van Historisch ziekenhuis tot hip hotel, Buffalo’ s voorheen verlaten asiel verwelkomt opnieuw bezoekers ‘ s nachts

door middel van horrorfilms en TV-shows, zijn we vaak geconditioneerd om voormalige psychiatrische ziekenhuisfaciliteiten te zien als plaatsen om te vrezen. Het feit dat veel van deze locaties nu verlaten zitten helpt niet—noch de verhalen van overbevolking die circuleerden voordat deïnstitutionalisering begon in het midden van de jaren 1970., op een recente reis naar Buffalo, New York, besloot ik mijn eigen angsten onder ogen te zien en de Richardson Olmsted Campus te bezoeken, ooit de thuisbasis van het Buffalo State Asylum for the Insane. In tegenstelling tot veel van de andere voormalige asylums momenteel omgeven door roestende hekken en “Verboden toegang” borden, het terrein en een aantal gebouwen van de Richardson Olmsted Campus zijn open voor het publiek.

er zijn 13 gebouwen in het complex: drie zijn omgebouwd tot een luxe hotel en de overige 10 bevinden zich nog steeds in een staat van hangende ruïne, verlaten sinds 1974., Openbare rondleidingen leiden bezoekers door twee van de leegstaande gebouwen en in een gerenoveerde gang van Hotel Henry. Maar meer dan het aanbieden van een verbluffende voor-en-na vergelijking, het verkennen van de Richardson Olmsted Campus biedt ook een intieme blik in de ingewikkelde geschiedenis van de geestelijke gezondheidszorg in de VS

twee iconische torens. / Photo: Alexandra Charitan
Art buiten de ingang., /Photo: Elizabeth Yuko

innovatief ontwerp

De bouw van het complex begon in 1872 en het proces bracht drie innovatieve denkers en ontwerpers van die tijd samen: Henry Hobson Richardson, Frederick Law Olmsted en Dr.Thomas Story Kirkbride. Richardson, een prominente Amerikaanse architect, was pionier in de stijl die Richardsonian Romanesque werd genoemd, een interpretatie van het 11e – en 12e-eeuwse Romeinse ontwerp., Olmsted, in de volksmond bekend als de vader van de Amerikaanse landschapsarchitectuur, ontwierp enkele van de beroemdste parken in het hele land, waaronder New York City ‘ s Central Park. Samen met Kirkbride ‘ s plannen probeerden de mannen architectuur en landschapsontwerp te gebruiken om een ruimte te creëren die bevorderlijk is voor de behandeling van geestesziekten.”het werd gebouwd in de late jaren 1800 toen Buffalo echt zijn hoogtijdagen had,” zegt Christine Krolewicz, de manager planning en operations voor de Richardson Olmsted Campus. “We zien dat als een tijd waarin Buffalo in een positie was om na te denken over sociale kwesties.,”Het woord” asiel “kan vandaag negatieve connotaties hebben, maar” het was eigenlijk echt zinvol om wat in die tijd een ‘asiel’ werd genoemd in je gemeenschap te hebben, omdat het betekende dat je een grote stad genoeg was om voor mensen te zorgen”, zegt Krolewicz.

  • een ziekenhuisbed. / Photo: Elizabeth Yuko
  • Peeling paint., | Photo: Elizabeth Yuko
  • A brick fireplace. | Photo: Elizabeth Yuko
  • Side buildings., / Photo: Alexandra Charitan

Krolewicz, een gecertificeerde planner met expertise in historische bewaring en adaptief hergebruik, zegt dat Richardson ‘ s imposante, institutionele ontwerp—met name de twee iconische torens van het hoofdgebouw—zeer bewust was. Het toonde aan dat de inrichting, en de Stad Buffalo, in staat was om te zorgen voor mensen met een psychische aandoening en een veilige haven voor patiënten kon bieden. dit idee werd versterkt door Kirkbride ‘ s plan om een omgeving te creëren die bevorderlijk is voor het genezingsproces., Veel van Kirkbride ‘ s andere asielstelsels in het land zijn gesloopt of in verval geraakt sinds deze vorm van geestelijke gezondheidszorg in de jaren 70 uit de gratie raakte.”we hebben veel geluk in Buffalo dat na 40 jaar verwaarlozing onze stadsleiders en Staatsleiders kwamen om echt door te komen en ze hebben de beslissing genomen om dit gebouw te redden,” zegt Krolewicz.

Lichtschakelaar., / Photo: Elizabeth Yuko
a rusty bell. / Photo: Elizabeth Yuko

de 200 hectare grote eigenschap is ontworpen om een weelderige, groene ruimte voor patiënten te bieden. Vóór de moderne farmaceutische behandeling,” de omgeving zelf—het prachtige gebouw en het terrein—had de methode van genezing moeten zijn, ” zegt Krolewicz. “Daar richten we ons graag op, want ik denk dat veel mensen dat niet associëren met een asiel., Maar in die tijd betekende een asiel eigenlijk een respijt, bijna als een retraite.”

Ongeveer de helft van het areaal werd gebruikt voor een bedrijf. Ergotherapie werd aangemoedigd, waaronder weven, Keramiek en houtbewerking. Een groot deel van het pand werd aangewezen als “pleasure grounds” voor patiëntenrecreatie, waarvan sommige zijn gerestaureerd volgens de oorspronkelijke plannen van Olmsted.

” Het was ontworpen als een therapeutisch landschap, net als Central Park, waar meanderende paden zijn die kalmerend en stimulerend zouden zijn voor de Geest, ” zegt Krolewicz.,

het voormalige verlaten hoofdgebouw is omgebouwd tot een luxe hotel. / Photo: Alexandra Charitan

behoud van het verleden

hoewel de Richardson Olmsted Campus het hele jaar door open is, zijn openbare rondleidingen alleen beschikbaar van mei tot en met September, en ze zijn snel uitverkocht. Rondleidingen beginnen in het gerenoveerde administratieve gebouw en gaan verder in een van de twee leegstaande ziekenhuisgebouwen, die beide vergelijkbare plattegronden hebben.,

als we in een licht gevulde gebogen gang lopen, merk ik eerst de kleine details: een stoffige bel, een oude lichtschakelaar, en deuren gestapeld op de grond. De gang leidt ons naar een vleugel van patiëntenkamers, elk iets anders dan de vorige. Sommigen hebben kleine branden gezien en hebben nu verkoolde deurkozijnen; anderen werden een doek voor graffiti nadat het complex werd verlaten.

de gang eindigt in wat ooit de “dagruimte” was, waar patiënten met elkaar konden socialiseren voor grote ramen en een open haard—een belangrijk onderdeel van het genezingsproces, zegt Krolewicz., De gebouwen zijn grotendeels leeg, met uitzondering van een paar rolstoelen, metalen nachtkastjes en ziekenhuisbedden verspreid over de vleugel—een grimmige herinnering dat deze gangen ooit onderdak boden aan honderden mensen.

gangpuin. / Photo: Elizabeth Yuko
een van de vele vensters., / Photo: Elizabeth Yuko

Het complex werd gebouwd in een tijd voor elektriciteit en omdat licht en luchtstroom als integraal onderdeel van het genezingsproces werden beschouwd, vult natuurlijk licht de 210 voet lange gangen en 16 voet hoge plafonds. In de drie gebouwen die Hotel Henry werden, waren er 660 ramen die moesten worden gerestaureerd of vervangen tijdens het renovatieproces.,

portieken—gelijkende kooien-gelegen buiten de hoofdgang maakten geen deel uit van het oorspronkelijke ontwerp van het gebouw, maar ze werden toegevoegd toen patiënten niet langer de vrije loop kregen over het terrein.

