DC Nero Residenti costituiscono Meno della Metà Della Popolazione, L ‘ 80% Di COVID-19 Morti

Prevalentemente nero quartieri a est del Fiume Anacostia sono alcuni dei più colpiti dalla pandemia, che ha ucciso più persone di colore in città di persone di qualsiasi altra razza. Becky Harlan / WAMU hide caption

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Becky Harlan/WAMU

Il coronavirus ha già ucciso due amici di Sierra. Dice che sua sorella è malata. Così è la madre della sua sorellastra, e un altro amico.,

“Ho avuto attacchi di panico”, dice. “Il mio cuore batte forte. Mi sono svegliato nel cuore della notte, sudando.”

Sierra non voleva condividere il suo cognome per motivi di privacy. Ci siamo incontrati mentre stava aspettando un test COVID-19 in un sito appena aperto fuori da Benning Road nel reparto 7. In precedenza era stata allontanata da due ospedali dove ha cercato di fare il test.

“Hanno appena detto che avevo la febbre, ma non ho avuto altri sintomi”, dice.,

Sierra ha avuto la fortuna di ottenere un appuntamento in questo sito, che, a differenza di molti altri, non richiede ai destinatari del test di avere una nota da un medico di base.

Questo tipo di accesso è un cambiamento distinto dal modo in cui i test funzionavano prima. La nuova clinica, gestita dal piano di pratica della facoltà della Howard University e resa possibile da una sovvenzione di Bank 1 milioni di dollari da Bank of America, è un tentativo di affrontare un problema enorme e lampante: COVID-19 sta uccidendo i neri a Washington a un ritmo allarmante.,

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La disparità si manifesta non in termini di chi viene diagnosticato il virus, ma in chi sta morendo dalla malattia. I neri costituiscono il 47% dei casi confermati in città, (che tiene traccia della loro quota della popolazione), ma sono l ‘ 80% delle persone che sono morte a causa del coronavirus.,

Questo rispecchia ciò che sta accadendo nelle città di tutto il paese, come Milwaukee County, Wisconsin, dove i neri rappresentano il 26% della popolazione ma il 70% di coloro che sono morti di COVID-19; e Chicago, dove i neri sono il 40% della popolazione ma rappresentano il 70% dei morti.

La disparità in chi muore dal virus non è un’anomalia — corrisponde disparità in una miriade di altre condizioni di salute., E mentre il bilancio delle vittime del coronavirus continua a salire, molte persone nelle comunità più colpite chiedono una risposta che corrisponda alla profondità di queste due crisi: quella causata dalla COVID-19 e la crisi sanitaria in queste comunità che esisteva molto prima.

Sierra è nero. Vive vicino al sito di test Benning Road, che si trova all’incrocio di diversi quartieri prevalentemente neri 7. La vicina Lincoln Heights, ad esempio, è tra i quartieri della città con i casi più confermati di COVID-19., Lo sforzo di test che ha visto lì ha superato le sue aspettative.

Ha avuto solo il tempo di parlare brevemente prima di scomparire giù per l’ascensore. Era l’orologio e avrebbe dovuto essere online, telelavoro da casa.

Il problema del coronavirus esposto

Il rettore della Christ Church di Georgetown, il rev. Timothy Cole, è stato diagnosticato all’inizio di marzo come primo caso ufficiale di COVID-19 di DC. Ma i rapporti suggeriscono che il virus avrebbe potuto essere presente in città settimane prima; un residente di Woodley Park che era malato nel mese di febbraio ha recentemente testato positivo per gli anticorpi al virus., Nell’arco di circa 8 settimane dopo la diagnosi del rettore, la malattia si è diffusa in tutta la città, infettando più di 5.400 persone e uccidendo almeno 277. Di quelli che sono morti, almeno 220 erano neri.

Ward 2, che comprende le aree intorno a Christ Church, ha ora il secondo più basso numero di casi confermati in città. Ward 3, dove è stato segnalato l’altro caso sospetto precoce a Woodley Park, ha il minor numero di casi confermati. I reparti 2 e 3 sono i reparti più ricchi della città e sono circa il 70% bianchi e l ‘ 80% bianchi, rispettivamente.,

Nel frattempo, nel rione 8, dove il 92% dei residenti è nero e il reddito medio delle famiglie è di circa $30.000, i residenti stanno affrontando il più alto numero pro-capite di morti nel distretto.

Per chi ha familiarità con la città e la sua disuguaglianza, questo risultato è stato devastante ma non sorprendente. Dicono che è stato destino qui, dove i quartieri guidano i risultati di salute e le persone di colore che vivono nelle parti più povere della città muoiono prematuramente. Nel reparto 8, l’aspettativa di vita media è di 72 anni. Nel reparto 3, è 87.

“Il virus non è davvero il problema., In realtà sono i sistemi che stanno uccidendo le persone”, dice un medico accademico in un ospedale di Washington che ha rifiutato di essere nominato perché non era autorizzato a parlare con i giornalisti.

Dice che la maggior parte dei pazienti trattati per COVID-19 in ospedale sono neri, ma i neri sono stati sovrarappresentati in ospedale in qualsiasi tipico giorno pre-pandemico.

I dati condivisi dai funzionari della sanità lunedì hanno mostrato che il 71% di coloro che sono morti per il coronavirus nel distretto aveva ipertensione e il 49% aveva diabete. D. C. Direttore sanitario Dr., LaQuandra Nesbitt ha detto che un “numero sostanziale” di coloro che sono morti a causa del virus ha avuto più di una condizione di base.

Lo stesso vale in altre grandi città. Un’analisi di migliaia di pazienti COVID-19 a New York City ha rilevato che quasi tutti coloro che sono stati ricoverati in ospedale avevano almeno una grave condizione di salute cronica — e l ‘ 88% ne aveva almeno due. Quasi il 60% aveva la pressione alta, il 40% era obeso. Circa un terzo aveva il diabete.

Queste condizioni sottostanti sono strettamente correlate al reddito e alla razza, che a loro volta sono correlate tra loro. Un quinto di Washington., i residenti che non si sono diplomati al liceo hanno il diabete. Tredici per cento dei residenti neri hanno il diabete di tipo 2, rispetto a solo il 2,5% dei residenti bianchi della città. Le persone che fanno meno di $15.000 all’anno in DC sono da due a tre volte più probabilità di avere il diabete di tipo 2 rispetto a quelli che fanno più di $50.000. La prevalenza di alta pressione sanguigna, o ipertensione, tra i neri in DC è del 40% — più del doppio rispetto ai bianchi non ispanici in città.

“Obesità, diabete di tipo 2, ipertensione scarsamente controllata, malattie cardiache …, randi Abramson, direttore medico di Bread for the City, un’organizzazione no-profit che fornisce cibo, assistenza sanitaria e altri servizi ai Washingtoniani a basso reddito.

” Lo stress e il razzismo in questo paese, la mancanza di accesso ad altre risorse. Non è solo la loro salute, ma anche il loro accesso a ciò di cui hai bisogno per sopravvivere. E il fatto che non abbiamo tutto questo uguale accesso in città sta davvero aumentando la morbilità e la mortalità all’interno di questa comunità e tra le persone di colore.,”

Tamara Smith è presidente e amministratore delegato della DC Primary Care Association. Le cliniche 60 della rete servono 1 in 4 residenti DC, la maggior parte dei quali neri e a basso reddito. Smith dice che “non è affatto sorpresa dalla disparità” nelle morti di COVID-19 in città.

“È sempre esistito”, dice Smith. “E ci sono fattori che stanno guidando la disparità che sono più di un semplice accesso all’assistenza sanitaria. Ci sono strutture e politiche istituzionalizzate a livello razziale … che hanno promosso e sostenuto questa disparità.,”

La razza e il vicinato sono alcuni dei principali predittori della salute in città, in parte a causa di progetti di” rinnovamento urbano ” che hanno decimato i quartieri neri e facilitato il volo bianco, insieme al disinvestimento nell’istruzione, nell’occupazione e nei servizi per i neri e i quartieri neri.

“Riconosci il problema del razzismo”, afferma Mustafa Abdul-Salaam, commissario dell’ANC e leader della pianificazione dello sviluppo economico nel Rione 8.,

“Tendiamo a non mettere molta attenzione lì, ma nel lavoro che ho fatto nella comunità, quando parliamo di sfide strutturali su cui la comunità non ha alcun controllo, si torna sempre a politiche razziste che causano questo tipo di problemi”, dice Abdul-Salaam.

Il 6 maggio, il distretto ha rilasciato dati a livello di quartiere sulle infezioni da COVID-19., Courtesy of / District of Columbia hide caption

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Courtesy of/District of Columbia

Gli esperti di salute pubblica concordano sul fatto che solo il 20% delle disparità sanitarie può essere spiegato dai cosiddetti fattori “clinici”, come i tassi di assicurazione e l’accesso alle cure primarie e agli ospedali. Invece, la maggior parte di ciò che spinge le disparità sanitarie sono determinanti sociali della salute, tra cui l’alloggio, l’occupazione e l’accesso al cibo.

“Stiamo vedendo i più vulnerabili …, si ammalano il più velocemente, perché non possono prendersi cura di se stessi”, dice Abramson, che il mese scorso ha detto che a molti dei suoi pazienti era già stato diagnosticato il virus. “Non hanno un posto dove riposare. Non hanno posto per avere qualcun altro contribuire a fornire alcuni servizi, come portare loro cibo e acqua e fare in modo che hanno un po ‘ di Tylenol e che si sentono al sicuro e supportato.”

Abramson ha detto che era la sua più grande paura che ” la gente sta per ottenere questo virus e non avrà le risorse per fare davvero ciò che è la cosa migliore per la loro salute.,”

“Quando dicono isolare, e questo è impossibile nella tua situazione attuale”, dice Abramson. “Se sei attualmente ospitato o non ospitato. Se sei ospitato, quanto sei affollato? Hai accesso al tuo bagno? Questo è impensabile per la maggior parte delle persone. Ma ancora questi sono i suggerimenti.”

Un nuovo sito di test COVID-19 ha aperto al Benning Road Center nel reparto 7 questa settimana. Jenny Gathright / WAMU hide caption

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Jenny Gathright / WAMU

‘ Un piano Marshall ‘ per DC

DC, Il sindaco Muriel Bowser ha richiamato l’attenzione su queste disparità. Gli operatori sanitari e i leader della comunità chiedono una resa dei conti e una risposta che corrisponda alle dimensioni del problema. È una risposta che dicono dovrebbe andare ben oltre questa pandemia.

La città ha lavorato per aumentare l’accesso ai test nei quartieri neri e latini e nelle cliniche gratuite. L’amministrazione di Bowser ha aumentato la sua messaggistica ai residenti sul coronavirus chiamando proattivamente i residenti con determinate condizioni di base e lanciando annunci di servizio pubblico espressi da Michelle Obama.

D. C., sta anche assumendo traccianti di contatto che saranno addestrati per monitorare e mitigare la diffusione del virus in tutta la città. I sostenitori della salute vogliono assicurarsi che il corpo dei dipendenti includa persone con legami con i quartieri neri più colpiti della città.

“Siamo in procinto in questo momento di parlare con i leader della fede, e in realtà inizieremo a reclutare traccianti di contatto”, afferma Ambrose Lane Jr., che presiede la Health Alliance Network di Ward 7, che sostiene l’equità sanitaria e la riduzione delle malattie croniche, e presiede anche un comitato per la salute DC sulle malattie croniche.,

“Se il sindaco dice che assumerà 900 , allora dovrebbero provenire dalle comunità in cui vive di più”, dice Lane. “Altrimenti, se hai qualcun altro al di fuori della comunità che sta cercando di chiamare le persone per cercare di tracciare i contatti, c’è un livello di fiducia che non esiste in questo.”

Howard University Presidente Dr. Wayne Frederick, che è co-presidente di un DC., comitato governativo sull’equità nella risposta coronavirus, dice che ci sono piani per più siti di test mobili nelle opere, e il suo team sta anche collaborando con i leader di fede e messaggeri di fiducia della comunità che possono garantire il contatto tracciatura e sensibilizzazione non è solo focalizzata sul virus, ma anche sull’accesso a ciò di cui hanno bisogno per rimanere

” Devi chiedere loro della loro capacità di isolare … la loro capacità di arrivare al cibo, cibo sano”, dice Frederick., “Il bisogno acuto che avremo sarà intorno al coronavirus, ma la necessità a lungo termine è di avere influencer della comunità e traccianti di contatto che possano lavorare insieme per portare quell’equità nel vicinato.”

Ma alla fine, Lane e Frederick sono d’accordo: i test e il tracciamento dei contatti da soli non possono abbassare i tassi di mortalità tra i residenti neri di DC.

“Ciò richiederà un investimento da parte della città in comunità di colore, in particolare comunità nere, un po ‘come un piano Marshall dopo la seconda guerra mondiale”, dice Lane, riferendosi agli oltre billion 15 miliardi di dollari di aiuti degli Stati Uniti, fornito all’Europa occidentale.

“Voglio sapere qual è la pianificazione futura in modo che questo non possa mai più accadere”, dice Lane. “Dobbiamo dire: mai più gli afro-americani saranno catturati con così tante disparità perché la città non sta spendendo le risorse necessarie nelle comunità nere.”

La Community Health Response

Frederick afferma che il piano di pratica della facoltà di Howard sta aumentando il suo uso della telehealth tra i pazienti neri. “Stiamo proattivamente raggiungendo i pazienti in questa popolazione per scoprire come si sentono”, dice., “Andando avanti, dobbiamo fare di più in queste comunità … e dobbiamo certamente investire nel lungo termine.”

La dott. ssa Carla Henke, chief medical officer di Community of Hope, che serve più di 10.000 pazienti per lo più a basso reddito su tre sedi, afferma che il suo team sta anche chiamando in modo proattivo i pazienti con condizioni croniche per fare controlli sul benessere-non solo sulla gestione delle malattie, ma anche sul loro accesso Faranno domande come: Hai accesso al cibo? Chi c’è in casa con te? Hai qualche contatto malato?,

Stanno anche inviando pazienti con polsini di pressione sanguigna ipertensione e insegnando loro come monitorare i sintomi stessi.

I centri sanitari della comunità — piccole cliniche che sono cresciute di numero negli ultimi anni — hanno lavorato per espandere l’accesso a cure primarie accessibili e di alta qualità, in particolare nei quartieri con poche altre opzioni-e Henke afferma di avere un ruolo speciale da svolgere in questa crisi di salute pubblica.

“I centri sanitari della comunità sono impostati in modo univoco per affrontare le disparità sanitarie”, afferma Henke., “Non è diverso in una pandemia in termini di affrontare quelli, sta solo trasformando il modo in cui lavoriamo per raggiungere i pazienti ora in questa nuova era.”

Ma mentre i centri si vedono come la rete di sicurezza primaria prima dell’ospedale per i pazienti che sono in gran parte poveri e neri o latini, le loro finanze sono state devastate dalla pandemia.

Le visite mediche e comportamentali sono in calo dal 40 al 75%, poiché le persone sono incoraggiate a rimanere a casa, utilizzare la telemedicina e visitare di persona solo quando necessario dal punto di vista medico. I centri sanitari stanno perdendo 1 1.,1 milione a settimana – e più grandi centri sanitari della comunità della città che impiegano più di 500 persone non sono ammissibili per alcuni prestiti disastro e forme di assistenza federale per organizzazioni non profit e le imprese.

“Abbiamo trascorso gli ultimi 20 anni a costruire infrastrutture di assistenza primaria in questa città”, afferma Smith. “Tutto ciò che abbiamo trascorso gli ultimi 20 anni di costruzione è in pericolo, perché le entrate non stanno arrivando.”

La domanda che va avanti, dice Smith, non è solo se le comunità nere e latine in DC otterranno investimenti uguali, ma se ne otterranno di più.,

“L’equità significa che tutti raggiungono lo stesso livello”, dice Smith. “Le comunità che hanno maggiori disparità … hanno bisogno di più assistenza sanitaria, hanno bisogno di più test, hanno bisogno di più vaccini, hanno bisogno di più istruzione e hanno bisogno di più sostegno. In un’epoca in cui ci sono vaccini, le comunità che hanno più alta incidenza e tassi di mortalità bisogno di più.”

‘Abbiamo a che fare con questa lotta proprio come tutti gli altri’

Per ora, gli organizzatori locali stanno integrando il sostegno del governo con un sistema che chiamano aiuto reciproco., Samantha Davis, il direttore esecutivo della Black Swan Academy che aiuta a guidare gli sforzi di mutuo soccorso nei reparti 7 e 8, ha detto il mese scorso che il suo team di volontari del quartiere stava servendo 15.000 pasti caldi a settimana, sostenendo 400 famiglie a settimana con generi alimentari e kit da toilette e completando quel lavoro con un massimo di 2.000 consegne di persona di generi alimentari e forniture per neonati e bambini al mese. Questo è tutto uno sforzo per mantenere le persone in quei quartieri — in particolare quelli con condizioni preesistenti e poco accesso ai trasporti-nelle loro case e meno esposti al virus.,

“Siamo quelli su cui possiamo e dovremmo fare affidamento”, afferma Davis. “Questo modo di pensare centrato sulla comunità è diventato vero in questo momento-e così, per me, è stato estremamente bello e stimolante.”

Ma Davis ha ammesso che questo tipo di emergenza, risposta guidata dalla comunità non era sostenibile a lungo termine, e ci saranno” anni di traumi e anni di ripresa economica che la gente nel rione 7 e nel rione 8 dovrà attraversare”, insieme al resto della città.,

Si preoccupa di come la città assegnerà finanziamenti ora che la pandemia ha costretto cuts 600 milioni in tagli dal bilancio di quest’anno.

“Molto probabilmente quei tagli di bilancio avranno un impatto maggiore sui residenti di Ward 7 e Ward 8, e quindi vedo che questi prossimi anni saranno difficili”, dice Davis.

E mentre il suo team si organizza per consegnare generi alimentari, prescrizioni e forniture essenziali ad alcuni dei residenti più privi di risorse della città, sono anche personalmente toccati dalla pandemia., Diverse persone del team di Davis di volontari di mutuo soccorso hanno avuto amici o familiari si ammalano, e almeno due hanno avuto familiari stretti muoiono a causa del virus.

“Parte della natura di aiuto reciproco è che abbiamo a che fare con questa lotta proprio come tutti gli altri”, dice Davis.

Kristi Matthews non è stata in grado di tornare a casa in North Carolina, dove sua nonna è morta di COVID-19 all’inizio di questa primavera, a causa della pandemia. Invece, rimane a Washington, lavorando come organizzatrice con la Clinica legale per i senzatetto e la DC., Ragazze Coalizione e volontariato per aiutare gli sforzi di mutuo soccorso nei reparti 7 e 8.

“Ogni singolo giorno quando mi sveglio e i numeri sono alti, mi ricollega a mia nonna”, dice Matthews. “Mi sento come se lo stesse mantenendo molto crudo per me, il che mi sta rendendo un organizzatore migliore.”

La rende migliore perché sa che ogni morte non è solo un numero. Sua nonna, che sarebbe stata 78 a settembre, ha cresciuto sette figli e numerosi nipoti., Ha vissuto il massacro di Greensboro del 1979, quando nazisti e membri del KKK hanno sparato e ucciso membri del Partito comunista dei lavoratori che si stavano radunando contro la supremazia bianca. Quando Matthews le uscì nervosamente dopo essersi trasferita a Washington, abbracciò la sessualità di sua nipote e formò uno stretto rapporto con il suo partner.

Matthews dice che sua nonna era il tipo di persona che ospitava sempre grandi feste di compleanno e cucinava per grandi raduni, ma morì da sola in ospedale, la sua sepoltura era limitata a 10 ospiti e molte delle persone che l’amavano non erano in grado di partecipare.,

“Questa malattia-non ti dà la possibilità di avere una vera chiusura”, dice Matthews. “E non voglio che la gente passi quello che sta passando la mia famiglia.”

Parlare di ri-aperture si sentono incongruo con la sua esperienza.

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