schreef een eeuwenoud Abraham Lincoln mysterie eindelijk een antwoord kan hebben

President Arbraham Lincoln, center, with his Secretaresses in 1863. John Hay staat rechts. – Alexander Gardner-UIG via Getty Images

met zijn secretaresses in 1863. John Hay staat rechts., Alexander Gardner-UIG via Getty Images

door Lily Rothman

19 juli 2017 09: 30 EDT

In November 1864 ontving een vrouw genaamd Lydia Bixby een brief van President Abraham Lincoln. Hij had te horen gekregen dat ze vijf zonen had verloren aan de toenmalige Burgeroorlog. Een ambtenaar van de staat Massachusetts had, toen hij van haar benarde situatie hoorde, haar verhaal doorgegeven. Zijn verzoek kwam uiteindelijk in het Witte Huis terecht.,hoewel Bixby ‘ s originele exemplaar van de brief snel werd vernietigd of verloren, had de staatsambtenaar de tekst ook gedeeld met de Boston Evening Telegraph, die het publiceerde.”ik bid dat onze hemelse Vader de angst van uw rouw kan verzachten, “merkte de brief op,” en u alleen de gekoesterde herinnering van de geliefde en verloren laat, en de plechtige trots die u moet zijn om zo kostbaar een offer op het altaar van de vrijheid te hebben gelegd.”

een kopie van de Bixby Letter., – Library of Congress, Rare Book and Special Collections Division, Alfred Whital Stern Collection of Lincolniana.
een kopie van de Bixby Letter. Library of Congress, Rare Book and Special Collections Division, Alfred Whital Stern Collection of Lincolniana.

de korte, maar welsprekende missive sloeg een akkoord voor velen in de door oorlog verscheurde natie, en het is sindsdien beroemd geworden als een van de beste brieven geschreven in de geschiedenis van de Engelse taal.,

maar het is ook een van de meest “controversiële” documenten in Lincoln ‘ s grote lichaam van geschriften. Hoewel de brief heeft andere complicaties aan de geschiedenis — zoals, bijvoorbeeld, het feit dat het niet waar was dat Bixby vijf zonen had verloren, en ondanks haar Boston adres, haar familie zei dat ze was een Confederate sympathisant — het belangrijkste punt van geschil is geweest of Lincoln eigenlijk schreef het. Veel historici hebben zich afgevraagd of het misschien werd geschreven in plaats daarvan door zijn secretaris, John Hay.,

nu denkt een team van onderzoekers van Forensische taalkunde dat ze voor eens en altijd een antwoord hebben gevonden. In een paper ingediend bij het tijdschrift Digital Scholarship in the Humanities, die zal worden gepresenteerd op een taalwetenschap conferentie die volgende week begint, leggen ze uit waarom ze geloven dat de cijfers laten zien dat de brief is geschreven door Hay.,”we hadden nog nooit van Hay gehoord, maar we hadden natuurlijk wel van Lincoln gehoord, en er zijn veel gegevens”, zegt Jack Grieve, die aan het project werkte met collega ‘ s Emily Carmody, Isobelle Clarke, Hannah Gideon, Annina Heini, Andrea Nini en Emily Waibel, als onderdeel van een werkgroep bij het Center for Forensic Linguistics van Aston University. Dergelijke teams hebben gewerkt aan alles van het proberen om forensische taalkunde te gebruiken om de maker van Bitcoin te identificeren aan het gebruik van dezelfde technieken om cybersecurity inbreuken op te sporen door het identificeren van hackers’ moedertaal.,

met behulp van een techniek die ze ontwikkelden, genaamd N-gram tracing, kwamen ze tot de conclusie dat de Bixby letter “vrijwel zeker” geschreven was door Hay.

maar waarom was er ooit enige twijfel?zoals Michael Burlingame vertelde in het Journal of the Abraham Lincoln Association, was de twijfel niet alleen een kwestie van het ontbreken van een origineel. Hay, die tientallen jaren leefde na de moord op Lincoln, vertelde blijkbaar verschillende mensen privé tijdens zijn leven dat hij het had geschreven. Het gerucht verspreidde zich, en ongeveer een eeuw geleden, had het zijn weg gevonden naar geschiedenisboeken., Aan de andere kant, Lincoln’ s beroemde welsprekendheid en het feit dat het gerucht alleen verspreid na de dood van beide mannen hebben anderen terughoudend om iemand anders krediet te geven voor de missive, liever in plaats daarvan te geloven dat als Hay zei dat hij het had geschreven, hij alleen bedoelde dat hij het dictaat van zijn baas had getranscribeerd of gekopieerd van een ontwerp.

nu beide partijen al lang dood zijn en het origineel al meer dan anderhalve eeuw vermist is, leek er weinig hoop te zijn om de kwestie met enige zekerheid op te lossen.

voer forensische taalkunde in., Dit veld-misschien wel het meest bekend in de afgelopen jaren voor het helpen om J. K. Rowling uit te dragen als Robert Galbraith-is gebaseerd op de theorie dat, net zoals mensen uit verschillende regio ‘ s verschillende dialecten van dezelfde taal kunnen spreken, elk individu een nog subtielere persoonlijke versie van hun taal spreekt en schrijft, bekend als een idiolect. “We leren deze idiolecten over ons leven, niet alleen vanwege waar we zijn opgegroeid, maar waar we naar school gingen, wat voor werk we doen, onze persoonlijke geschiedenis”, legt Grieve uit., Hoewel het naakte oor ze niet vaak kan oppakken, kunnen computers ze vinden en vergelijken door details uit elkaar te halen, zoals de frequentie van het gebruik van woorden zo vaak als “De” of “en.”

maar hoewel er pogingen zijn gedaan om de Bixby — brief te analyseren om te zien of deze meer overeenkomt met Lincoln ’s of Hay’ s schrijfstijl, zijn deze pogingen nooit overtuigend geweest, in het bijzonder omdat — hoewel zowel Lincoln als Hay talloze voorbeelden van hun schrijfstijlen hebben achtergelaten-de brief zelf zo kort is, met slechts 139 woorden., “Om een analogie te maken, als je 10 mensen neemt die op straat lopen in een Amerikaanse stad en je kijkt naar hun demografie, hoeveel mannen Je zag en hoeveel vrouwen, verschillende leeftijdsgroepen en etniciteiten, zou je geen erg goede schatting krijgen van de Amerikaanse bevolking,” zegt Grieve. “Het zijn zo weinig gegevens dat je geen goede maat krijgt voor de echte kenmerken van de bevolking.”

een oplossing voor dit probleem, Grieve en zijn collega ‘ s posit, kan worden gevonden door de taal op te splitsen in componenten die inherent talrijker zijn: n-grams., Een n-gram is een” opeenvolging van een of meer linguïstische vormen”, zoals ze het in het artikel noemen. Hoe begrijp je dat? Op woordniveau bevat die laatste zin één 4-gram (hoe-te-begrijpen-dat), twee 3-gram (hoe-te-begrijpen-dat), drie 2-gram (hoe-te-begrijpen-dat) en vier 1-gram (elk woord). Hetzelfde principe kan ook worden toegepast op de individuele karakters in woorden. In n-gram tracing, de computer kijkt om te zien of een individuele n-gram die wordt weergegeven in de voorbeeldtekst verschijnt helemaal in de vergelijkingstekst., In dit geval is de Bixby-brief de betwiste steekproef. De onderzoekers testten 500 teksten van Hay en een overeenkomstige willekeurige steekproef van teksten uit het veel grotere lichaam van het werk bekend te zijn door Lincoln.

omdat de vraag is of iets verschijnt of niet-in plaats van te vragen hoe vaak het verschijnt — kan een korte tekst nog steeds worden opgesplitst door dit algoritme en een goed resultaat opleveren. De auteurs van het artikel beweren dat hun methode in staat is om onderscheid te maken tussen de twee schrijvers “met een zeer hoge mate van nauwkeurigheid”, zelfs voor zeer korte teksten.

en hun resultaat?,

bijna 90% van de tijd identificeerde de N-gram traceermethode Hooi als de auteur van de Bix per letter. De andere ongeveer 10% van de tijd, de analyse was niet overtuigend. (Die tijden waren toen de onderzoekers groepen van slechts 1 of 2 letters tegelijk gebruikt, in plaats van hele woorden,en die combinaties bleken zeer algemeen.,) Dat betekent, geloven ze, dat de eeuw van het afvragen over de Bixby brief kan komen tot een einde — verlaten geschiedenis buffs vrij om de schoonheid van de brief te waarderen, evenals de onbetwiste schrijfvaardigheden van beide mannen, zonder de afleiding van deze aanhoudende vraag.

Het laat ook Grieve en zijn collega ‘ s vrij om hun technieken toe te passen op andere problemen. Een van zijn collega ‘ s wil bijvoorbeeld brieven van Jack the Ripper aanpakken. En Wat is Grieve ‘ s droomproject in zijn vakgebied? “Dit, “zegt hij,” was een beetje het.”

Schrijf naar Lily Rothman bij [email protected],com.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *