Bowie, James (1796-1836)

iv id=”7bf4e50526 James Bowie werd geboren nabij Terrapin Creek (nu Spring Creek) waar hij Bowie’ s Mill Road (turnertown Road) kruist, 9 mijl ten noordwesten van Franklin, Logan County (nu Simpson County), Kentucky, waarschijnlijk op 10 april 1796. Hij was de zoon van Rezin (of Rezin) en Elve AP-Catesby Jones (of Johns) Bowie., In 1794 had Reason Bowie zijn familie verplaatst van Tennessee naar Logan County, waar hij met de hulp van acht slaven een graanmolen exploiteerde. In februari 1800 verhuisde hij naar Madrid, in wat nu Missouri is. Op 2 mei 1801, in Rapides, Louisiana, zwoeren Reason Bowie en zijn broers David, Rhesa en John trouw aan de Spaanse regering. In oktober vestigden de families zich op boerderijen in wat nu Catahoula parochie is. Er Reason ‘ s zonen, James, John J., Stephen, en Rezin P. Bowie, groeide tot mannelijkheid., De familie nam actief deel aan gemeenschapszaken en de oudere Bowie werd naar verluidt de grootste slaveneigenaar in zijn omgeving, met twintig slaven. Rond 1809 verhuisde de Bowie clan naar het atakapa land in het zuidoosten van Louisiana; er reden gekocht 640 hectare aan de Vermilion rivier in de buurt van de monding van Little Bayou. Daarna ontwikkelde hij een plantage in de buurt van Opelousas, waar hij katoen en suikerriet verbouwde, vee fokte en slaven kocht en verkocht. Reden Bowie stierf er rond 1821.,

in zijn tienerjaren werkte James Bowie in de parochies Avoyelles en Rapides, waar hij hout naar de markt dreef. Hij investeerde in onroerend goed aan de Bayou Boeuf en handelde in 1817-18 in wat nu Bennett ‘ s Store is, ten zuiden van Cheneyville. Hij hield van jagen en vissen, en familietraditie zegt dat hij wilde paarden ving en bereed, alligators bereed en beren gevangen nam. Bowie werd door zijn broer John beschreven als ” een stevige, nogal rauwe man met een lengte van twee meter, woog 180 pond., Hij had lichtgekleurd haar, scherpe grijze ogen vrij diep in zijn hoofd, een mooie teint en hoge jukbeenderen. Bowie had een “open, open karakter”, maar toen hij werd gewekt door een belediging, was zijn woede verschrikkelijk. Tijdens de oorlog van 1812 sloten James en Rezin zich aan bij de Tweede Divisie, Consolidated, een eenheid die de zeventiende tot en met negentiende regimenten bevatte, getrokken uit Avoyelles, Rapides, Natchitoches, Catahoula en Ouachita parochies. In januari 1815 waren de broers op weg om zich aan te sluiten bij Andrew Jackson ‘ s troepen in New Orleans toen de oorlog eindigde.,

na de oorlog werden slaven verhandeld. Ze kochten ze van de piraat Jean Laffite, die slavenzendingen in de Caraïben en de Golf van Mexico veroverde en een slavenmarkt runde op Galveston Island. Laffite landde slaven op Bowie ‘ s Island in Vermilion Bay, en de Bowies namen de slaven mee naar de Vermilion en verkochten ze in St.Landry Parish. Toen ze 65.000 dollar hadden, stopten ze ermee. James en Rezin hielden zich ook bezig met landspeculatie en ontwikkelden vriendschappen met lokale rijke planters., Jacobus verloofde zich met Cecelia Wells (1805), die op 7 September 1829 in Alexandrië overleed, twee weken voor hun huwelijk zou plaatsvinden.

<

hij maakte ook vijanden. Norris Wright, Rapides parish sheriff en lokale bankier, weigerde een lening te verstrekken die Bowie hard nodig had. In 1826 ontmoette Bowie Wright in Alexandrië, waar de gemoederen oplaaiden en Wright van dichtbij schoot op Bowie, maar de kogel werd afgebogen., Na deze ontmoeting gaf Rezin zijn broer een groot slager-achtig jachtmes om te dragen. Op 19 September 1827, bij Natchez, Nam Jim Bowie deel aan het Zandbargevecht, dat ontstond tijdens een duel tussen Samuel Levi Wells III en Dr.Thomas Maddox. Nadat de opdrachtgevers zonder resultaat schoten hadden uitgewisseld, zetten twee waarnemers de zaak voort. Alexander Crain schoot op Samuel Cuny, en toen Cuny viel, schoot Bowie op Crain, maar miste. Wright schoot Bowie door de onderste borst, en Bowie, zei een ooggetuige, “trok zijn slagersmes dat hij meestal draagt” en achtervolgde Wright., De gebroeders Blanchard schoten Bowie in de dij en Wright en Alfred Blanchard staken hem op verschillende plaatsen neer. Toen Wright zich over hem boog, stak Bowie het mes in de borst van zijn aanvaller, richtte zichzelf op en sneed Blanchard ernstig door. Alle getuigen herinnerden zich Bowie ‘ s “big butcher knife”, het eerste Bowie mes. Verslagen van Bowie ‘ s dapperheid en zijn dodelijke mes trokken de aandacht van het publiek, en hij werd uitgeroepen tot de meest geduchte messenvechter van het zuiden. Mannen vroegen smeden en snijders om een mes te maken zoals dat van Jim Bowie.,

tijdens de late jaren 1820 richtte Bowie ‘ s landspeculaties zich op de Zuid-Louisiana parochies. James en zijn broers Rezin en Stephen stichtten de Arcadia suikerplantage van ongeveer 1800 hectare in de buurt van de stad Thibodaux, waar ze de eerste stoom aangedreven suikermolen in Louisiana. Rezin werd verkozen in de Wetgevende Macht van Louisiana., James bracht echter weinig tijd door in Arcadia; in de late jaren 1820 reisde hij naar de oostelijke steden, evenals Arkansas en Mississippi. Op 12 februari 1831 verkochten de broers Arcadia en andere landgoederen en 82 slaven aan Natchez investeerders voor $90.000.

toen Bowie voor het eerst Mexicaans Texas binnenkwam is onbekend. Mogelijk werd hij in 1819 in New Orleans gerekruteerd met Benjamin R. Milam en anderen voor de lange expeditie. Als hij dat deed, was hij niet bij de gevangenen., Op 1 januari 1830 verlieten Bowie en een vriend Thibodaux naar Texas. Ze stopten bij Nacogdoches, bij Jared E. Groce ‘ s boerderij aan de Brazos rivier, en in San Felipe, waar Bowie een introductiebrief overhandigde aan empresario Stephen F. Austin van Thomas F. McKinney, een van de driehonderd oude kolonisten. Op 20 februari legden Bowie en zijn vriend Isaac Donoho de eed van trouw af aan Mexico. Bowie, 34 jaar, was op zijn hoogtepunt. Hij was bereisd, gezellig, hield van muziek en was gul. Hij was ook ambitieus en intrigerend; hij speelde kaarten voor geld, en leefde in een wereld van schulden., Hij bereikte San Antonio met William H. Wharton en Mrs. Wharton, Isaac Donoho, Kaiaphas K. Ham en verschillende slaven. Ze droegen introductiebrieven aan twee rijke en invloedrijke Mexicanen, Juan Martín de Veramendi en Juan N. Seguín. Bowie ‘ s partij ging verder naar Saltillo, de hoofdstad van de staat Coahuila en Texas. Daar leerde Bowie dat een Mexicaanse wet van 1828 bood haar burgers Elf-league subsidies in Texas voor $ 100 tot $ 250 elk. (Een competitie was 4.428. 4 acres. Bowie drong er bij Mexicanen op aan om de elf-league subsidies aan te vragen, die hij van hen kocht., Hij verliet Saltillo met vijftien of zestien van deze subsidies, en bleef speculatie in Texas landen aanmoedigen. Zijn activiteiten irriteerden Stephen F. Austin, die aarzelde om het land goed te keuren dat Bowie wilde vestigen in de Austin colony, maar uiteindelijk de traktaten daar toestond.

in San Antonio deed Bowie zich voor als een man van rijkdom, voegde zich bij de rijke Veramendi familie, en werd gedoopt in de Katholieke Kerk, gesponsord door de Veramendis., In de herfst van 1830 vergezelde hij de familie naar Saltillo en op 5 oktober werd hij officieel Mexicaans staatsburger. Het burgerschap was afhankelijk van zijn oprichting van wol en katoen molens in Coahuila. Via zijn vriend Angus McNeill uit Natchez kocht hij een Textielmolen voor $20.000. Bowie trouwde op 25 April 1831 in San Antonio met Ursula de Veramendi. Hij was verschenen voor de burgemeester, verklaarde zijn leeftijd als tweeëndertig (hij was eigenlijk vijfendertig), en beloofde Ursula een bruidsschat van $15.000 te betalen. Hij waardeerde zijn eigendommen op $222.800., Maar de titels van zijn 60.000 arpenters van Arkansas land, gewaardeerd op $ 30.000, waren frauduleus. Walker en Wilkins van Natchez waren Bowie $45.000 schuldig voor zijn interesse in Arcadia Plantation, en hadden McNeil $20.000 gegeven voor de Saltillo mill. Bowie leende $ 1.879 van zijn schoonvader en $750 van Ursula ‘ s grootmoeder voor een huwelijksreis naar New Orleans en Natchez. De Bowies vestigden zich in San Antonio.

Veramendi familietraditie zegt dat Bowie weinig tijd thuis doorbracht., Hij raakte blijkbaar gefascineerd door verhalen over de” verloren ” mijn van Los Almagres, die ten westen van San Antonio zou liggen in de buurt van de ruïne van de Santa Cruz de San Sabá-missie. Bowie verkreeg toestemming van de Mexicaanse autoriteiten voor een expeditie naar India, gefinancierd door de Veramendis, en op 2 November 1831 verliet hij San Antonio met zijn broer Rezin en negen anderen. Op de negentiende hoorden ze dat een grote Indische oorlogspartij hen volgde, en zes mijl van San Saba kampeerde Bowie in een eikenbos. Een poging tot onderhandelen mislukte. Bowie ‘ s mannen vochten dertien uur voor hun leven., De Indianen trokken zich uiteindelijk terug en lieten naar verluidt veertig doden en dertig gewonden achter. Bowie verloor een dode en meerdere gewonden. Het feest keerde terug naar San Antonio. Op 23 januari 1832 trok Bowie opnieuw naar het westen. Hij droeg nu de titel “kolonel” van citizen rangers. Hij verliet Gonzales met zesentwintig man om de bovenloop van de Colorado te verkennen voor Tawakonis en andere vijandige Indianen. Na een vruchteloze zoektocht van 2,5 maanden keerde hij terug naar huis.,in Juli vernam hij in Natchez dat José de las Piedras, De Mexicaanse commandant in Nacogdoches, de steden Anahuac en Velasco had bezocht om de antagonismen tussen de regering en de voornamelijk Anglo-burgers te sussen. Bij zijn terugkeer eiste Piedras dat alle burgers in zijn rechtsgebied hun wapens zouden inleveren. De kolonisten verwierpen de eis. Bowie haastte zich naar Nacogdoches en vergezelde op 1 augustus James W. Bullock en 300 gewapende mannen in hun belegering van het garnizoen daar. Piedras koos ervoor om te vechten., ‘S nachts evacueerde hij zijn mannen en marcheerde naar het zuiden, nadat hij drieëndertig doden had verloren. Bowie en achttien mannen overvielen de Mexicaanse Colonne en Piedras vluchtte. Bowie marcheerde de soldaten terug naar Nacogdoches (zie Nacogdoches, Slag bij). Op 9 maart 1833 verving Monclova Saltillo als hoofdstad. Toen de twee steden kleine legers opsteeg om de verandering aan te vechten, gaf Bowie de voorkeur aan Monclova. Op een keer toen de troepen tegenover elkaar stonden, reed hij weg en probeerde een gevecht te bespoedigen. Hij geloofde dat de fortuinen van Texas Land speculanten lag bij Monclova.,in September stierven Veramendi, zijn vrouw Josefa en Ursula Bowie aan cholera in Monclova. Ursula stierf op de tiende. Een Bowie familielid en Veramendi familietraditie zeggen dat Ursula en een kind stierven in de epidemie. Een vriend van de Bowie familie meldde dat Ursula twee kinderen had, maar beiden jong stierven. Bowie had gele koorts in Natchez en was niet op de hoogte van de doden. Op 31 oktober dicteerde hij zijn testament, waarin hij de helft van zijn nalatenschap naliet aan zijn broer Rezin en de helft aan zijn zus Martha Sterrett en haar man.,de Mexicaanse wetten van 1834 en 1835 openden de sluizen voor grootschalige speculatie in Texas Land, en Texas-Coahuila stelde land commissies in om de verkoop te versnellen, omdat de schatkist leeg was. Bowie werd benoemd tot commissaris om de schikking in John T. Mason ‘ s aankoop te bevorderen. De gouverneur kreeg ook de bevoegdheid om 400-league pakketten uit te delen voor frontier defense. De verkoop van deze grote traktaten maakte sommige kolonisten boos, die ook een gerucht van speculanten verafschuwden om van San Antonio de hoofdstad te maken. Ze ondervroegen Bowie ’s afhandeling van Mason’ s 400-league aankoop., Een reiziger ontmoette Bowie en Mason op weg van Matamoros naar Monclova met $ 40.000 in specie om de laatste termijn op Mason ‘ s land te betalen. Bowie verkocht ook Mason land certificaten aan zijn vrienden in Natchez. In mei 1835 schafte Santa Anna de regering Coahuila-Texas echter af en beval de arrestatie van alle Texanen die zaken deden in Monclova. Bowie vluchtte naar Texas., Op 22 juni schreef hij aan een vriend in Nacogdoches dat alle communicatie tussen Mexico en Texas was verbroken, dat troepen aan boord waren van schepen bij Matamoros voor de kust van Texas, en dat Mexicaanse troepen onderweg waren van Saltillo naar de Rio Grande. In Juli, Bowie en anderen in San Felipe en Nacogdoches waren het slaan van de trommel voor de oorlog. Bowie leidde een kleine groep van Texas “milities”naar San Antonio en nam daar een stapel musketten in beslag in de Mexicaanse wapenkamer.

On July 31, 1835, William B., Travis schreef Bowie dat Texanen verdeeld waren en dat de Vredespartij sterker leek. Travis was een leider van de oorlogspartij. Bowie had Travis al in 1833 in San Felipe ingehuurd om landpapieren voor te bereiden, en in juni 1834 vertegenwoordigde Travis Bowie en Isaac Donoho in een zaak ingediend door Francis W. Johnson. Travis deed ook juridisch werk voor Bowie ‘ s vriend Jesse Clifft, een smid die vaak wordt gecrediteerd met het maken van het eerste Bowie mes. De oorlogspartij zocht militaire steun bij de Indianenstammen in Oost-Texas., Op 3 augustus bracht Bowie verslag uit van een recente tour door verschillende dorpen waar hij veel van de Indianen op dronken wijze vond en allen weigerden mee te werken.

Op 1 September kwam Austin thuis na een lange gevangenisstraf in Mexico-Stad. Op 3 oktober schafte Santa Anna alle staatswetten in Mexico af. Na gekozen te zijn om het vrijwilligersleger te leiden, riep Austin de wapens op. Op 16 oktober kampeerden zijn troepen bij Cibolo Creek twintig mijl van San Antonio., Bowie arriveerde met een kleine groep vrienden, voornamelijk uit Louisiana, en Austin plaatste hem in zijn staf als kolonel. Travis en anderen gingen bij het leger. Generaal Sam Houston, bevelhebber van het Texas regular army, arriveerde en veroordeelde het idee om Bexar aan te vallen. Hij hield vol dat Austin ‘ s leger, zwak en slecht getraind, terug moest vallen naar de Guadalupe of Colorado river. Bowie en kapitein James W. Fannin, op bevel van Austin, verkenden ten zuiden van Bexar voor een nieuwe camping. Onderweg Reed Bowie een Mexicaanse patrouille weg. Op 26 oktober verplaatste Austin 400 man naar San Francisco De La Espada Mission., Bowie nam tweeënnegentig ruiters en inspecteerde het gebied van de missie Nuestra Señora de la Purísima Concepción de Acuña, nabij Bexar. Bij zonsopgang op de achtentwintigste, in een zware mist, vielen de Mexicanen Bowie aan met 300 cavalerie en 100 infanterie. Bowie heeft drie uur gevochten. “Bowie was een geboren leider,” schreef Noah Smithwick jaren later over de slag bij Concepción, ” nooit onnodig een kogel uitgeven of een leven in gevaar brengen. Zijn stem klinkt nog steeds in mijn oude dovemansoren terwijl hij ons herhaaldelijk vermaande. Blijf onder dekking jongens en reserveer je vuur, we hebben geen man te sparen.,”Bowie ving een zes-ponder kanon en dertig musketten. Hij verloor één man, terwijl de Mexicanen er zestien op het veld achterlieten en er zoveel wegbrachten. Bowie, Fannin en het detachement bleven in het directe gebied ten zuiden van Bexar terwijl Austin zijn leger verplaatste en een hoofdkwartier vestigde op het Alamo kanaal.,

drie dagen na de slag stuurde Austin Travis en vijftig man om zo ‘ n 900 paarden te vangen die naar het zuiden naar Laredo werden gereden. Bowie toonde kracht, maar de soldaten kwamen niet naar buiten. Op 31 oktober liet Bowie generaal Martín Perfecto de Cos weten dat Hij Zich zou aansluiten bij Austin in een aanval op Bexar. Op 1 November eiste Austin dat Cos zich zou overgeven; hij weigerde. Austin aarzelde., Op 2 November stemden Austin ‘ s officieren 44 tegen 3 tegen de bestorming van Bexar. Bowie heeft niet gestemd. Hij vroeg diezelfde dag om ontheven te worden van het commando en probeerde opnieuw op 6 November af te treden. Hij had eerder gediend in een vrijwillige ranger groep, vocht tegen Indianen, en was het type officier die de gemeenschap diende in tijden van nood. Hij had blijkbaar weinig interesse in een formeel Commando. Voorlopige gouverneur Henry Smith en Houston wilden dat hij een vrijwilligersgroep oprichtte en Matamoros aanviel, maar de Algemene Raad verklaarde dat Bowie “geen officier van de regering noch van het leger was.,”

Bowie verliet het leger voor een korte reis naar San Felipe medio November. Hij was terug in San Antonio op 18 November, en op de zesentwintigste reed hij met dertig ruiters naar een Mexicaanse packtrain in de buurt van de stad, terwijl Burleson volgde met 100 infanterie. Bowie ontmoette de trein en viel zijn cavalerie-escorte aan. Hij vocht verschillende aanvallen van Mexicaanse infanterie uit en de Mexicanen trokken zich terug met het verlies van zestig man., Toen de trein werd geladen met balen gras voor het garnizoen vee, de botsing werd genoemd het gras gevecht. Bowie ging vervolgens naar Goliad om daar de omstandigheden te bepalen. Tijdens zijn afwezigheid viel Burleson Bexar aan op 5 December en dwong het Mexicaanse garnizoen zich over te geven en zich terug te trekken naar de Rio Grande. De vrijwilligers vertrokken naar huis. Bowie ontving een brief van Houston van 17 December, waarin een campagne tegen Matamoros werd voorgesteld. Als dat onmogelijk was, stelde Houston voor, kon Bowie misschien een guerrilla-eenheid organiseren om het Mexicaanse leger lastig te vallen., De Matamoros-expeditie werd goedgekeurd, maar de kwestie van het commando werd vertroebeld door de politieke rivaliteit tussen Gouverneur Smith en de Raad, en Houston vond al snel een andere opdracht voor Bowie.

Op 19 januari 1836 arriveerde Bowie in Bexar vanuit Goliad met een detachement van dertig man. Hij droeg orders uit Houston om de vestingwerken daar te slopen, hoewel sommige historici geloven dat deze orders discretionair waren. De situatie was grimmig. Kolonel James C., Neill, commandant van een contingent van achtenzeventig man bij de Alamo, verklaarde dat zijn mannen kleding en loon ontbraken en sprak over vertrekken. Mexicaanse families verlieten Bexar. Texas vrijwilligers hadden de meeste munitie en voorraden voor de Matamoros expeditie meegenomen. Op 2 februari schreef Bowie aan Gouverneur Smith dat Bexar moest worden vastgehouden omdat het een strategische “frontier picqet guard” was.”Travis, gepromoveerd tot luitenant-kolonel, arriveerde met dertig man op 3 februari; David Crockett reed met twaalf man op de achtste. Het garnizoen telde zo ‘ n 150 man., Op 11 februari gaf Neill zijn bevel aan Travis en vertrok. De vrijwilligers gaven de voorkeur aan Bowie als commandant en stonden erop om op 12 februari verkiezingen te houden. Bowie kreeg het bevel over het vrijwilligerstempo, en dat vierde hij door dronken te worden. Onder invloed beval Bowie bepaalde gevangenen vrij te laten en paradeerde de vrijwilligers onder de wapenen in Bexar. Travis nam zijn stamgasten van de Alamo naar de Medina rivier om te ontsnappen implicatie in de schandelijke affaire., Op 13 februari kwamen Bowie en Travis tot een compromis waarbij Travis het bevel kreeg over de stamgasten, Bowie het bevel over de vrijwilligers, en beide mannen gezamenlijk gezag kregen over garnizoensorders en correspondentie.

Op 23 februari hoorden Bowie en Travis dat 1500 Mexicaanse cavaleristen oprukten naar Bexar, en stuurden een bericht naar Goliad om Fannin om hulp te vragen. Binnen een paar uur marcheerden de Mexicanen naar Bexar en vroegen om een onderhandeling. Zonder Travis te raadplegen, vroeg Bowie om Voorwaarden: de Texanen moeten zich overgeven., Deze voorwaarden werden afgewezen. Op 24 februari stortte Bowie, die leed aan een ziekte “van een eigenaardige aard”, die is gediagnosticeerd als longontsteking of tyfus-longontsteking, maar waarschijnlijk gevorderde tuberculose was, in en beëindigde zijn actieve deelname aan het bevel over het garnizoen. De meeste historici geloven niet langer dat hij van een platform viel terwijl hij een kanon probeerde te positioneren. Hij werd opgesloten in een bed en drong er bij de vrijwilligers op aan Travis te volgen. Hij werd af en toe naar buiten gedragen om zijn mannen te bezoeken.,

Op 6 maart vielen de Mexicanen aan voor de dageraad, waarbij alle 188 verdedigers van de Alamo omkwamen. Santa Anna vroeg om de lijken van Bowie, Travis en Crockett te zien, en Bexar burgemeester Francisco Ruiz identificeerde de lichamen. Bowie lag op zijn bed in een kamer aan de zuidkant. Hij was meerdere malen in het hoofd geschoten. Tijdens zijn leven werd hij door zijn oude vriend Kajafas K. Ham beschreven als “een slimme, beleefde Heer…aandacht voor de dames bij alle gelegenheden…een echte, constante en gulle vriend…,een vijand die niemand durfde te onderschatten en velen vreesden.”Slavenhandelaar, gokker, landspeculator, dromer en held, James Bowie in de dood werd onsterfelijk in de annalen van de geschiedenis van Texas. Zie ook Alamo, slag van de.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *