US History II (OS Collection)

the CHALLENGE OF NEUTRALITY

ondanks het verlies van Amerikaanse levens op de Lusitania, bleef President Wilson op zijn pad van neutraliteit in Europa ‘ s escalerende oorlog: deels uit moreel Principe, deels als een kwestie van praktische noodzaak, en deels om politieke redenen. Weinig Amerikanen wilden deelnemen aan de verwoestende veldslagen die Europa teisterden, en Wilson wilde niet het risico lopen zijn herverkiezing te verliezen door een impopulaire militaire interventie te bevelen., Wilson ‘ s “neutraliteit” betekende niet isolatie van alle strijdende facties, maar eerder open markten voor de Verenigde Staten en aanhoudende commerciële banden met alle strijdende partijen. Voor Wilson bereikte het conflict niet de drempel van een morele imperatief voor Amerikaanse betrokkenheid; het was grotendeels een Europese aangelegenheid waarbij talrijke landen betrokken waren waarmee de Verenigde Staten werkrelaties wilden onderhouden., In zijn boodschap aan het Congres in 1914 merkte de president op dat “elke man die echt van Amerika houdt, zal handelen en spreken in de ware geest van neutraliteit, die de geest is van onpartijdigheid en eerlijkheid en vriendelijkheid voor alle betrokkenen.”

Wilson begreep dat hij al op zoek was naar een moeilijke herverkiezing bod. Hij had slechts de verkiezingen van 1912 gewonnen met 42 procent van de stemmen, en waarschijnlijk zou hij helemaal niet zijn gekozen als Roosevelt niet terug was gekomen als een derde-partij kandidaat om te lopen tegen zijn voormalige protegée Taft., Wilson voelde druk van alle verschillende politieke kiezers om een standpunt in te nemen over de oorlog, maar hij wist dat verkiezingen zelden werden gewonnen met een campagnebelofte van “If elected, I will send your sons to war!”Geconfronteerd met druk van sommige zakenlieden en andere overheidsfunctionarissen die van mening waren dat de bescherming van Amerika’ s beste belangen een sterkere positie vereiste in de verdediging van de geallieerde strijdkrachten, stemde Wilson in met een” paraatheidscampagne ” in het jaar voorafgaand aan de verkiezingen., Deze campagne omvatte de goedkeuring van de National Defense Act van 1916, die de omvang van het leger meer dan verdubbelde tot bijna 225.000, en de Naval Appropriations Act van 1916, die riep op tot de uitbreiding van de Amerikaanse vloot, waaronder slagschepen, torpedobootjagers, onderzeeërs en andere schepen.toen de verkiezingen van 1916 naderden, hoopte de Republikeinse Partij te profiteren van het feit dat Wilson Beloften deed die hij niet zou kunnen nakomen. Ze nomineerden Charles Evans Hughes, een voormalig gouverneur van New York en zittende Amerikaanse Supreme Court justice op het moment van zijn nominatie., Hughes richtte zijn campagne op wat hij als Wilson ‘ s buitenlandse beleid mislukkingen beschouwde, maar zelfs als hij dat deed, probeerde hij zelf een dunne lijn te lopen tussen neutraliteit en strijdlust, afhankelijk van zijn publiek. In tegenstelling, Wilson en de Democraten geprofiteerd op neutraliteit en campagne gevoerd onder de slogan “Wilson—hij hield ons uit de oorlog.”De verkiezingen zelf bleven te dichtbij om de verkiezingsnacht op te roepen. Pas wanneer een strakke race in Californië werd besloten twee dagen later kon Wilson aanspraak maken op de overwinning in zijn herverkiezing bod, opnieuw met minder dan 50 procent van de populaire stemmen., Ondanks zijn overwinning op basis van een neutraliteitsbeleid, zou Wilson echte neutraliteit een moeilijke uitdaging vinden. Verschillende factoren duwden Wilson, echter met tegenzin, naar de onvermijdelijkheid van Amerikaanse betrokkenheid.een belangrijke factor voor de betrokkenheid van de VS was de economie. Groot-Brittannië was de belangrijkste handelspartner van het land, en de Geallieerden als geheel vertrouwden zwaar op de Amerikaanse import vanaf de vroegste dagen van de oorlog. Specifiek, de waarde van alle export naar de geallieerden verviervoudigde van $750 miljoen naar $3 miljard in de eerste twee jaar van de oorlog., Tegelijkertijd betekende de Britse marineblokkade dat de export naar Duitsland bijna eindigde, van 350 miljoen dollar naar 30 miljoen dollar. Ook hebben talrijke particuliere banken in de Verenigde Staten uitgebreide leningen verstrekt—meer dan $500 miljoen—aan Engeland. De bankbelangen van J. P. Morgan behoorden tot de grootste geldschieters, vanwege de band van zijn familie met het land.een andere belangrijke factor in de beslissing om oorlog te voeren waren de diepe etnische verdeeldheid tussen inlandse Amerikanen en meer recente immigranten., Voor degenen van Angelsaksische afkomst, de natie historische en voortdurende relatie met Groot-Brittannië was van het grootste belang, maar veel Iers-Amerikanen kwalijk Britse heerschappij over hun plaats van geboorte en tegen steun voor ‘ s werelds meest expansieve rijk. Miljoenen Joodse immigranten waren gevlucht voor antisemitische pogroms in het tsaristische Rusland en zouden elke natie gesteund hebben die tegen die autoritaire staat vocht., Duitse Amerikanen zagen hun land van herkomst als een slachtoffer van Britse en Russische agressie en een Frans verlangen om oude rekeningen te vereffenen, terwijl emigranten uit Oostenrijk-Hongarije en het Ottomaanse Rijk gemengd waren in hun sympathieën voor de oude monarchieën of etnische gemeenschappen die deze rijken onderdrukt. Voor interventionisten heeft dit gebrek aan steun voor Groot-Brittannië en zijn bondgenoten onder recente immigranten hun overtuiging alleen maar versterkt.

Duitsland ‘ s gebruik van onderzeeboot oorlogsvoering speelde ook een rol in het uitdagen van de Amerikaanse neutraliteit., Na het zinken van de Lusitania en het daaropvolgende zinken op 30 augustus van een andere Britse liner, de Arabische, had Duitsland beloofd om hun gebruik van onderzeeboot oorlogsvoering te beperken. In het bijzonder beloofden ze elk schip op te duiken en visueel te identificeren voordat ze schoten, en burgers toe te staan om gerichte schepen te evacueren. In februari 1917 intensiveerde Duitsland hun gebruik van onderzeeërs in een poging om de oorlog snel te beëindigen voordat de Britse zeeblokkade hen uithongerde van voedsel en voorraden.,het Duitse opperbevel wilde onbeperkte oorlog voeren op al het Atlantische verkeer, inclusief ongewapende Amerikaanse vrachtschepen, om de Britse economie te verlammen en een snelle en beslissende overwinning te verzekeren. Hun doel: om een einde te maken aan de oorlog voordat de Verenigde Staten konden ingrijpen en de balans in deze slopende uitputtings oorlog omkeren. In februari 1917 liet een Duitse U-boot het Amerikaanse koopvaardijschip Laconia tot zinken brengen, waarbij twee passagiers omkwamen, en eind maart liet een Duitse U-boot al snel nog vier Amerikaanse schepen tot zinken komen., Deze aanvallen verhoogde de druk op Wilson van alle kanten, als overheidsfunctionarissen, het grote publiek, en zowel Democraten en Republikeinen spoorden hem aan om de oorlog te verklaren.het laatste element dat leidde tot de Amerikaanse betrokkenheid bij de Eerste Wereldoorlog was het zogenaamde Zimmermann-telegram. De Britse geheime dienst onderschepte en decodeerde een top-geheim telegram van de Duitse minister van Buitenlandse Zaken Arthur Zimmermann aan de Duitse ambassadeur in Mexico, waarin hij de Duitse ambassadeur instrueerde om Mexico uit te nodigen om deel te nemen aan de oorlog aan Duitse zijde, mocht de Verenigde Staten Duitsland de oorlog verklaren., Het ging verder om Mexico aan te moedigen om de Verenigde Staten binnen te vallen als een dergelijke verklaring zou gebeuren, omdat de invasie van Mexico een afleiding zou creëren en Duitsland een duidelijk pad naar de overwinning zou toestaan. In ruil daarvoor bood Zimmermann aan om terug te keren naar Mexico land dat eerder verloren was gegaan aan de Verenigde Staten in de Mexicaans-Amerikaanse Oorlog, waaronder Arizona, New Mexico en Texas.,

