Brontosaurus Är Tillbaka: Nya Studien Säger Dino Är Riktigt Efter Alla

(Foto: Apatosaurus på American Museum of Natural History i New York. Brontosaurus ansågs vara en Apatosaurus felaktigt klassificerad som en ny art.)

den långhalsade, långsvansade, 30 ton Brontosaurus är en av de mest kända dinosaurierna genom tiderna. Och om du frågar de flesta paleontologer är det inte heller riktigt.,

paleontologer har under det senaste århundradet insisterat på att arten och dess namn (Latin för ”thunder lizard”) är ogiltiga—att den första fossilen var felaktigt eller bedrägligt beskriven, eller att det som kallades Brontosaurus verkligen är en annan liknande dinosaurie, Apatosaurus. Ändå, från serietidningar till hög litteratur till Flinta, har namnet brontosaurus invaderat populärkulturen och vägrar att dö.

kanske det inte behöver., Ett team av paleontologer som leds av Emanuel Tschopp vid det nya universitetet i Lissabon i Portugal har just avslutat en massiv datoranalys av fossiler i en grupp dinosaurier som kallas diplodocider som inkluderar ol’ thunder lizard (eller vad det egentligen är). Och till deras förvåning säger de att de fann att Brontosaurus verkligen är i sin egen grupp. Dess fossil delar distinkta, ojämförliga ben Funktioner-tillräckligt för att den ska återta sitt ikoniska Släkte namn.

”det är fantastiskt och har verkligen blivit en bit av Americana.,”

”Vi blev definitivt förvånade när vi såg Brontosaurus verkligen komma tillbaka, säger Tschopp. ”Men i alla våra olika statistiska tillvägagångssätt kom vi till samma resultat.”

Brontosaurus bakslag backstory

Enligt Jason Poole—chefen för fossila förberedelse laboratoriet vid Akademin för Naturvetenskap från Drexel University, och som inte var involverade i forskningen—det gäller för namnet uppståndelsen är övertygande. ”forskning är verkligen solid och mycket grundlig, särskilt med tanke på hur mycket arbete de hade att göra” säger han., Även så, Poole säger, detta kan vara svårt för paleontologer att acceptera, eftersom de har haft gott om anledning att tvivla på Brontosaurus-namnet i mer än ett sekel.

historiskt liv restaurering av Brontosaurus som semi-acquatic djur, och med Diplodocus i bakgrunden på land (av Charles R Knight, 1897)

problemen börjar med den ursprungliga Brontosaurus holotype. Det är vad de kallar fossilet som heter, och som alla andra fossiler jämförs med., Brontosaurus holotypen hittades i Montana 1877 under en period av hård, otymplig fossil jakt känd som Ben krig-där prestige namnge en ny dinosaurie ofta trumpade vetenskapliga skrupler.

dino ’ s discoverer var anmärkningsvärd rapscallion Othniel Charles Marsh, den ledande paleontologen vid Yale. Han namngav den anmärkningsvärt kompletta fossil av Brontosaurus excelsus efter att ha förklarat att det är en ny art. Men 1903 bestämde paleontologer att denna namngivning hade varit förhastad., Marshs fynd, sa de, verkade vara lite mer än en mindre version av en annan närbesläktad dinosaurie som heter Apatosaurus. De förklarade namnet ogiltigt och det har allmänt överenskommits fram till idag (även om allmänheten älskar namnet Brontosaurus).

senare under 1900-talet blev fallet mot thunder lizard ännu starkare. Minns du vad vi sa om vetenskapliga skrupler?, Paleontologer som gick tillbaka till det ursprungliga fyndet på 1970-talet avslöjade detta ögonbrynhöjande faktum: Marsh ursprungliga fynd var faktiskt en mishmash av två helt olika dinosaurier från två helt olika stenbrott, Poole berättar PM. Skallen togs från en (nu känd för att vara skallen av Camarasaurus) och bara plopped på skelettet från en annan.

Return of the thunder lizard

med den typen av skullduggery runt den förmodade skallen och benen i Brontosaurus, verkade namnet en osannolik kandidat för en vetenskaplig renässans. Men det var där Tschopp hamnade.,

först samlade han och hans kollegor Octavio Mateus och Roger Benson en stor trov av fossila data på nästan alla kända diplodocidfossil. Denna grupp omfattar apatasaurus och de flesta av de andra långhalsade, långsvansade dinosaurierna, men inte varelser som Brachiosaurus som har större framben än tillbaka eller massiva titanosaurier som Dreadnoughtus. Forskarna körde sedan data genom statistiska program som grupperade dino fossil baserat på deras olika ben egenheter., För det mesta matchade datagrupperna hur paleontologer för närvarande ser det evolutionära trädet hos dessa dinosaurier—detta övertygade laget att de var på rätt spår, säger Tschopp. Men det ledde dem till några överraskningar, inklusive Brontosaurus.

vi talar om subtila skillnader. Men det här är skillnaderna som gör en art.,

enligt Tschopp finns det sju specifika benskillnader som gör kroppen av den ursprungliga Brontosaurus sin egen art och släkt, inte bara någon annan stor dino som har blivit missmärkt. De flesta är ganska subtila, inklusive fakta som detta: svanskotan i dinosaurier relaterade till Brontosaurus har taggiga prominenser som kallas ”neurala spines”, säger han, ” och för de flesta av dessa dinosaurier dessa spines projekt typ av bakåt, men i Brontosaurus de är mer rakt upp.,”Brontosaurus höfter är ovanliga, med två ben (ilium och pubis) som möter en nyfiken korsning. Och dess benfibula möter sina fotledben på ett lika ovanligt sätt. Som vi sa, vi pratar om subtila skillnader. Men det här är skillnaderna som gör en art.

dinosauriernas lockelse och mystik

Brontosaurus som forskare föreställde sig det i slutet av 1800-talet: vattenlevande och med en stor, robust skalle.

algoritmerna Tschopp använde för att göra denna forskning är inte alltför komplexa., Forskarna kunde bara göra denna forskning nu eftersom vi bara just nu har hittat tillräckligt med ganska kompletta skelett av dessa enorma dinosaurier som paleontologer kan upprätta ”en allmän ryggrad för att jämföra resten mot”, säger han.

Poole säger att han är upphetsad över att Brontosaurus har blivit corralled tillbaka till vetenskapens rike, om bara för att ”det finns något i det namnet som är spännande. Det är häftigt och har verkligen blivit en bit av Americana. Det läggs också till denna allure och mystik av paleontologi, säger han., Han säger att det 112-åriga namnet fortfarande dyker upp på hans museum, ”hela tiden. Det är fortfarande fantastiskt för mig. Nästan alla över 20 år vet om Brontosaurus, säger han.

”det här laget har ganska mycket satt åskan tillbaka i dinosaur, säger han,” och det är en stor sak.”

detta innehåll skapas och underhålls av en tredje part, och importeras till denna sida för att hjälpa användare att tillhandahålla sina e-postadresser. Du kanske kan hitta mer information om detta och liknande innehåll på piano.io

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *