Ruby Dee, aclamada atriz e ativista dos direitos civis, morre em 91

“I never inquired again”, Dee escreveu mais tarde. “E também nunca lá fui ver peças.”

uma rapariga de Harlem que escrevia poesia mas estava envolvida em algumas lutas de rua, Dee recuperou rapidamente. Ao longo de mais de sete décadas, ela se tornou uma das artistas mais conceituadas do drama americano, mesmo enquanto lutava para esculpir papéis mais profundos do que as empregadas e mães sofredoras, que eram o padrão da indústria para as atrizes Negras.,Dee, que com seu falecido marido Ossie Davis emceed a Marcha do Rev. Martin Luther King Jr. em 1963 em Washington e foi celebrada por seu ativismo de direitos civis, bem como por suas poderosas performances, morreu na quarta-feira em sua casa em New Rochelle, N. Y. ela tinha 91 anos.a sua morte por causas relacionadas com a idade foi confirmada pelo seu agente de Los Angeles, Michael Livingston.

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Dee começou a atuar em 1940 com o American Negro Theatre, uma trupe com sede na cave de uma biblioteca pública de Harlem., Mais tarde, ela alcançou estatura nacional com as versões de palco e tela de “A Raisin in the Sun”, jogo inovador de Lorraine Hansberry sobre três gerações de uma família negra em Chicago lutando com a comunidade branca e um outro.

a peça — a primeira escrita por uma mulher negra a chegar à Broadway — contou com Dee como Ruth Younger, uma empregada doméstica exausta e mãe grávida tentando manter seu clã fractoso juntos., Em sua revisão de 1959, Walter Kerr, do New York Herald Tribune, elogiou Dee por sua interpretação de uma mulher beleaguered “segurando a vigilância que está sempre pronta na borda de sua língua.”

“Com uma leve mudança de voz, ela comanda uma criança rebelde para beijar o seu adeus, com um discreto gesto, ela os movimentos de uma tábua de passar de um sofá, de modo que um de descanso e um pouco fatuous de menino de colégio podem relaxar em um cortiço,” Kerr escreveu. “A menina Dee é adorável de ver, se a apanhares a vaguear de humor para Humor à medida que a amargura à volta dela cresce.,”

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Depois de uma vida em dezenas de filmes, que incluiu “A História de Jackie Robinson” (1950) e o Spike Lee produções de “Fazer a Coisa Certa” (1989) e “Febre da Selva” (1991), ela recebeu seu primeiro oscar em 2008 por seu trabalho em “American Gangster,”a história de um alto-circulante preto traficantes de droga em Nova York.

nomeado aos 83 anos na categoria de atriz coadjuvante, Dee esteve na tela por menos de 10 minutos., Mesmo assim, ela transmitiu uma poderosa impressão de indignação mal controlada, atingindo o clímax com uma forte bofetada na cara de seu filho assassino de policiais, Frank Lucas, interpretado por Denzel Washington.

“não está longe da minha natureza para bater”, ela disse aos EUA Hoje em 2008.

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enquanto Dee não recebeu o Oscar, ela recebeu inúmeros prêmios por seu trabalho de palco e televisão.em 1991, ela ganhou um Emmy por sua performance em “Decoration Day” como a governanta irritada de um juiz aposentado da Geórgia interpretado por James Garner., Em 2000, ela e Davis receberam o Screen Actors Guild Lifetime Achievement Award-uma ocasião que eles usaram para ensinar Hollywood sobre Responsabilidade social.”por que não podemos nós, criadores de imagens, tornar-nos também pacificadores? Dee pediu para aceitar o prêmio. “Porque não podemos, numa altura destas, usar toda a magia dos nossos poderes para levantar a pistola da mochila do rapaz da escola?,”

Dee, cuja voz foi descrita como silken em contraste com o rico barítono de seu marido, foi a primeira mulher afro-americana a desempenhar papéis principais no American Shakespeare Festival em Stratford, Conn. Em 1965, ela foi Cordelia em ” King Lear “e Katherina em” Taming of the Shrew”.”

mas, como ela disse ao Chicago Tribune em 1995, ser um “primeiro” foi às vezes uma vitória agridoce para os afro-americanos.”deve-se sussurrar isso”, disse ela., “Não se deve orgulhar que a soma total do corpo da mentalidade americana permita tal injustiça por tanto tempo.”

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o activismo de Dee começou quando ela falou em um comício para um professor de música de Nova York que se matou após cortes de financiamento eliminou seu emprego. Dee, sua aluna, tinha 11 anos na época.em 1953, ela protestou publicamente contra a execução de Ethel e Julius Rosenberg, o casal de Nova Iorque condenado por passar segredos atômicos para a União Soviética., Dee foi marcado como um “companheiro de viagem” — um simpatizante comunista-por apoiá-los.

In the wake of the 1963 Birmingham, Ala., bombardeio da Igreja que matou quatro jovens meninas negras, ela e Davis organizaram um boicote às compras de Natal, instando os americanos a apoiar grupos de direitos civis. Em 1965 eles marcharam pelos direitos civis em Selma, Ala. Em 1999 eles foram presos enquanto protestavam contra o tiroteio fatal de um imigrante Africano desarmado Amadou Diallo por policiais de Nova York.,

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Descrito pelo Washington Post como “primeiro casal” do movimento dos direitos civis, eles foram simpáticos com Martin Luther King Jr., Malcolm X e de muitos outros líderes negros. A filha deles, Nora Davis Day, disse uma vez a um entrevistador sobre descer as escadas da casa da família em New Rochelle para encontrar o líder dos Panteras Negras, Huey P. Newton, a dormir no sofá da sala.nascido em outubro., 27 de 1922, em Cleveland, Ruby Ann Wallace foi criada em Nova York, onde seu pai trabalhou como garçom na Ferrovia da Pensilvânia e sua madrasta levou em hóspedes para fazer face às despesas.

graduado na Hunter High School em Manhattan, Dee frequentou a Hunter College e recebeu um diploma de bacharel em línguas, com foco em francês e espanhol.

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após um casamento precoce terminou em divórcio em 1945, ela conheceu Davis no ano seguinte. Eles estavam aparecendo juntos em “Jeb”, uma peça da Broadway de curta duração sobre um herói de guerra Negra voltando para casa., Davis, que interpretou o papel principal, impressionou-a como um bumpkin gawky em roupas inadequadas-“estritamente country”, ela mais tarde brincou com um entrevistador.quando ele propôs em um telegrama dois anos depois, sua aceitação falou sobre uma relação impregnada de humor.”bem, OK,” ela disse – lhe, ” mas não me faças favores!”

em 1946 e 1947, Davis e Dee estrelaram a popular peça “Anna Lucasta” e a levaram para a estrada. Na abertura de Hollywood, Charlie Chaplin ficou tão impressionado que jurou fazer um filme., Ele fez — mas ele substituiu o elenco todo-preto da peça por atores brancos, incluindo Paulette Goddard, a estrela com quem ele se casou secretamente.ao longo das próximas décadas Dee conseguiu muitos papéis no cinema, ganhando atenção nacional em 1950 como a esposa de Jackie Robinson, Rachel, em “The Jackie Robinson Story”.”O famoso jogador jogou sozinho.no ano seguinte Dee interpretou um escravo em” The Tall Target”, um filme baseado em uma trama fracassada de 1861 para assassinar Abraham Lincoln.

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enquanto a reputação de Dee crescia, os seus papéis continuaram a inibi-la.,”ela atravessou a parte perfeita da esposa-namorada até o ponto em que ela estava — como um jornal a chamou — ‘o negro June Allyson’”, escreveu o historiador de cinema Donald Bogle em “Toms, Coons, Mulattoes, Mammies e Bucks: uma história interpretativa de negros em filmes americanos.”ela sempre pareceu forçar um sorriso enquanto estava nervosa e aceitando o que quer que seus homens possam atirar em seu caminho”, escreveu ele. “O público dela ansiava vê-la a soltar-se.,”

que ela fez, não só com “a Raisin in the Sun”, mas também na produção da Broadway de 1970 de “Boesman and Lena”, De Athol Fugard, uma peça sul-africana sobre as lutas de um casal sem-abrigo e mestiços.”With Lena, I am suddenly, gloriously free”, Dee told the New York Times. “Eu não posso explicar como essa frágil e esfarrapada personagem me tomou e me enterrou tão profundamente dentro de mim que minha voz mudou e eu comecei a me mover de forma diferente.o crítico do New York Times Clive Barnes elogiou Dee por “a melhor performance que já vi.,”

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“Você não tem sentido de alguém retratando um papel”, escreveu ele. “Sua maneira, todo seu ser tem uma qualidade de integridade que raramente é encontrada no teatro.ao longo dos anos Dee e Davis apareceram juntos em peças, produções de TV e meia dúzia de filmes, incluindo “Gone Are the Days!, “a 1963 adaptation of Davis’ play ” Purlie Victorious. Em 1981 eles produziram “With Ossie and Ruby”, uma série de conversas da PBS sobre a experiência Afro-americana com escritores e artistas em torno dos Estados Unidos.,Dee também fez aparições regulares em telenovelas de TV, incluindo “The Guiding Light” e “Peyton Place”.”

em 1989, o diretor Spike Lee introduziu o casal a uma nova geração de fãs em “Do The Right Thing”, uma história sobre a vida de rua e as tensões raciais em um bairro de Nova York. Como Mãe Irmã, Dee é uma viúva fofoqueira. Como Presidente da Câmara, Davis percorre as ruas, bebendo cerveja e filosofando.,juntos, eles “representam a geração mais velha, cuja atitude cínica, ‘realista’ para viver em uma sociedade branca pode tê-los impedido de encontrar maneiras de sair de sua pobreza, mas também pode ter ajudado a mantê-los vivos”, escreveu o crítico Terrence Rafferty no The New Yorker.

em 1998 e 1999 Dee encenou uma turnê nacional de “My One Good Nerve”, um show de uma mulher destacando as histórias e poemas que ela escreveu e publicou em um livro de mesmo nome.,

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em 2004, ela e Davis receberam as honras do Kennedy Center por suas contribuições para as artes cênicas.

em Fev. 4, 2005, Davis, que tinha um histórico de problemas cardíacos, foi encontrado morto em seu quarto de hotel em Miami Beach. Aos 87 anos, ele estava trabalhando em um filme chamado “aposentadoria.”

At the time Dee was on location in New Zealand for “No. 2”, a film about an extended Fijian family, with Dee as the matriarch.

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nas suas memórias conjuntas, deixaram instruções para a sua cremação.,

“Quem vai primeiro vai esperar pelo outro”, eles escreveram. “Quando finalmente estivermos unidos, queremos que a família se despeça e sele a urna para sempre. Em seguida, ao lado, em letras não muito negrito, mas também não muito modesto, queremos a seguinte inscrição: ‘Ruby e Ossie — nesta coisa juntos. os sobreviventes de Dee incluem o filho Guy Davis, as filhas Nora Davis Day e Hasna Davis Muhammad e sete netos.

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