” The Temptation, ” dat verscheen in het Dallas Morning News op 2 maart 1917, toont Duitsland als de duivel, die Mexico verleidde om mee te doen aan hun oorlogsinspanningen tegen de Verenigde Staten in ruil voor de terugkeer van land dat voorheen tot Mexico behoorde. Het vooruitzicht van een dergelijke stap maakte het voor Wilson onmogelijk om oorlog te vermijden., (credit: Library of Congress)

de kans dat Mexico, verzwakt en verscheurd door zijn eigen revolutie en burgeroorlog, oorlog kon voeren tegen de Verenigde Staten en het verloren gebied in de Mexicaans-Amerikaanse oorlog kon herstellen met de hulp van Duitsland was op zijn best klein. Maar in combinatie met Duitsland ‘ s onbeperkte gebruik van onderzeeër oorlogvoering en het zinken van Amerikaanse schepen, het Zimmermann telegram maakte een krachtig argument voor een oorlogsverklaring., Het uitbreken van de Russische Revolutie in februari en de troonsafstand van tsaar Nicolaas II in Maart verhoogde het vooruitzicht van democratie in het Euraziatische Rijk en verwijderde een belangrijk moreel bezwaar tegen deelname aan de oorlog aan de kant van de geallieerden. Op 2 April 1917 vroeg Wilson het Congres Duitsland de oorlog te verklaren. Het Congres debatteerde vier dagen, en verschillende senatoren en congresleden uitten hun bezorgdheid dat de oorlog werd uitgevochten over de Amerikaanse economische belangen meer dan strategische behoefte of democratische idealen., Toen het Congres op 6 April stemde, stemden zesenvijftig tegen de resolutie, waaronder de eerste vrouw ooit verkozen in het Congres, vertegenwoordiger Jeannette Rankin. Dit was de grootste ” nee ” tegen een oorlogsresolutie in de Amerikaanse geschiedenis.Wilson ’s Peace without Victory Speech Wilson’ s laatste poging om de Verenigde Staten niet in de Eerste Wereldoorlog te betrekken werd vastgelegd in een toespraak die hij gaf voor de Amerikaanse senaat op 22 januari 1917., Deze toespraak, die bekend staat als de “vrede zonder overwinning” toespraak, prees het land om geduldig te zijn, omdat de landen die betrokken waren bij de oorlog een vrede naderden. Wilson verklaarde:

Het moet een vrede zonder overwinning zijn. Het is niet prettig om dit te zeggen. Ik smeek U mij toe te staan mijn eigen interpretatie te geven en te begrijpen dat er geen andere interpretatie in mijn gedachten was. Ik probeer alleen de realiteit onder ogen te zien en ze onder ogen te zien zonder zachte verhullingen. Overwinning zou vrede betekenen voor de verliezer, de voorwaarden van een overwinnaar opgelegd aan de overwonnenen., Het zou worden aanvaard in Vernedering, onder dwang, op een ondraaglijke offer,en zou een steek, een wrok, een bittere herinnering op welke voorwaarden van vrede zou rusten, niet permanent, maar alleen als op drijfzand. Alleen een vrede tussen gelijken kan duren, alleen een vrede waarvan het principe gelijkheid is en een gemeenschappelijke deelname aan een gemeenschappelijk voordeel.

niet verrassend, deze toespraak werd niet goed ontvangen door beide partijen tijdens de oorlog., Engeland verzette zich om op dezelfde morele grond te worden gezet als Duitsland, en Frankrijk, wiens land was gehavend door jaren van oorlogvoering, had geen zin om de oorlog te beëindigen zonder overwinning en zijn buit. Toch illustreert de toespraak als geheel Wilson ‘ s idealistische, indien mislukt, poging om een meer goedaardige en high-minded buitenlands beleid rol voor de Verenigde Staten te creëren. Helaas bleken het Zimmermann-telegram en het zinken van de Amerikaanse koopvaardijschepen te provocerend voor Wilson om neutraal te blijven. Iets meer dan twee maanden na deze toespraak vroeg hij het Congres Duitsland de oorlog te verklaren.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *