Brazos, e a San Felipe, dove Bowie presentò una lettera di introduzione all’empresario Stephen F. Austin da Thomas F. McKinney, uno dei vecchi trecento coloni. Il 20 febbraio Bowie e il suo amico Isaac Donoho prestarono giuramento di fedeltà al Messico. Bowie, trentaquattro anni, era al suo apice. Era ben viaggiato, conviviale, amava la musica ed era generoso. Era anche ambizioso e intrigante; giocava a carte per soldi e viveva in un mondo di debiti., Ha raggiunto San Antonio con William H. Wharton e la signora Wharton, Isaac Donoho, Caiaphas K. Ham, e diversi schiavi. Hanno portato lettere di presentazione a due messicani ricchi e influenti, Juan Martín de Veramendi e Juan N. Seguín. La festa di Bowie continuò a Saltillo, la capitale dello stato di Coahuila e Texas. Lì Bowie apprese che una legge messicana del 1828 offriva ai suoi cittadini sovvenzioni di undici leghe in Texas per each 100 a each 250 ciascuna. (Una lega era 4,428. 4 acri.) Bowie esortò i messicani a richiedere le borse di studio della eleven-league, che acquistò da loro., Lasciò Saltillo con quindici o sedici di queste sovvenzioni e continuò a incoraggiare la speculazione nelle terre del Texas. Le sue attività irritarono Stephen F. Austin, che esitò ad approvare le terre che Bowie voleva localizzare nella colonia di Austin, ma alla fine permise i tratti lì.

A San Antonio Bowie si pose come uomo di ricchezza, si attaccò alla ricca famiglia Veramendi e fu battezzato nella Chiesa cattolica, sponsorizzata dai Veramendi., Nell’autunno del 1830 accompagnò la famiglia a Saltillo e il 5 ottobre divenne ufficialmente cittadino messicano. La cittadinanza era subordinata alla sua creazione di lana e cotonifici a Coahuila. Attraverso il suo amico Angus McNeill di Natchez, ha acquistato una fabbrica tessile per $20.000. Il 25 aprile 1831, a San Antonio, Bowie sposò Ursula de Veramendi. Era apparso davanti al sindaco, dichiarò la sua età di trentadue anni (era in realtà trentacinque) e si impegnò a pagare a Ursula una dote di $15.000. Ha valutato le sue proprietà a $222.800., Ma i titoli per i suoi 60.000 arpenti di terra dell’Arkansas, del valore di $30.000, erano fraudolenti. Walker e Wilkins di Natchez dovevano a Bowie Bow 45.000 per il suo interesse nella piantagione di Arcadia e avevano dato a McNeil Mc 20.000 per il mulino Saltillo. Bowie ha preso in prestito 1 1.879 da suo suocero e 7 750 dalla nonna di Ursula per un viaggio di nozze a New Orleans e Natchez. I Bowies si stabilirono a San Antonio.

La tradizione della famiglia Veramendi dice che Bowie ha trascorso poco tempo a casa., A quanto pare è rimasto affascinato dai racconti della miniera “perduta” di Los Almagres, che si dice sia ad ovest di San Antonio vicino alla rovina della missione di Santa Cruz de San Sabá. Bowie ottenne il permesso dalle autorità messicane per una spedizione nel paese indiano finanziata dai Veramendi, e il 2 novembre 1831 lasciò San Antonio con suo fratello Rezin e altri nove. Il diciannovesimo appresero che un grande gruppo di guerra indiano li stava seguendo, e a sei miglia da San Saba, Bowie si accampò in un boschetto di querce. Un tentativo di parley fallito. Gli uomini di Bowie hanno combattuto per la loro vita per tredici ore., Gli indiani alla fine si allontanarono, lasciando quaranta morti e trenta feriti. Bowie ha perso un uomo ucciso e diversi feriti. La festa tornò a San Antonio. Il 23 gennaio 1832, Bowie fece un’altra incursione in occidente. Ora portava il titolo di “colonnello” dei citizen rangers. Lasciò Gonzales con ventisei uomini per esplorare le sorgenti del Colorado alla ricerca di Tawakonis e altri indiani ostili. Dopo una ricerca infruttuosa di 2½ mesi, tornò a casa.,

In luglio, a Natchez, apprese che José de las Piedras, comandante messicano a Nacogdoches, aveva visitato le città di Anahuac e Velasco per placare gli antagonismi tra il governo e i cittadini principalmente anglo. Al suo ritorno, Piedras chiese a tutti i cittadini della sua giurisdizione di consegnare le armi. I coloni respinsero la richiesta. Bowie si affrettò a Nacogdoches, e il 1 agosto accompagnò James W. Bullock e 300 uomini armati nel loro assedio della guarnigione lì. Piedras ha scelto di combattere., Durante la notte evacuò i suoi uomini e marciò a sud, avendo perso trentatré morti. Bowie e diciotto uomini hanno teso un’imboscata alla colonna messicana e Piedras è fuggito. Bowie marciò i soldati di nuovo a Nacogdoches (vedi NACOGDOCHES, BATTAGLIA DI). Il 9 marzo 1833, Monclova sostituì Saltillo come capitale dello stato. Quando le due città sollevarono piccoli eserciti per contestare il cambiamento, Bowie favorì Monclova. In un’occasione, quando le forze si affrontarono, cavalcò fuori e cercò di far precipitare una battaglia. Credeva che le fortune degli speculatori terrieri del Texas giacessero con Monclova.,

A settembre, Veramendi, sua moglie Josefa e Ursula Bowie morirono di colera a Monclova. Ursula morì il decimo. Un parente di Bowie e la tradizione della famiglia Veramendi dicono che Ursula e un bambino sono morti nell’epidemia. Un amico di famiglia Bowie ha riferito che Ursula aveva due figli, ma entrambi sono morti giovani. Bowie era malato di febbre gialla a Natchez e ignaro delle morti. Il 31 ottobre dettò il suo ultimo testamento, in cui lasciò in eredità metà del suo patrimonio a suo fratello Rezin e metà a sua sorella Martha Sterrett e suo marito.,

Le leggi messicane approvate nel 1834 e nel 1835 aprirono le porte alla speculazione all’ingrosso nelle terre del Texas, e il Texas-Coahuila istituì commissioni fondiarie per accelerare le vendite, poiché il tesoro dello stato era vuoto. Bowie fu nominato commissario per promuovere l’insediamento nell’acquisto di John T. Mason. Il governatore aveva anche il potere di distribuire pacchi di 400 leghe per la difesa delle frontiere. La vendita di questi grandi tratti fece arrabbiare alcuni coloni, che si risentirono anche di un piano detto dagli speculatori per rendere San Antonio la capitale. Hanno messo in dubbio la gestione di Bowie dell’acquisto di 400 leghe di Mason., Un viaggiatore ha incontrato Bowie e Mason in viaggio da Matamoros a Monclova con $40.000 in specie per pagare l’ultima rata sulla terra di Mason. Bowie ha anche venduto i certificati di Mason land ai suoi amici a Natchez. Nel maggio 1835, tuttavia, Santa Anna abolì il governo Coahuila-Texas e ordinò l’arresto di tutti i texani che facevano affari a Monclova. Bowie fuggì dalla capitale per il Texas., Il 22 giugno scrisse a Nacogdoches che tutte le comunicazioni tra Messico e Texas erano state tagliate, che le truppe stavano imbarcando navi a Matamoros per la costa del Texas, e che le forze messicane erano in rotta da Saltillo verso il Rio Grande. A luglio, Bowie e altri a San Felipe e Nacogdoches stavano battendo il tamburo per la guerra. Bowie guidò un piccolo gruppo di “milizie” texane a San Antonio e si impadronì di una pila di moschetti nell’armeria messicana.

Il 31 luglio 1835, William B., Travis scrisse a Bowie che i texani erano divisi e che il Partito della Pace appariva più forte. Travis era un leader del Partito della Guerra. Bowie aveva assunto Travis già nel 1833 a San Felipe per preparare i documenti di terra, e nel giugno 1834 Travis rappresentò Bowie e Isaac Donoho in un caso presentato da Francis W. Johnson. Travis ha anche fatto il lavoro legale per l’amico di Bowie Jesse Clifft, un fabbro che è spesso accreditato per aver fatto il primo coltello Bowie. Il partito della guerra ha cercato sostegno militare tra le tribù indiane nel Texas orientale., In agosto 3, Bowie ha riferito su un recente tour di diversi villaggi dove ha trovato molti degli indiani su folli ubriachi e tutti riluttanti a collaborare.

Il 1º settembre Austin tornò a casa dopo una lunga prigionia a Città del Messico. Il 3 ottobre, Santa Anna abolì tutte le legislature statali in Messico. Dopo essere stato eletto al comando dell’esercito volontario, Austin ha emesso una chiamata alle armi. Il 16 ottobre le sue forze si accamparono sul Cibolo Creek a venti miglia da San Antonio., Bowie arrivò con un piccolo gruppo di amici, principalmente dalla Louisiana, e Austin lo mise nel suo staff come colonnello. Travis e altri si unirono all’esercito. Il generale Sam Houston, al comando dell’esercito regolare del Texas, arrivò e condannò l’idea di attaccare Bexar. Egli sostenne che l’esercito di Austin, debole e mal addestrato, avrebbe dovuto ripiegare sul fiume Guadalupe o Colorado. Bowie e il capitano James W. Fannin, agli ordini di Austin, esplorarono a sud di Bexar per un nuovo campeggio. Sulla loro strada, Bowie ha guidato una pattuglia messicana. Il 26 ottobre, Austin trasferì 400 uomini alla missione di San Francisco de la Espada., Bowie prese novantadue cavalieri e ispezionò l’area della missione Nuestra Señora de la Purísima Concepción de Acuña, vicino a Bexar. All’alba del ventottesimo, in una fitta nebbia, i messicani attaccarono Bowie con 300 cavalieri e 100 fanti. Bowie ha combattuto per tre ore. “Bowie era un leader nato”, scrisse anni dopo Noah Smithwick della battaglia di Concepción, “non spendendo mai inutilmente un proiettile o mettendo in pericolo una vita. La sua voce risuona ancora nelle mie vecchie orecchie sorde mentre ci ammoniva ripetutamente. Tenete sotto copertura ragazzi e prenotate il vostro fuoco; non abbiamo un uomo da risparmiare.,”Bowie catturò un cannone da sei libbre e trenta moschetti. Perse un uomo, mentre i messicani ne lasciarono sedici sul campo e ne portarono via altrettanti. Bowie, Fannin e il distaccamento rimasero nell’area a sud di Bexar mentre Austin spostò il suo esercito e stabilì il quartier generale sul Canale di Alamo.,

Tre giorni dopo la battaglia di Austin inviato Travis e cinquanta uomini per catturare alcuni 900 cavalli guidati a sud di Laredo, e ha chiesto Bowie, per creare un diversivo per coprire la fuga dei soldati Messicani che voleva deserto. Bowie ha fatto una dimostrazione di forza, ma i soldati non sono riusciti a uscire. Il 31 ottobre Bowie notificò al generale Martín Perfecto de Cos che si sarebbe unito ad Austin in un attacco a Bexar. Il 1º novembre Austin chiese che Cos si arrendesse; rifiutò. Austin esitò., Il 2 novembre, gli ufficiali di Austin hanno votato 44 a 3 contro storming Bexar. Bowie non ha votato. Ha chiesto lo stesso giorno di essere sollevato dal comando e di nuovo ha cercato di dimettersi il 6 novembre. In precedenza aveva servito in un gruppo di ranger volontari, combattuto indiani, ed era il tipo di ufficiale che ha servito la comunità nel momento del bisogno. A quanto pare aveva poco interesse per un comando formale. Il governatore provvisorio Henry Smith e Houston volevano che formasse un gruppo di volontari e attaccasse Matamoros, ma il Consiglio generale dichiarò che Bowie non era “un ufficiale del governo né dell’esercito.,”

Bowie lasciò l’esercito per un breve viaggio a San Felipe a metà novembre. Era tornato a San Antonio il 18 novembre, e il ventiseiesimo lui e trenta cavalieri cavalcarono fuori per controllare un packtrain messicano vicino alla città, mentre Burleson seguì con 100 fanti. Bowie incontrò il treno e caricò la sua scorta di cavalleria. Combatté diversi assalti da parte della fanteria messicana, e i messicani si ritirarono con la perdita di sessanta uomini., Come il treno è stato caricato con balle di erba per il bestiame guarnigione, lo scontro è stato chiamato la lotta erba. Bowie successivamente procedette a Goliad per determinare le condizioni lì. Durante la sua assenza, Burleson attaccò Bexar il 5 dicembre e costrinse la guarnigione messicana ad arrendersi e ritirarsi nel Rio Grande. I volontari sono partiti per casa. Bowie ha ricevuto una lettera da Houston datato dicembre 17, suggerendo una campagna contro Matamoros. Se ciò fosse impossibile, suggerì Houston, Bowie potrebbe forse organizzare una forza di guerriglia per molestare l’esercito messicano., La spedizione di Matamoros fu approvata, ma la questione del comando fu offuscata dalla rivalità politica tra il governatore Smith e il consiglio, e Houston trovò presto un altro incarico per Bowie.

Il 19 gennaio 1836, Bowie arrivò a Bexar da Goliad con un distaccamento di trenta uomini. Portò ordini da Houston per demolire le fortificazioni lì, anche se alcuni storici ritengono che questi ordini fossero discrezionali. La situazione era triste. Col. James C., Neill, comandante di un contingente di settantotto uomini all’Alamo, dichiarò che i suoi uomini non avevano vestiti e paga e parlò di andarsene. Le famiglie messicane stavano lasciando Bexar. I volontari del Texas avevano portato via la maggior parte delle munizioni e dei rifornimenti per la spedizione di Matamoros. A febbraio 2 Bowie ha scritto Governatore Smith, sollecitando che Bexar terrà perché era una strategica ” guardia picqet frontiera.”Travis, promosso tenente colonnello, arrivò con trenta uomini il 3 febbraio; David Crockett arrivò con dodici uomini l’ottavo. La guarnigione aveva circa 150 uomini., L ‘ 11 febbraio, Neill diede il suo comando a Travis e se ne andò. I volontari preferirono Bowie come comandante e insistettero per tenere un’elezione il 12 febbraio. Il voto volontario mise Bowie al comando, e festeggiò ubriacandosi. Mentre era sotto l’influenza Bowie ordinò che alcuni prigionieri fossero liberati e fece sfilare i volontari sotto le armi a Bexar. Travis ha preso i suoi clienti abituali dal Alamo al fiume Medina per sfuggire implicazione nella vicenda vergognoso., Il 13 febbraio Bowie e Travis elaborarono un compromesso dando a Travis il comando dei regolari, a Bowie il comando dei volontari ed entrambi gli uomini l’autorità congiunta sugli ordini e sulla corrispondenza della guarnigione.

Il 23 febbraio Bowie e Travis appresero che circa 1.500 cavalieri messicani stavano avanzando su Bexar, e inviarono un dispaccio a Goliad chiedendo aiuto a Fannin. In poche ore i messicani marciarono verso Bexar e chiesero una riunione. Senza consultare Travis, Bowie ha chiesto e ricevuto termini: i texani devono arrendersi., Questi termini sono stati respinti. Il 24 febbraio Bowie, che soffriva di una malattia “di natura peculiare”, che è stata diagnosticata come polmonite o polmonite tifoide ma probabilmente era tubercolosi avanzata, crollò, ponendo fine alla sua partecipazione attiva al comando della guarnigione. La maggior parte degli storici non crede più che sia caduto da una piattaforma mentre tentava di posizionare un cannone. Fu confinato in una culla e esortò i volontari a seguire Travis. Di tanto in tanto veniva portato fuori a visitare i suoi uomini.,

Il 6 marzo i messicani attaccarono prima dell’alba, e tutti i 188 difensori di Alamo perirono. Santa Anna chiese di vedere i cadaveri di Bowie, Travis e Crockett, e il sindaco di Bexar Francisco Ruiz identificò i corpi. Bowie giaceva sulla sua culla in una stanza sul lato sud. Gli avevano sparato più volte alla testa. Durante la sua vita era stato descritto dal suo vecchio amico Caifa K. Prosciutto come ” un intelligente, gentiluomo educato…attento alle signore in tutte le occasioni…un amico vero, costante e generoso…,un nemico che nessuno osava sottovalutare e che molti temevano.”Mercante di schiavi, giocatore d’azzardo, speculatore di terreni, sognatore ed eroe, James Bowie in morte divenne immortale negli annali della storia del Texas. Vedi anche ALAMO, BATTAGLIA DEL.

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