Ruby Dee, gefeierte Schauspielerin und Bürgerrechtlerin, stirbt bei 91

„Ich habe mich nie wieder erkundigt“, schrieb Dee später. „Und ich habe dort auch nie Theaterstücke gesehen.“

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Ein Harlem-Mädchen, das Gedichte schrieb, aber in ein paar Straßenkämpfe watete, Dee prallte schnell zurück. Über mehr als sieben Jahrzehnte, Sie wurde zu einer der angesehensten Darstellerinnen des amerikanischen Dramas, selbst während sie darum kämpfte, Rollen tiefer zu schnitzen als die auffälligen Dienstmädchen und langmütig, allverzeihende Mutterfiguren, die der Industriestandard für schwarze Schauspielerinnen waren.,

Dee, die mit Ihrem Verstorbenen Ehemann Ossie Davis emceed the Rev. Martin Luther King Jr ‚ s 1963 der Marsch auf Washington und wurde gefeiert für Ihre Bürgerrechte Aktivismus sowie für Ihre kraftvollen Auftritte, starb am Mittwoch in Ihrem Haus in New Rochelle, New York Sie war 91.

Ihr Tod aus altersbedingten Gründen wurde von ihrem Agenten in Los Angeles, Michael Livingston, bestätigt.

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Dee begann 1940 mit dem American Negro Theatre zu spielen, einer Truppe mit Hauptsitz im Keller einer öffentlichen Bibliothek in Harlem., Später erlangte sie mit den Bühnen-und Leinwandversionen von „A Raisin in the Sun“ nationale Statur, Lorraine Hansberrys bahnbrechendes Stück über drei Generationen einer schwarzen Familie in Chicago, die mit der weißen Gemeinschaft und einander zu kämpfen hat.

Das Stück — das erste, das von einer schwarzen Frau geschrieben wurde, die den Broadway erreichte — spielte Dee als Ruth Younger, eine erschöpfte Hausmädchen und schwangere Mutter, die versuchte, ihren fraktionierten Clan zusammenzuhalten., In seiner Rezension von 1959 lobte Walter Kerr von der New York Herald Tribune Dee für ihre Darstellung einer bedrängten Frau, „die die Schärfe zurückhält, die immer am Rande ihrer Zunge bereit ist.“

“ Mit einer leichten Verschiebung ihrer Stimme befiehlt sie einem rebellischen Kind, sich zu verabschieden; Mit einer unaufdringlichen Geste wirft sie ein Bügelbrett von einem Sofa, damit sich ein faulender und leicht fetter College-Junge in einem Mietshaus entspannen kann“, schrieb Kerr. „Miss Dee ist schön anzusehen, wenn Sie sie von Stimmung zu Stimmung rascheln sehen können, während die Bitterkeit um sie herum wächst.,“

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Nach einem Leben in Dutzenden von Filmen, darunter „The Jackie Robinson Story“ (1950) und die Spike Lee Produktionen „Do the Right Thing“ (1989) und „Jungle Fever“ (1991), erhielt sie 2008 ihre erste Oscar-Nominierung für ihre Arbeit in „American Gangster“, die Geschichte eines hochrollenden schwarzen Drogenbarons in New York.

Im Alter von 83 Jahren in der Kategorie Nebendarstellerin nominiert, war Dee weniger als 10 Minuten auf dem Bildschirm., Trotzdem vermittelte sie einen starken Eindruck von kaum kontrollierter Empörung, Höhepunkt mit einem scharfen Schlag auf das Gesicht ihres glatten, polizistenmordenden Sohnes Frank Lucas, gespielt von Denzel Washington.

„Es ist nicht weit von meiner Natur zu schlagen“, sagte Sie zu USA Today in 2008.

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Während Dee den Oscar nicht bekam, erhielt sie zahlreiche Auszeichnungen für ihre Bühnen-und Fernseharbeit.

1991 gewann sie einen Emmy für ihren Auftritt in „Decoration Day“ als Testy Housekeeper für einen pensionierten Richter aus Georgia, gespielt von James Garner., Im Jahr 2000 erhielten sie und Davis den Screen Actors Guild Lifetime Achievement Award — eine Gelegenheit, Hollywood über soziale Verantwortung zu unterrichten.

“ Warum können wir Bildmacher nicht auch Friedensstifter werden?“Dee fragte bei der Annahme der Auszeichnung. „Warum können wir in einer solchen Zeit nicht die ganze Magie unserer gepriesenen Kräfte nutzen, um die Pistole aus dem Rucksack des Schülers zu heben?,“

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Dee, deren Stimme im Gegensatz zum reichen Bariton ihres Mannes als seidig beschrieben wurde, war die erste Afroamerikanerin, die beim American Shakespeare Festival in Stratford, Conn, Hauptrollen spielte. 1965 war sie Cordelia in “ King Lear „und Katherina in“ Taming of the Shrew“.“

Aber, wie sie 1995 der Chicago Tribune sagte, war es manchmal ein bittersüßer Sieg für Afroamerikaner, eine „Erste“ zu sein.

„Das sollte man flüstern“, sagte sie., „Man sollte nicht stolz darauf sein, dass die Summe des Körpers der amerikanischen Mentalität eine solche Ungerechtigkeit so lange zulassen würde.“

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Dees Aktivismus begann, als sie sich auf einer Kundgebung für eine New Yorker Musiklehrerin aussprach, die sich umbrachte, nachdem die Finanzierung gekürzt worden war ihr Job. Dee, ihre Schülerin, war zu der Zeit 11.

1953 protestierte sie öffentlich gegen die Hinrichtung von Ethel und Julius Rosenberg, dem New Yorker Paar, das wegen Weitergabe von Atomgeheimnissen an die Sowjetunion verurteilt wurde., Dee wurde als „Mitreisender“ — als kommunistischer Sympathisant — gebrandmarkt, weil er sie unterstützt hatte.

Im Zuge der 1963 Birmingham, Ala., Bombenanschlag der Kirche, bei dem vier junge schwarze Mädchen getötet wurden, Sie und Davis organisierten einen Boykott des Weihnachtseinkaufs und forderten die Amerikaner auf, stattdessen Bürgerrechtsgruppen zu unterstützen. 1965 marschierten sie für Bürgerrechte in Selma, Ala. 1999 wurden sie verhaftet, als sie gegen die tödliche Erschießung des unbewaffneten afrikanischen Einwanderers Amadou Diallo durch Polizisten in New York City protestierten.,

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Von der Washington Post als „das erste Paar“ der Bürgerrechtsbewegung beschrieben, waren sie mit Martin Luther King Jr., Malcolm X und vielen anderen schwarzen Führern befreundet. Ihre Tochter Nora Davis Day erzählte einmal einem Interviewer, dass sie im Haus der Familie in New Rochelle nach unten gekommen sei, um den Anführer der Black Panther, Huey P. Newton, auf dem Wohnzimmersofa zu finden.

Geboren Okt., 27, 1922, in Cleveland, wuchs Ruby Ann Wallace in New York City auf, wo ihr Vater als Kellner bei der Pennsylvania Railroad arbeitete und ihre Stiefmutter Boarder einnahm, um über die Runden zu kommen.

Als Absolvent der Hunter High School in Manhattan besuchte Dee das Hunter College und erhielt einen Bachelor-Abschluss in Sprachen mit Schwerpunkt Französisch und Spanisch.

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Nachdem eine frühe Ehe 1945 in Scheidung endete, traf sie Davis im nächsten Jahr. Sie erschienen zusammen in „Jeb“, einem kurzlebigen Broadway-Stück über einen schwarzen Kriegshelden, der nach Hause kam., Davis, der die Hauptrolle spielte, schlug sie als gawky Bumpkin in schlecht sitzender Kleidung-„strictly Country“, scherzte sie später zu einem Interviewer.

Als er zwei Jahre später in einem Telegramm vorschlug, sprach ihre Mutter Bände über eine humorvolle Beziehung.

„Nun, OK“, sagte sie ihm ,“ aber tu mir keinen Gefallen!“

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In den Jahren 1946 und 1947 spielten Davis und Dee in dem beliebten Stück“ Anna Lucasta “ und nahmen es auf die Straße. Bei seiner Hollywood-Eröffnung war Charlie Chaplin so beeindruckt, dass er schwor, es zu einem Film zu machen., Er tat es – aber er ersetzte die komplett schwarze Besetzung des Stücks durch weiße Schauspieler, einschließlich Paulette Goddard, der Star, den er heimlich geheiratet hatte.

In den nächsten Jahrzehnten landete Dee viele Filmrollen und erlangte 1950 nationale Aufmerksamkeit als Jackie Robinsons unterstützende Frau Rachel in “ The Jackie Robinson Story.“Der berühmte Ballspieler hat selbst gespielt.

Im folgenden Jahr spielte Dee einen Sklaven in“ The Tall Target“, einem Film, der auf einer gescheiterten Handlung von 1861 zur Ermordung von Abraham Lincoln basiert.

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Während Dees Ruf wuchs, hemmten ihre Rollen sie weiterhin.,

„Sie würde die perfekte Frau-Freundin — Geschichte bis zu dem Punkt durchlaufen, an dem sie — wie eine Zeitung sie nannte -“ der Neger June Allyson „war“, schrieb der Filmhistoriker Donald Bogle in “ Toms, Coons, Mulatten, Mammies and Bucks: An Interpretative History of Blacks in American Films.“

„Sie schien immer ein Lächeln zu erzwingen, während sie nervös stand und akzeptierte, was auch immer ihre Männer ihr wegwerfen könnten“, schrieb er. „Ihr Publikum sehnte sich danach, sie loszubrechen.,“

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Sie Tat, nicht nur mit „A Raisin in the Sun“, aber auch in den 1970er-Broadway-Produktion von Athol Fugard ‚ s „Boesman und Lena“, einem südafrikanisches Drama über die Kämpfe von einem Obdachlosen, mixed-race couple.

„Mit Lena bin ich plötzlich herrlich frei“, sagte Dee der New York Times. „Ich kann nicht erklären, wie dieser gebrechliche, zerfetzte kleine Charakter mich übernahm und sich so tief in mir eingraben ließ, dass sich meine Stimme veränderte und ich anfing, mich anders zu bewegen.“

Der New York Times-Kritiker Clive Barnes lobte Dee für “ die beste Leistung, die ich je gesehen habe.,“

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„Sie haben keinen Sinn für jemanden, der eine Rolle darstellt“, schrieb er. „Ihre Art und Weise, ihr ganzes Wesen haben eine Qualität der Ganzheit, die im Theater selten anzutreffen ist.“

Im Laufe der Jahre traten Dee und Davis zusammen in Theaterstücken, Fernsehproduktionen und einem halben Dutzend Filmen auf, darunter “ Gone Are the Days!“ein 1963 Anpassung von Davis‘ Spiel „Purlie Victorious. 1981 produzierten sie „With Ossie and Ruby“, eine PBS-Serie von Chats über die afroamerikanische Erfahrung mit Schriftstellern und Künstlern in den USA.,

Dee trat auch regelmäßig in TV-Seifenopern auf, darunter „The Guiding Light“ und “ Peyton Place.“

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1989 stellte Regisseur Spike Lee das Paar einer neuen Generation von Fans in „Do the Right Thing“ vor, einer Geschichte über das Straßenleben und rassistische Spannungen in einem New Yorker Viertel. Als Mutter Schwester, Dee ist ein Klatsch Witwe. Als Bürgermeister durchstreift Davis die Straßen, trinkt Bier und philosophiert.,

Zusammen stehen sie „für die ältere Generation, deren zynische, ‚realistische‘ Einstellung zum Leben in einer weißen Gesellschaft sie möglicherweise davon abgehalten hat, Wege aus ihrer Armut zu finden, aber auch dazu beigetragen hat, sie am Leben zu erhalten“, schrieb der Kritiker Terrence Rafferty in the New Yorker.

1998 und 1999 inszenierte Dee eine nationale Tournee von „My One Good Nerve“, einer One-Woman-Show, in der sie die Geschichten und Gedichte hervorhob, die sie schrieb und in einem gleichnamigen Buch veröffentlichte.,

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2004 erhielten sie und Davis die Kennedy Center Honors für ihre Beiträge zu den darstellenden Künsten.

Am Feb. 4, 2005, Davis, der eine Geschichte von Herzproblemen hatte, wurde tot in seinem Hotelzimmer in Miami Beach gefunden. Mit 87 Jahren hatte er an einem Film namens „Retirement.“

Zu der Zeit war Dee vor Ort in Neuseeland für „No. 2“, einen Film über eine erweiterte fidschianische Familie, mit Dee als Matriarchin.

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In ihren gemeinsamen Memoiren hinterließen sie Anweisungen für ihre Einäscherung.,

„Wer zuerst geht, wird auf den anderen warten“, schrieben sie. „Wenn wir endlich vereint sind, wollen wir, dass sich die Familie verabschiedet und die Urne für immer versiegelt. Dann auf der Seite, in Buchstaben nicht zu fett, aber auch nicht zu bescheiden, wollen wir die folgende Inschrift: „Ruby und Ossie — In diesem Ding zusammen.'“

Zu Dees Überlebenden gehören Sohn Guy Davis, Töchter Nora Davis Day und Hasna Davis Muhammad und sieben Enkelkinder.

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