” Ik denk dat op de tours over het algemeen, waar mensen mee weglopen is dat de gebouwen veel rustiger zijn dan ze verwachten—inclusief deze ruimte, die eruit ziet als een kooi van buiten, maar als je erin bent, voelt het gewoon als een kans om die frisse lucht te hebben,” zegt Krolewicz. “Ik denk dat we sommige mensen krijgen die teleurgesteld zijn omdat ze denken dat er iets spookachtigs gaat komen., Maar ze lopen vrij onder de indruk van de mate van detail van het ontwerp.”

Porches from the outside. / Photo: Alexandra Charitan
a side porch., / Photo: Elizabeth Yuko

in feite, terwijl sommige voormalige ziekenhuizen hebben geprofiteerd van de angst van het publiek, het aanbieden van speciale spookjacht en paranormale activiteiten tours, De Richardson Olmsted Campus in plaats daarvan richt zich op het doel van het complex van hoop en genezing. “We proberen de geschiedenis hier te respecteren, vooral omdat we mensen hebben die op tours komen die hier patiënten waren, of familie hadden die hier in het verleden woonde of werkte”, zegt Krolewicz. “Zoveel mensen hebben connecties met dit gebouw., Als we aan het publiek tegemoet komen, denk ik dat het een ander publiek vervreemdt.”

na een bezoek aan enkele van de leegstaande gebouwen, krijgen we een glimp van de toekomst met een kijkje in Hotel Henry. Een gang van de kamers biedt een stark voor-en-na blik in het renovatieproces. Naast privé-evenementen organiseert Hotel Henry gemeenschapsevenementen, waaronder een jazzserie, een vakantiemarkt, outdoor filmvertoningen en een wekelijkse openbare yogales., Omdat zoveel buffels een persoonlijke band hebben met de Richardson Olmsted Campus—of lange tijd nieuwsgierig waren naar het terrein—is volgens Krolewicz de samenwerking met Hotel Henry “echt belangrijk om ons te helpen onze missie van het verwelkomen van mensen in dit gebouw te realiseren.”

kijkend naar de toekomst

Het complex is een Nationaal Historisch Monument, wat zowel een voordeel als een uitdaging is, zegt Krolewicz., “We willen zoveel mogelijk van het historische materiaal en karakter behouden—en deze projecten zouden niet mogelijk zijn zonder Historische belastingkredieten, financieel”, zegt ze. “Aan de andere kant, het vormt beperking. Een hotel heeft normaal geen 5 meter brede gangen.”

een onvoltooide gang. / Photo: Elizabeth Yuko
een gerenoveerde gang., / Photo: Elizabeth Yuko

het volgende punt op de agenda is de transformatie van twee gebouwen aan de oostkant van de campus tot een woon-werkruimte voor lokale kunstenaars en andere professionals. “Dat zal gericht zijn op jonge professionals, ondernemers—mensen die die gemeenschappelijke ruimte kunnen gebruiken om klanten te zien, samen te werken, geïnspireerd te raken en te profiteren van dat natuurlijke licht”, zegt Krolewicz.

drie andere gebouwen zullen worden omgevormd tot een universitaire pensioengemeenschap., “We willen het een Centrum voor levenslang leren noemen”, zegt Krolewicz. “Het zou gericht zijn op oudere generaties en in staat zijn om te leven in een gemeenschap waar ze toegang hebben tot diensten en voorzieningen op Buffalo State College.”De locatie van de Richardson Olmsted Campus binnen een culturele wijk is een andere trekpleister-de Albright-Knox Art Gallery en het Burchfield Penney Art Center liggen beide op slechts een korte loopafstand.volgens Krolewicz zullen vijf van de gebouwen leeg blijven voor openbare rondleidingen, bewaard in hun huidige staat van ruïne als “levende relikwieën.,”Ze voegt eraan toe,” maar het doel op lange termijn is om alle gebouwen te redden, een nieuw doel te vinden voor elk van hen, en elk ervan optimaal te gebruiken.”

Als u

historische rondleidingen door het Richardson-Olmstead Complex zijn beschikbaar van mei tot en met September. Hotel Henry Urban Resort Conference Center is nu geopend voor reserveringen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *