I cani capiscono il tempo?

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Di Matt Soniak

Più di un paio di genitori di animali domestici sostengono che i loro animali sanno, con sorprendente precisione, quando è il momento per la cena o una passeggiata o quando uno dei loro esseri umani sono dovuti arrivare a casa. I cani sono solo molto bravi a indovinare, o i cani hanno un senso del tempo?

” Non sono sicuro che qualcuno abbia studiato questo in dettaglio nei cani, ma avere un senso generale dell’ora del giorno è qualcosa che ogni specie animale che è stata studiata sembra avere”, dice il dott., Clive Wynne, uno psicologo che studia il comportamento canino e la cognizione presso l’Arizona State University.

In effetti, una revisione della ricerca sull’argomento da parte dello psicologo William Roberts dell’Università dell’Ontario occidentale ha trovato ampie prove che molti animali diversi sono sensibili al tempo. “Possono imparare ad andare in un posto particolare per il cibo in una particolare ora del giorno”, ha scritto. “E possono imparare a cronometrare con precisione brevi intervalli sulla presentazione di uno stimolo esterno.,” Ad esempio, gli uccelli della cattura delle ostriche si nutrono di molluschi che sono disponibili solo per un breve periodo ogni giorno durante la bassa marea, e gli scienziati li hanno osservati tornare ai letti di molluschi esattamente al momento giusto ogni giorno.

Altri ricercatori, nel frattempo, hanno scoperto che i piccioni affollavano alcune parti di un campus universitario ogni giorno proprio intorno all’ora di pranzo in modo da poter raccogliere gli scarti.

Nel frattempo, anche gli animali domestici hanno dimostrato di poter monitorare il tempo., Come petMD ha riportato prima, i gatti addestrati a mangiare da una delle due ciotole in base a quanto tempo sono stati tenuti in una gabbia prima di essere rilasciati per mangiare potrebbero dire la differenza tra intervalli di 5, 8, 10 e 20 secondi, il che implica per i ricercatori che i gatti hanno “un orologio interno che è responsabile della valutazione”

In un altro studio, i ricercatori hanno dimostrato che i cani lasciati a casa da soli hanno salutato i loro proprietari più intensamente—mostrando più scodinzolii, comportamenti attenti e energia complessiva—dopo un’assenza di due ore rispetto a quando il proprietario era sparito solo mezz’ora.,

In che modo i cani tengono traccia del tempo?

I cani non hanno orologi o tengono i pianificatori diurni, quindi come tracciano il passare del tempo? Gli scienziati hanno alcune idee. In primo luogo, gli animali e altri organismi hanno un orologio interno di sorta chiamato un ritmo circadiano, un ciclo di circa 24 ore nei loro processi fisiologici che risponde a segnali come il ciclo di luce e oscurità.,

Invece di sapere a quali ore vengono serviti i pasti o spuntare le unità di tempo nella loro testa, i cani possono tenere traccia del tempo usando questo ritmo, rispondendo a uno stato fisiologico che raggiungono in una particolare ora del giorno e associandolo a un particolare evento, come la cena.

In alternativa, ” gli animali potrebbero usare marcatori nella loro vita quotidiana per tenere traccia del tempo, come la posizione al sole nel cielo”, dice Roberts. Dr. Wynne suggerisce che i cani possono anche semplicemente raccogliere spunti sociali che dicono loro qualcosa sta per accadere., I cani sono ” guardando tutto quello che fai per qualche indizio che qualcosa sta per accadere che sta per importa a loro,” dice. Questi segnali non indicano necessariamente a loro che ora è, ma sono predittori che un evento importante è a portata di mano.

Poi c’è un’idea interessante suggerita dalla ricercatrice di cognizione del cane Alexandra Horowitz nel suo recente libro ” Being a Dog.”Horowitz pensa che i cani potrebbero essere in grado di sentire l’odore del tempo, in un certo senso.,

Mentre i profumi vanno e vengono e si muovono in casa durante il giorno, i cani possono usare la presenza, l’assenza o la forza di un particolare profumo per tenere traccia del tempo e capire quanto tempo fa è successo qualcosa o quanto sono vicini a un evento futuro. Se dai da mangiare al tuo cane secondo un programma regolare o parti per lavoro alla stessa ora ogni giorno, il tuo cane può anticipare il prossimo pasto o il tuo arrivo a casa in base alla forza del profumo del cibo che rimane nella loro ciotola o il tuo profumo persistente dalla porta d’ingresso.,

Quando si tratta di tenere traccia di lunghi periodi di tempo, cani e altri animali possono avere più problemi. Proprio come potrebbero usare determinati segnali giornalieri per segnare il tempo durante un solo giorno, Roberts pensa che potrebbero usare cicli giornalieri per tenere traccia di un tempo più esteso. “Tuttavia, gli esseri umani ricordano eventi importanti assegnando loro date e orari del giorno”, dice. “Senza i nostri dispositivi tecnologici del tempo, è difficile vedere come gli animali potrebbero farlo.”

I cani potrebbero essere in grado di capire a che ora è la cena, quindi, ma non aspettatevi che sappiano quando Natale o il loro compleanno sta arrivando.

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