vier jaar geleden: Merle Haggard overlijdt op de leeftijd van 79

op deze datum, 6 April 2016, country music icon, “the Poet of the Common Man” en lid van de Country Music Hall of Fame, Merle Haggard, overleed op zijn verjaardag, op de leeftijd van 79.

Het woord” legend ” verschijnt meestal op een bepaald moment bij het bespreken van Merle Haggard. Het is een erkenning van zijn kunstenaarschap en zijn status als ” de dichter van de gewone man.,”Het is een eerbetoon aan zijn ongelooflijke commerciële succes en aan de blijvende mark die hij heeft gemaakt, niet alleen op country muziek, maar op de Amerikaanse muziek als geheel. Het is in alle opzichten toepasselijk, behalve één.

De term legt een aura van verhevenheid op die totaal in strijd is met de grit en het hart van Haggard ‘ s songs. “Ik zou me meer op mijn gemak voelen met iets als “professor”, zei hij eens tegen een verslaggever, en de beschrijving past bij hem. Haggard bestudeert, analyseert en observeert de details van het leven om hem heen en vertelt wat hij ziet, hoort en voelt door middel van zijn liedjes., De teksten zijn bedrieglijk eenvoudig, de muziek is uitzonderlijk luisterbaar. Anderen die dezelfde situaties hebben meegemaakt, herkennen de waarheid in de verhalen die hij vertelt. Maar Haggard ‘ s echte geschenk is dat iedereen die zijn liedjes hoort de waarheid erin herkent., Wanneer een Merle Haggard lied speelt, kan het een onschuldige-als-appeltaart Oma begrijpen de grimmige eenzaamheid en zelfhaat van een gevangene in de dodencel; een rijke jongen die nooit wilde voor enige materiële bezit krijgen een gevoel voor de pijn van de vraag waar de volgende maaltijd zal komen; een tee-totaal pijler van de gemeenschap sympathiseren met de arme hart gebroken man neerhalen schoten in de lokale bar.als gevolg hiervan vond Haggard zijn nummers regelmatig bovenaan de hitlijsten. Onmiddellijk omarmd door country fans, verdiende hij ook het respect van zijn collega ‘ s., Naast de 40 #1 hits hier opgenomen, Haggard bracht scores van Top tien nummers. Hij won zowat elke Muziek Prijs denkbaar, zowel als een performer en als songwriter, en in 1994 werd opgenomen in de Country Music Hall of Fame. Zijn oeuvre plaatst hem gemakkelijk naast Hank Williams als een van de meest invloedrijke artiesten in de countrymuziek.

dat is een hele prestatie voor de jongen die ooit officieel als “incorrigible” werd bestempeld.Merle Ronald Haggard werd geboren in 1937 buiten Bakersfield, Californië., Zijn ouders, Jim en Flossie, verhuisden de familie daar na hun boerderij in Oklahoma afgebrand, met Jim het vinden van werk als timmerman voor de Santa Fe spoorweg. De familie woonde in een oude wagon die ze omgebouwd tot een huis. Hoewel ze moeite hadden om een magere kost te verdienen, hadden ze een stevige schuilplaats en Eten lag altijd op tafel.

