Incontri assoluti

I geologi spesso hanno bisogno di conoscere l ” età del materiale che trovano. Usano assoluto incontri metodi, a volte chiamato numerico incontri, per dare rocce una data effettiva, o intervallo di date, in numero di anni. Questo è diverso da relativa incontri, che mette solo gli eventi geologici in ordine di tempo.

Datazione radiometrica

La maggior parte delle date assolute per le rocce sono ottenute con metodi radiometrici. Questi usano minerali radioattivi nelle rocce come orologi geologici.,

Gli atomi di alcuni elementi chimici hanno forme diverse, chiamate isotopi. Questi abbattere nel tempo in un processo che gli scienziati chiamano decadimento radioattivo. Ogni isotopo originale, chiamato il genitore, decade gradualmente per formare un nuovo isotopo, chiamato la figlia. Ogni isotopo è identificato con quello che viene chiamato un ‘numero di massa’. Quando l’uranio-238 “genitore” decade, ad esempio, produce particelle subatomiche, energia e piombo-206 “figlia”.

Gli isotopi sono importanti per i geologi perché ogni elemento radioattivo decade a una velocità costante, che è unica per quell’elemento., Questi tassi di decadimento sono noti, quindi se è possibile misurare la proporzione di isotopi genitore e figlia nelle rocce ora, è possibile calcolare quando le rocce si sono formate.

A causa dei loro tassi di decadimento unici, diversi elementi sono utilizzati per incontri diverse fasce di età. Ad esempio, il decadimento del potassio-40 in argon-40 viene utilizzato per datare rocce di età superiore a 20.000 anni e il decadimento dell’uranio-238 in piombo-206 viene utilizzato per rocce di età superiore a 1 milione di anni.

La datazione al radiocarbonio misura gli isotopi radioattivi nel materiale organico una volta vivente invece della roccia, usando il decadimento del carbonio-14 in azoto-14., A causa del tasso di decadimento abbastanza veloce del carbonio-14, può essere utilizzato solo su materiale fino a circa 60.000 anni. I geologi usano il radiocarbonio per datare materiali come il legno e il polline intrappolati nel sedimento, che indica la data del sedimento stesso.

La tabella seguente mostra le caratteristiche di alcuni comuni metodi di datazione radiometrica. I geologi scelgono un metodo di datazione che si adatta ai materiali disponibili nelle loro rocce. Ci sono oltre 30 metodi radiometrici disponibili.,

Up to 60,000 years ago

Luminescence

Tephra, loess, lake sediments

Up to 100,000 years ago

Fission track

Tephra

10,000 to 400 million years ago

Potassium-40 to argon-40

Volcanic rocks

20,000 to 4.,5 miliardi di anni fa

l’Uranio-238 a piombo-206

rocce Vulcaniche

1 milione di euro, 4,5 miliardi di anni fa

Misurazione degli isotopi è particolarmente utile per la datazione di rocce ignee e qualche roccia metamorfica, ma non roccia sedimentaria. La roccia sedimentaria è fatta di particelle derivate da altre rocce, quindi misurare gli isotopi daterebbe il materiale roccioso originale, non i sedimenti in cui sono finiti., Però, ci sono radiometrica incontri metodi che possono essere utilizzati su roccia sedimentaria, tra cui luminescenza incontri.

Tutti i metodi di datazione radiometrica misurano gli isotopi in qualche modo. Più direttamente misurare la quantità di isotopi nelle rocce, utilizzando uno spettrometro di massa. Altri misurano le particelle subatomiche che vengono emesse come un isotopo decade. Alcuni misurano il decadimento degli isotopi in modo più indiretto. Per esempio, traccia fissione incontri misura i segni microscopici lasciati in cristalli da particelle subatomiche da isotopi in decomposizione., Un altro esempio è luminescenza incontri, che misura l “energia da decadimento radioattivo che è intrappolato all” interno cristalli vicini.

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