Prevenire la balcanizzazione di Internet

Questo post è co-autore di Fred Hu, Presidente e fondatore di Primavera Capital Group, una società di investimento globale con sede in Cina.

Con l’intera economia globale che diventa inestricabilmente legata a Internet e alle tecnologie digitali, una regolamentazione più forte è più importante che mai. Ma se tale regolamento è frammentato, maldestro, pesante, o incoerente, le conseguenze per l’integrazione economica-e, a sua volta, la prosperità—potrebbero essere gravi.,

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PECHINO—La recente rivelazione che più di 50 milioni di profili Facebook sono stati raccolti da app e dato alla consulenza politica Cambridge Analytica ha prodotto una reazione contro la piattaforma. Ma è solo l’ultimo esempio dei rischi associati a Internet, che costituisce il nucleo della rivoluzione digitale di oggi.

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La maggior parte delle innovazioni digitali che hanno rimodellato l’economia globale negli ultimi 25 anni si basano sulla connettività di rete, che ha trasformato commercio, comunicazione, istruzione e formazione, catene di approvvigionamento e molto altro. La connettività consente anche l’accesso a grandi quantità di informazioni, comprese le informazioni che sono alla base dell’apprendimento automatico, che è essenziale per la moderna intelligenza artificiale.,

Negli ultimi 15 anni, Internet mobile ha rafforzato questa tendenza, aumentando rapidamente non solo il numero di persone che sono connesse a Internet, e quindi in grado di partecipare all’economia digitale, ma anche la frequenza e la facilità con cui possono connettersi. Dalla navigazione GPS alle piattaforme di ride-sharing ai sistemi di pagamento mobile, la connettività on-the-go ha avuto un impatto di vasta portata sulla vita e sui mezzi di sussistenza delle persone.,

Per anni, è stato ampiamente creduto che un Internet aperto—con protocolli standardizzati ma poche normative—avrebbe naturalmente servito i migliori interessi degli utenti, delle comunità, dei paesi e dell’economia globale. Ma sono emersi rischi importanti, tra cui il potere di monopolio per le mega-piattaforme come Facebook e Google; vulnerabilità agli attacchi alle infrastrutture critiche, compresi i sistemi del mercato finanziario e i processi elettorali; e minacce alla privacy e alla sicurezza dei dati e della proprietà intellettuale., Rimangono anche questioni fondamentali sull’impatto di Internet sulla fedeltà politica, sulla coesione sociale, sulla consapevolezza e sull’impegno dei cittadini e sullo sviluppo dell’infanzia.

Man mano che Internet e le tecnologie digitali penetrano più profondamente nelle economie e nelle società, questi rischi e vulnerabilità diventano sempre più acuti. E, finora, l’approccio predominante alla loro gestione in Occidente—autoregolamentazione da parte delle aziende che forniscono i servizi e possiedono i dati-non sembra funzionare., Non ci si può aspettare che le principali piattaforme rimuovano contenuti “discutibili”, ad esempio, senza linee guida da parte di regolatori o tribunali.

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Dato questo, sembra che stiamo affrontando una nuova transizione dall’Internet aperto del passato a un soggetto a un controllo più ampio. Ma questo processo comporta rischi propri.

Sebbene vi siano forti ragioni per la cooperazione internazionale, un simile approccio sembra improbabile nell’attuale clima di protezionismo e unilateralismo., Non è nemmeno chiaro che i paesi accetteranno trattati che vietano la guerra informatica. Anche se si raccogliesse qualche parvenza di cooperazione internazionale, gli attori non statali continuerebbero a fungere da spoiler—o peggio.

In questo contesto, sembra probabile che i nuovi regolamenti saranno avviati in gran parte dai singoli stati, che dovranno rispondere a domande difficili. Chi è responsabile – e responsabile-della sicurezza dei dati? Lo stato dovrebbe avere accesso ai dati dell’utente e per quali scopi? Gli utenti saranno autorizzati a mantenere l’anonimato online?,

Le risposte dei paesi a tali domande variano notevolmente, a causa di differenze fondamentali nei loro valori, principi e strutture di governance. Ad esempio, in Cina, le autorità filtrano i contenuti ritenuti incompatibili con gli interessi dello Stato; in Occidente, al contrario, non esiste un’entità con autorità legittima per filtrare i contenuti, tranne in casi estremi (ad esempio, incitamento all’odio e pornografia infantile)., Anche in settori in cui sembra esserci un certo consenso—come l’inaccettabilità della disinformazione o dell’ingerenza straniera nei processi elettorali—non vi è accordo sul rimedio appropriato.

La mancanza di consenso o cooperazione potrebbe portare all’emergere di frontiere digitali nazionali, che non solo inibirebbero i flussi di dati e informazioni, ma anche perturberebbero il commercio, le catene di approvvigionamento e gli investimenti transfrontalieri., Già, la maggior parte delle piattaforme tecnologiche con sede negli Stati Uniti non può operare in Cina, perché non possono o non accetteranno le regole delle autorità sull’accesso statale ai dati e il controllo sui contenuti.

Nel frattempo, gli Stati Uniti hanno bloccato la società cinese Huawei dall’investire in startup software, fornendo apparecchiature di rete ai vettori wireless o (insieme a ZTE) vendendo telefoni cellulari nel mercato statunitense, a causa dei presunti legami dell’azienda con il governo cinese., Huawei e ZTE sostengono entrambi che le loro attività sono puramente commerciali e che giocano secondo le regole ovunque operino, ma i funzionari statunitensi continuano a insistere sul fatto che le società rappresentano un rischio per la sicurezza.

Al contrario, quasi tutti i paesi europei, incluso il Regno Unito, sono ricettivi a Huawei e ZTE, entrambi attori principali in Europa. Tuttavia, l’Europa sta creando le proprie barriere, con nuove norme sulla protezione dei dati e sulla privacy che potrebbero ostacolare l’applicazione del machine learning., A differenza della Cina e degli Stati Uniti, l’Europa non è ancora sede di una mega-piattaforma del tipo che sta aprendo la strada nelle innovazioni di apprendimento automatico.

Con l’intera economia globale che diventa inestricabilmente legata a Internet e alle tecnologie digitali, una regolamentazione più forte è più importante che mai. Ma se tale regolamento è frammentato, maldestro, pesante, o incoerente, le conseguenze per l’integrazione economica-e, a sua volta, la prosperità—potrebbero essere gravi.,

Prima che il mondo adotti soluzioni inefficaci o controproducenti, i responsabili politici dovrebbero riflettere attentamente sul modo migliore per affrontare la regolamentazione. Se non siamo d’accordo su ogni dettaglio, forse possiamo almeno individuare una serie di principi condivisi che possono costituire la base di accordi multilaterali che vietano attività distruttive come l’uso improprio dei dati, contribuendo così a preservare un’economia globale aperta.

Questo articolo è originariamente apparso su project-syndicate.org.

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