Come scoprire il proprio cratere meteorite massiccia (e ancora lavorare da casa)

Impatto asteroide. Illustrazione di un grande asteroide in collisione con la Terra sulla penisola dello Yucatan in … (che cosa è giorno moderno) Messico. Si ritiene che questo impatto abbia portato alla morte dei dinosauri circa 65 milioni di anni fa. L’impatto ha formato il cratere Chicxulub, largo circa 200 chilometri., L’impatto avrebbe gettato trilioni di tonnellate di polvere nell’atmosfera, raffreddando significativamente il clima terrestre, che potrebbe essere stato responsabile dell’estinzione di massa. Uno strato di roccia ricca di iridio, noto come K pg boundary, è pensato per essere i resti dei detriti di impatto.

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Un nuovo progetto citizen science chiamato Vigie-Cratère sta invitando “citizen scientists” a viaggiare sulla Terra alla ricerca di crateri da impatto per aiutare gli scienziati a ricostruire meglio la storia delle collisioni con la Terra.,

La terra è stata bombardata fin dall’inizio, ma solo circa 200 crateri da impatto terrestri sono conosciuti dalla scienza—e oltre la metà sono in Europa, Nord America e Australia. La maggior parte dei grandi crateri 6km+ del mondo sono probabilmente già stati scoperti, ma gli scienziati stimano che dozzine di piccoli crateri superiori a 1 km di diametro—e probabilmente poche centinaia più piccoli di 1km—devono ancora essere trovati.,

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L’origine di molti sospetti crateri è, naturalmente, immagini satellitari ma anche i membri del pubblico sono invitati a confrontare questi dati con nuovi strati di dati topografici, i cosiddetti “shaded relief” che può rivelare depressioni circolari, altrimenti non visibili se solo le immagini satellitari sono studiato.

Finora quasi più di 3.600 potenziali crateri da impatto di meteoriti sono stati scoperti dagli utenti di Vigie-Cratère.,

Colpo aereo del cratere Meteor aka Barringer Crater, vicino a Winslow, Arizona.

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In che modo i dati topografici sono cambiati di recente per renderlo possibile?

“Negli ultimi due anni non solo la risoluzione dei dati topografici è stata notevolmente migliorata, ma anche la copertura”, ha dichiarato Ludovic Ferrière, curatore della collezione di meteoriti e impattiti presso il Museo di Storia Naturale di Vienna (Austria)., Fino a poco tempo fa alcune parti della Terra non erano coperte,o solo parzialmente. “Tuttavia, l’aspetto innovativo qui è che il nostro protocollo si basa su dati topografici, rilievo ombreggiato, in grado di rivelare depressioni circolari invisibili alle immagini satellitari.”

Perché i crateri più conosciuti in Europa, Nord America e Australia?

“La ragione è principalmente perché vaste campagne di ricerca hanno avuto luogo in queste parti della Terra”, ha detto Ferrière. “Non solo l’accesso è problematico in alcune parti della Terra, ma anche la vegetazione può rendere le cose più complicate., Inoltre, più vecchie sono le rocce esposte in superficie, più ci si aspetta di trovare crateri da impatto.”

Il rilievo ombreggiato (a sinistra) evidenzia la depressione del cratere meteorico in Arizona (1,2 km in … diametro). A destra, lo stesso cratere visto nelle immagini satellitari (credit: Vigie-Ciel / USGS National Map Data Download and Visualization Services).,

Vigie-Ciel / USGS carta Nazionale il Download di Dati e Servizi di Visualizzazione

Perché citizen science funziona meglio

“Una delle motivazioni per chiedere aiuto non è solo per la ricerca sulla piattaforma, ma anche per chiedere che pubblicano informazioni e fotografie delle rocce se capita di vivere, o di viaggio, nelle vicinanze di un sospetto cratere”, ha detto Ferrière.

Le depressioni sono sempre circolari?,

“Sì, stiamo cercando depressioni circolari o caratteristiche circolari, ma che dipende dalla storia geologica post-impatto dell’area in cui si trovano”, ha detto Ferrière. “Ci si aspetta che siano più o meno erosi e possono anche essere deformati.”

I “citizen scientists” ottengono i diritti di denominazione?

Possibile. La denominazione dei crateri da impatto sulla Terra è solitamente basata su nomi geografici, ma non ci sono regole specifiche. Tuttavia, Vigie-Cratère riguarda la rilevazione di possibili strutture di impatto per ulteriori indagini, non per la denominazione., ” Le campagne di lavoro sul campo saranno necessarie per confermare l’origine dell’impatto di queste strutture—è un’avventura molto più complicata e a lungo termine”, ha detto Ferrière, che sottolinea che saranno necessari finanziamenti per le campagne di follow-up sul campo.

Immagine satellitare a colori della struttura di impatto di Vredefort, Sud Africa (diametro : 140 km). … Immagine composita dei dati LANDSAT del 7 aprile 1991 e del 30 aprile 1991.,, Vredefort Impatto del Meteorite Crater, il Sud Africa, il Vero Colore dell’Immagine Satellitare (Foto di Pianeta Osservatore/Universal Images Group via Getty Images)

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Il più grande e il miglior impatto strutture sulla Terra

  • Il più grande visibile confermato cratere da impatto sulla Terra è la struttura di impatto Vredefort in Sud Africa. Ha un diametro di circa 300 km.
  • Il più grande cratere da impatto “invisibile” confermato sulla Terra è la struttura da impatto Chicxulub in Messico., Circa 200 km di diametro, questo è pensato per essere il cratere “dinosauro-killer”.

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Il Meteor Crater (Barringer crater) in Arizona è uno dei più impressionanti e facilmente accessibile.

  • La struttura a impatto Charlevoix in Quebec.
  • La struttura di impatto di Rochechouart in Francia.

Pierre Poupart, custode della riserva nazionale dell’Astroblem di Rochechouart, indica a …, traccia di un impatto di meteorite il 17 ottobre 2017 a Rochechouart. Dall’inizio di settembre, gli abitanti di Rochechouart, vicino a Limoges, vivono con un dispositivo insolito: una perforatrice che fa buchi nel terreno per raccogliere campioni di roccia mentre Rochechouart è costruito sull’astroblem unico in Francia. “Un astroblem, che letteralmente significa” cicatrice stellare “è il nome usato per descrivere le marne lasciate da un importante impatto meteoritico” secondo un astrogeologo., / AFP PHOTO / MEHDI FEDOUACH (Photo credit dovrebbe leggere MEHDI FEDOUACH/AFP via Getty Images)

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Vigie-Cratère è parte del Vigie-Ciel programma supportato dal Museo Nazionale di Storia Naturale in collaborazione con l’Università di Parigi Saclay, IRD, Osservatorio di Parigi, Universcience, Grenoble Alpes Università, il Pythéas Institute, il Museo di Storia Naturale di Vienna, e il CNRS.

Augurandovi cielo sereno e gli occhi spalancati.

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