de dingen veranderden dramatisch nadat Jim stierf aan een beroerte toen Merle negen jaar oud was. Het was een verwoestende gebeurtenis voor de jonge jongen, die zeer dicht bij zijn vader was., Zijn moeder ging werken als boekhouder om rond te komen en liet Merle vaak achter bij een oudtante en oom. Met zijn wereld op zijn kop gezet, werd Haggard Rebels. Hij sprong op een goederentrein toen hij nog maar tien jaar oud was, en reed naar Fresno voordat hij door de autoriteiten werd opgehaald. Het was de eerste stap naar een jeugd van spijbelen van school en kleine criminaliteit. Voor de komende jaren, Haggard zou vinden zichzelf in hervormingsscholen, soms het maken van een ontsnapping, alleen maar om weer gegooid in.,Merle Haggardde engel op zijn schouder tijdens deze moeilijke tijden was Haggard ‘ s liefde en talent voor muziek. Hoewel hij gaf het op voordat Merle werd geboren, zijn vader gebruikt om viool en gitaar te spelen in Oklahoma voor schoolhuis dansen en sociale bijeenkomsten. Zonder een auto of formele instrument koffers, de senior Haggard zou rijden zijn paard naar deze bijeenkomsten, met zijn viool aan de ene kant van het paard en de gitaar aan de andere, in grote kussenslopen.nog steeds was een deel van het muzikale geschenk doorgegeven aan Merle, en hij begon snel gitaar te spelen., Beginnend als een fan van Bob Wills, Haggard uiteindelijk vond zijn muzikale idool in Lefty Frizzell, en werkte een vrij indrukwekkende kopie van het origineel zangstijl. “Drie of vier jaar lang zong ik niets anders dan Lefty Frizzell liedjes”, vertelde Merle aan Music City News. “En toen, omdat Lefty een fan was van Jimmie Rodgers, leerde ik hem ook te imiteren. Haggard kreeg de kans om Lefty persoonlijk te zien optreden toen hij 14 was. “Hij was gekleed in het wit – helden zijn meestal,” Merle zei.

de held was echter geen redder, althans niet in een onmiddellijke zin., Haggard begon hier en daar al kleine bedragen te verdienen door muziek te spelen, maar het was niet genoeg om hem uit de problemen te houden. Hij verliet het huis op 15 met een vriend, en de twee werden opgepakt als verdachten van een overval. Hoewel onschuldig, belandde hij in de gevangenis voor twee-en-een-halve weken. Het was de eerste keer dat hij het gevangenisleven proefde, maar het was niet de laatste. In en uit de gevangenis door de jaren heen voor kleine misdaden, hij bevond zich in ernstige gevangenis in San Quentin op de leeftijd van 20.”naar de gevangenis gaan heeft een van de weinige effecten”, vertelde hij aan Salon in 2004., “Het kan je erger maken, of het kan je vrijheid laten begrijpen en waarderen. Ik leerde om vrijheid te waarderen toen ik die niet had.”

zijn muzikale vermogen bood hoop voor een toekomst. Een medegevangene in San Quentin, bijgenaamd Rabbit, zag dat duidelijk. Toen Rabbit met een ontsnappingsplan kwam, vertelde hij Haggard dat hij mee kon komen, maar waarschijnlijk niet, omdat hij een goede kans had om carrière te maken met zijn zang.zoals Rabbit had voorspeld, was Haggard ‘ s muziek zijn weg uit een doodlopend leven van kleine misdaden en intermitterende gevangenisstraf., Vrijgelaten uit San Quentin in 1960, hij sloot zich aan bij de toen bloeiende Bakersfield country scene, die schuwde de gladde country-politan geluid uit Nashville voor een harder-hitting honky-tonk groove.nadat Haggard indruk had gemaakt door in lokale clubs te werken, trad hij in 1962 toe tot de Las Vegas-ster Wynn Stewart ‘ s band als bassist. Toen hij de kans kreeg om zijn eigen single op te nemen, koos Haggard voor de Stewart-compositie, “Sing A Sad Song.”Het kwam uit op het small Tally Records label in 1964, en haalde het in de Top twintig., Zijn vervolg singles niet zo goed doen, totdat “(My Friends Are Gonna Be) Strangers ” ging in de Top tien en bracht hem onder de aandacht van Capitol Records. Hij bewees zichzelf een hit maker met drie Top Tien singles in 1967, waaronder zijn eerste #1, ” The Fugitive.Merle HaggardSongwriters Liz en Casey Anderson zijn geïnspireerd door de populaire TV-serie The Fugitive.”Maar Haggard wist uit de eerste hand hoe het was om op de vlucht te zijn. In sommige opzichten had hij misschien het gevoel dat hij zich weer in dezelfde situatie bevond., Hier had hij met succes zijn leven veranderd, en hij realiseerde zich dat zijn criminele verleden nu terug zou komen om hem neer te slaan. Hij maakte die gevoelens minder dan een jaar later duidelijk in zijn volgende #1. De zelf-geschreven “Branded Man” omvat de lijnen, ” toen ze me uit de gevangenis, ik hield mijn hoofd hoog / vastbesloten ik zou stijgen boven de schaamte/maar het maakt niet uit waar ik woon, de zwarte vlek volgt me/Ik ben gebrandmerkt met een nummer op mijn naam.”

Haggard zei dat Johnny Cash hem aanmoedigde om zijn problemen direct in couplet aan te pakken. “Ik was koppig over mijn carrière., Ik wilde niet praten over de gevangenis,” herinnert Haggard zich, “maar Cash zei dat ik erover moest praten. Op die manier zouden de roddelbladen dat niet kunnen. Ik zei dat ik dat niet wilde doen en hij zei, ‘Het is gewoon toegeven.”Toen Cash hem introduceerde op zijn variety show, zei hij,” hier is een man die over zijn eigen leven schrijft en een leven heeft gehad om over te schrijven.”

vanaf dat moment stopte Haggard met het verbergen van het verhaal van zijn vroegere opsluitingen, en zijn liedjes opende een venster op het donkere leven van gevangenen en ex-gevangenen., “Sing Me Back Home”, een andere nummer 1 in 1967, werd geschreven voor zijn oude vriend Rabbit, die werd geëxecuteerd nadat zijn ontsnappingsplan leidde tot de dood van een gevangenisbewaker. “Mama Tried”, dat de top van de grafiek bereikte in 1968, bood een soort verontschuldiging aan Haggard ‘ s religieuze en hardwerkende moeder, haar vrijpleiten van schuld voor zijn slechte gedrag.hij legde alle andere aspecten van zijn leven uit in latere liederen en bewees dat hij een bedreven tekstschrijver was die zich specialiseerde in verdriet en pijn, met af en toe een vleugje hoop of humor.,zijn hit “Hungry Eyes” uit 1969, een hartverscheurend portret van een arm gezin, bevat een regel over een “met canvas bedekte hut”, een verwijzing naar het huis van de oudtante en oom waar hij als jongen verbleef.in 1969 won Haggard ook een groot aantal muzikanten en critici in de rockwereld. Rolling Stone zelf wees zijn lezers naar zijn muziek. Producer Don Was, die heeft gewerkt met Bob Dylan, The Rolling Stones en Bonnie Raitt, vertelde Newsweek in 1996: “He’ ll tell you he ‘ s a country singer, but to me the essence of rock and roll is a cry for freedom and rebellion., En ik ken niemand die het beter belichaamt. Elk aspect van zijn leven is een weigering om zich te onderwerpen.toch geeft Was toe dat toen hij naar Haggard ging in concert in de late jaren ’60 hij zijn hippie-lengte haar in een cowboyhoed stopte. Het was een politiek verdeeldheid zaaiende tijd, met de Vietnam-Oorlog als een bliksemafleider voor tegengestelde politieke opvattingen. Jongeren protesteerden tegen de oorlog en verbrandden openlijk hun ontwerpkaarten, waardoor degenen die vonden dat het hun patriottische plicht was om de oorlog te steunen en de mannen die ertegen vochten woedend werden., “Working Man Blues”, dat in 1969 uitkwam, heeft misschien een beroep gedaan op de rock menigte vanwege zijn harde beat en zijn anti-elitisme, maar het gaf een duidelijke boodschap van solidariteit aan het blue collar country publiek, met zijn niet-complete verwijzing naar welzijn. Die politieke houding werd versterkt met Haggard ‘ s meest populaire lied, “Okie From Muskogee.”Hij zegt dat het lied begon als een grap, en de toon leunt zeker naar de humoristische, maar het trok ook een duidelijke lijn tussen “ons” en “hen.,”Haggard sprak voor de Amerikanen die geen marihuana rookten, hun ontwerpkaarten niet verbrandden, hun haar niet lang en ruig groeiden en “trots waren om met oude glorie naar het gerechtsgebouw te zwaaien.”Gevolgd door de strijdlustige “vechtende kant van mij,” die ontegenzeggelijk de anti-oorlog demonstranten uitdaagde, het maakte Haggard een politiek symbool. In de daaropvolgende jaren nodigde Richard Nixon hem uit om te zingen in het Witte Huis. Ronald Reagan, toen gouverneur van Californië, gaf hem een onvoorwaardelijke gratie voor zijn vroegere criminele misdrijven. George Wallace vroeg hem om een goedkeuring, die Haggard afwees.,de furore die door deze twee nummers werd veroorzaakt, verraste Haggard, maar hij schuwde nooit weg van het schrijven van nummers met een sterk standpunt. In 1972 bracht hij “I Wonder If They Ever Think Of Me” uit, dat Vietnam via the thoughts of a P. O. W. weergeeft, terwijl “If We Make It Through December” uit 1973 de zorgen van een werkloze vader kristalliseerde op een moment dat veel van de VS de gevolgen van een bijzonder moeilijke recessie voelde.

natuurlijk schreef Haggard ook over meer vrolijke kwesties., “Daddy Frank (The Guitar Man) “in 1971, en” Grandma Harp ” in 1972, beide uiten zijn vreugde in muziek en hoe het hem redde in lage tijden.Merle Haggard alle bijzonderheden van zijn bestaan waren bronmateriaal, en Haggard is een man die vijf keer getrouwd is geweest. Toen zijn tweede huwelijk, met Bonnie Owens, aan het ontrafelen was, kwam de pijn door in nummers als “Things Are’ t Funny Anymore,” with the line “Seems we’ ve lost the way to find/All the good times we found before.,”Owens, die eerder was getrouwd met Buck Owens, was Haggard’ s eerste duet partner en een goede vriend, evenals zijn vrouw. Zijn romantische toewijding is duidelijk in “Always Wanting You”, een zucht van onbeantwoorde liefde die hij schreef voor Dolly Parton, die hij verlangde naar toen zijn huwelijk met Bonnie voorbij was.zijn derde vrouw, Leona Williams, was ook zangeres en songwriter. De zoetheid van “It’ s All In The Movies,” weerspiegelde Haggard ‘ s hernieuwde romantische geluk., Toen dat huwelijk begon af te brokkelen, hoorden de fans de details in zijn opnames van “You Take Me For estimate”, een geschreven door de toekomstige ex Mrs.Haggard en “Someday When Things Are Good”, geschreven door zowel Merle als Leona.de kans is groot dat Haggard ook uit persoonlijke ervaring Putte toen hij drinkliedjes zong zoals “Bar Room Buddies”, een duet met Clint Eastwood, en “I Think I’ ll Just Stay Here and Drink” in 1980.

hoewel de hits in de volgende decennia wat trager werden, stopte Haggard nooit met het maken van muziek., Hij begon met het produceren van zijn eigen bezuinigingen voor de eerste keer, en “My Favorite Memory” en “Big City,” ging naar #1 in 1981. Het volgende jaar maakte hij samen met George Jones een album, met hun duet “Yesterday’ S Wine”, dat de top van de hitlijst bereikte. Samen met Willie Nelson scoorde Haggard opnieuw met de hit Pancho and Lefty uit 1983. In 1987 scoorde hij zijn laatste #1, Twinkle, Twinkle Lucky Star.,in het midden van de jaren negentig, met de release van de box set Down Every Road die op hetzelfde moment kwam dat Haggard een album met nieuwe muziek uitbracht, richtte de media opnieuw de aandacht op de lang genegeerd zanger. Zijn status als levende legende nam toen, met goede reden. Het was te laat.

Het zou moeilijk zijn om een kunstenaar zo creatief, zo succesvol en zo koppig trouw aan zichzelf te vinden als Haggard., Tussen zijn hits door maakte hij albums die hulde brachten aan de muzikanten die hem beïnvloed hadden, zoals Jimmie Rodgers, Lefty Frizzell en Bob Wills – gedaan uit respect in plaats van commerciële berekening. Hij mengde elementen van jazz, rock, blues en volksmuziek in zijn arrangementen, terwijl hij trouw bleef aan de tradities van het land. Ongeacht de huidige mode van het moment in de muziek, Haggard ging altijd zijn eigen weg.”I’ ll tell you what the public likes more than anything, “vertelde hij aan de Boston Globe,” It ‘ s the most rare commodity in the world – honesty.,”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *