Dall’ospedale storico all’hotel alla moda, l’ex-abandoned asylum di Buffalo accoglie ancora una volta i visitatori durante la notte

Attraverso film horror e spettacoli televisivi, siamo spesso condizionati a pensare Il fatto che molti di questi luoghi ora si trovino abbandonati non aiuta—né le storie di sovraffollamento che circolavano prima che la deistituzionalizzazione iniziasse a metà degli anni 1970.,

In un recente viaggio a Buffalo, New York, ho deciso di affrontare le mie paure e visitare il Campus Richardson Olmsted, una volta sede del Buffalo State Asylum for the Insane. A differenza di molti degli altri ex manicomi attualmente circondati da recinzioni arrugginite e cartelli” No trespassing”, i motivi e diversi edifici del Campus Richardson Olmsted sono aperti al pubblico.

Sono 13 gli edifici del complesso: tre sono stati riconvertiti in hotel di lusso e i restanti 10 sono ancora in uno stato di rudere sospeso, abbandonato dal 1974., I tour pubblici portano i visitatori attraverso due degli edifici vuoti e in un corridoio rinnovato dell’Hotel Henry. Ma più che offrire uno straordinario confronto prima e dopo, esplorare il Campus Richardson Olmsted offre anche uno sguardo intimo sulla complicata storia dell’assistenza sanitaria mentale negli Stati Uniti

Due torri iconiche. /Foto: Alexandra Charitan
Arte fuori dall’ingresso., / Foto: Elizabeth Yuko

Design innovativo

La costruzione del complesso iniziò nel 1872 e il processo riunì tre pensatori e designer innovativi dell’epoca: Henry Hobson Richardson, Frederick Law Olmsted e il Dr. Thomas Story Kirkbride. Richardson, un architetto americano di primo piano, pioniere dello stile denominato Richardsonian romanico, un’interpretazione del design romano 11 ° e 12 ° secolo., Olmsted, popolarmente conosciuto come il padre dell’architettura del paesaggio americano, ha progettato alcuni dei parchi più famosi in tutto il paese, tra cui Central Park di New York City. Lavorando con i piani di Kirkbride, gli uomini hanno cercato di utilizzare l’architettura e la progettazione del paesaggio per creare uno spazio favorevole al trattamento delle malattie mentali.

“È stato costruito alla fine del 1800 quando Buffalo stava davvero avendo il suo periodo di massimo splendore”, dice Christine Krolewicz, responsabile della pianificazione e delle operazioni per il campus Richardson Olmsted. “Pensiamo che come un momento in cui Buffalo era in grado di iniziare a pensare a questioni sociali.,”La parola” asilo “può avere connotazioni negative oggi, ma” in realtà era davvero significativo avere quello che veniva chiamato “asilo” nella tua comunità in quel momento perché significava che eri una città abbastanza grande da prendersi cura delle persone”, dice Krolewicz.

  • Un letto d’ospedale. /Foto: Elizabeth Yuko
  • Peeling vernice., | Photo: Elizabeth Yuko
  • A brick fireplace. | Photo: Elizabeth Yuko
  • Side buildings., / Photo: Alexandra Charitan

Krolewicz, un progettista certificato con esperienza nella conservazione storica e nel riutilizzo adattivo, afferma che l’imponente design istituzionale di Richardson—in particolare le due iconiche torri dell’edificio principale—era molto intenzionale. Ha dimostrato che il manicomio, e la città di Buffalo, era in grado di prendersi cura di quelli con malattie mentali e potrebbe fornire un rifugio sicuro per i pazienti.

Questa idea è stata rafforzata dal piano di Kirkbride per creare un ambiente favorevole al processo di guarigione., Molti di Kirkbride altri manicomi in tutto il paese sono state abbattute o sono caduti in rovina, in quanto questa forma di trattamento di salute mentale è caduto in disgrazia nel 1970.

“Siamo molto fortunati a Buffalo, dopo 40 anni di abbandono, la nostra città leader e capi di stato è venuto a veramente tirare attraverso e hanno preso la decisione di salvare questo edificio,” Krolewicz dice.

Interruttore della luce., /Foto: Elizabeth Yuko
Una campana arrugginita. / Foto: Elizabeth Yuko

La proprietà di 200 acri è stata progettata per fornire uno spazio verde lussureggiante per i pazienti. Prima del trattamento farmaceutico moderno, “l’ambiente stesso—il bellissimo edificio e il terreno—doveva essere il metodo di guarigione”, dice Krolewicz. “Ci piace concentrarci su questo aspetto, perché penso che molte persone non lo associno quando pensano a un asilo., Ma a quel tempo un asilo significava davvero una tregua, quasi come un ritiro.”

Circa la metà della superficie è stata utilizzata per una fattoria. La terapia occupazionale è stata incoraggiata, compresa la tessitura, la ceramica e la lavorazione del legno. Una gran parte della proprietà è stata designata come “motivi di piacere” per la ricreazione paziente, alcuni dei quali sono stati restaurati secondo i piani originali di Olmsted.

“È stato progettato come un paesaggio terapeutico, molto simile a Central Park, dove ci sono percorsi tortuosi che sarebbero calmanti e stimolanti per la mente”, dice Krolewicz.,

L’edificio principale precedentemente abbandonato è stato trasformato in un hotel di lusso. / Photo: Alexandra Charitan

Preservare il passato

Anche se il Campus Richardson Olmsted è aperto tutto l’anno, i tour pubblici sono disponibili solo da maggio a settembre, e si esauriscono rapidamente. I tour iniziano nell’edificio amministrativo ristrutturato e continuano in uno dei due edifici ospedalieri vuoti, entrambi con planimetrie simili.,

Mentre camminiamo in un corridoio curvo pieno di luce, noto prima i piccoli dettagli: una campana polverosa, un vecchio interruttore della luce e porte accatastate a terra. Il corridoio ci conduce in un’ala di stanze dei pazienti, ognuna leggermente diversa dall’ultima. Alcuni hanno visto incendi minori e ora hanno carbonizzato i telai delle porte; altri sono diventati una tela per graffiti dopo che il complesso è stato abbandonato.

Il corridoio termina in quella che una volta era la “stanza del giorno”, dove i pazienti potevano socializzare l’uno con l’altro davanti a grandi finestre e un camino—una parte importante del processo di guarigione, dice Krolewicz., Gli edifici sono per lo più vuoti, con l’eccezione di alcune sedie a rotelle, comodini metallici e letti d’ospedale sparsi in tutta l’ala—un triste ricordo che questi corridoi un tempo ospitavano centinaia di persone.

Detriti corridoio. /Foto: Elizabeth Yuko
Una delle tante finestre., / Foto: Elizabeth Yuko

Il complesso è stato costruito in un momento prima dell’elettricità e poiché la luce e il flusso d’aria erano considerati parte integrante del processo di guarigione, la luce naturale riempie i corridoi lunghi 210 piedi e i soffitti alti 16 piedi. Nei tre edifici che divennero Hotel Henry, c’erano 660 finestre che dovevano essere restaurate o sostituite durante il processo di ristrutturazione.,

I portici—simili a gabbie—situati al di fuori del corridoio principale non facevano parte del design originale dell’edificio, ma sono stati aggiunti quando ai pazienti non è stato più dato libero sfogo ai motivi.

“Penso che durante i tour in generale, ciò che le persone se ne vanno è che gli edifici sono molto più tranquilli di quanto si aspettino—incluso questo spazio, che sembra una gabbia dall’esterno, ma quando ci sei dentro, sembra proprio un’opportunità per avere quell’aria fresca”, dice Krolewicz. “Penso che abbiamo alcune persone che sono delusi perché pensano che ci sarà qualcosa di spettrale., Ma si allontanano abbastanza impressionato con il livello di dettaglio del design.”

Portici dall’esterno. /Foto: Alexandra Charitan
Un portico laterale., / Photo: Elizabeth Yuko

Infatti, mentre alcuni ex ospedali hanno capitalizzato sulla paura del pubblico, offrendo dedicato caccia ai fantasmi e attività paranormali tour, il Campus Richardson Olmsted si concentra invece sull’obiettivo del complesso di speranza e guarigione. “Stiamo cercando di essere rispettosi della storia qui, soprattutto perché abbiamo persone che vengono in tour che erano pazienti qui, o avevano una famiglia che viveva qui o lavorava qui in passato”, dice Krolewicz. “Così tante persone hanno collegamenti con questo edificio., Se dovessimo soddisfare il pubblico, penso che alienerebbe altri pubblici.”

Dopo aver visitato alcuni degli edifici vuoti, diamo uno sguardo al futuro con uno sguardo all’interno dell’Hotel Henry. Un corridoio di camere fornisce uno sguardo stark prima e dopo il processo di ristrutturazione. Oltre agli eventi privati, Hotel Henry ospita eventi della comunità tra cui una serie di jazz, un mercato di vacanza, proiezioni di film all ” aperto, e una classe di yoga pubblica settimanale., Secondo Krolewicz, poiché così tanti buffaloniani hanno un legame personale con il Campus Richardson Olmsted – o erano curiosi di conoscere i motivi per molto tempo—la collaborazione con l’Hotel Henry è “davvero importante per aiutarci a realizzare la nostra missione di accogliere le persone in questo edificio.”

Guardando al futuro

Il complesso è un punto di riferimento storico nazionale, che è sia un vantaggio e una sfida, Krolewicz dice., “Vogliamo mantenere il più possibile il materiale e il carattere storico-e questi progetti non sarebbero possibili senza crediti d’imposta storici, finanziariamente”, afferma. “Il rovescio della medaglia, pone restrizioni. Un hotel normalmente non avrebbe corridoi larghi 15 piedi.”

Un corridoio incompiuto. /Foto: Elizabeth Yuko
Un corridoio ristrutturato., / Photo: Elizabeth Yuko

Il prossimo punto all’ordine del giorno è la trasformazione di due edifici sul lato orientale del campus in uno spazio di lavoro dal vivo per artisti locali e altri professionisti. ” Questo sarà orientato verso giovani professionisti, imprenditori—persone che possono usare quello spazio comune per vedere i clienti, lavorare insieme, essere ispirati e sfruttare quella luce naturale”, afferma Krolewicz.

Altri tre edifici saranno trasformati in una comunità di pensionati con sede universitaria., ” Stiamo cercando di chiamarlo un centro di apprendimento permanente”, afferma Krolewicz. “Sarebbe orientato verso le generazioni più anziane e poter vivere in una comunità in cui hanno accesso a servizi e servizi al Buffalo State College.”La posizione del Richardson Olmsted Campus all’interno di un distretto culturale è un’altra attrazione: la Albright—Knox Art Gallery e il Burchfield Penney Art Center sono entrambi a pochi passi di distanza.

Secondo Krolewicz, cinque degli edifici rimarranno vacanti per visite pubbliche, conservati nel loro attuale stato di rovina come “reliquie viventi.,”Aggiunge,” Ma l’obiettivo a lungo termine è quello di salvare tutti gli edifici, trovare un nuovo scopo per ciascuno di essi, e hanno ciascuno essere messo al meglio.”

Se vai

I tour storici del complesso Richardson-Olmstead sono disponibili da maggio a settembre. Hotel Henry Urban Resort Conference Center è ora aperto per le prenotazioni.

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