D. C. S svarta invånare utgör mindre än hälften av befolkningen, 80% av COVID-19 dödsfall

övervägande svarta stadsdelar öster om Anacostia River är några av de hårdast drabbade av pandemin, som har dödat fler svarta människor i staden än människor i någon annan ras. Becky Harlan / WAMU hide caption

växla bildtext

Becky Harlan/WAMU

coronavirus har redan dödat två av Sierras vänner. Hon säger att hennes syster är sjuk. Så är hennes halvsysters mamma och en annan vän.,

”Jag har haft panikattacker”, säger hon. ”Mitt hjärta har rasat. Jag har vaknat mitt i natten, svettas.”

Sierra ville inte dela sitt efternamn av integritetsskäl. Vi träffades när hon väntade på ett covid-19-test på en nyöppnad plats utanför Benning Road i avdelning 7. Hon var tidigare vänt sig bort från två sjukhus där hon försökte bli testad.

”de sa bara att jag hade feber, men jag har inte haft några andra symptom”, säger hon.,

Sierra hade turen att få ett möte på denna webbplats, vilket, till skillnad från många andra, inte kräver testmottagare att ha en anteckning från en primärvårdsläkare.

denna typ av åtkomst är ett distinkt skifte från hur testning fungerade tidigare. Den nya kliniken, som drivs av Howard University Faculty Praktiken Planera och möjliggörs genom en $1 miljoner dollar i bidrag från Bank of America, som är ett försök att hantera en massiv och uppenbara problem: COVID-19 är döda svarta människor i D.C. i en alarmerande takt.,

artikeln fortsätter under

skillnaden visar sig inte när det gäller vem som får diagnosen viruset, men i vem som dör av sjukdomen. Svarta människor utgör 47% av de bekräftade fallen i staden, (som spårar med sin andel av befolkningen), men är 80% av de människor som har dött av coronavirus.,

detta speglar vad som händer i städer över hela landet, som Milwaukee County, Wisconsin, där svarta människor representerar 26% av befolkningen men 70% av dem som dog av COVID-19; och Chicago, där svarta människor är 40% av befolkningen men representerar 70% av de döda.

skillnaden i vem som dör av viruset är inte en anomali — det matchar skillnader i otaliga andra hälsoförhållanden., Och eftersom dödssiffran från coronaviruset fortsätter att stiga, ber många människor i samhällen som är mest drabbade om ett svar som matchar djupet av dessa dubbla kriser: den som orsakades av COVID-19 och hälsokrisen i dessa samhällen som existerade långt tidigare.

Sierra är svart. Hon bor nära Benning Road testplats, som sitter vid korsningen av flera övervägande black Ward 7 stadsdelar. Närliggande Lincoln Heights är till exempel bland stadsdelarna i staden med de mest bekräftade fallen av COVID-19., Provningen hon såg där överträffade hennes förväntningar.

hon hade bara tid att tala kort innan hon försvann ner i hissen. Hon var på klockan och skulle vara online, distansarbete hemifrån.

problemet Coronavirus exponeras

rektor för Christ Church i Georgetown, Rev.Timothy Cole, diagnostiserades i början av mars som DC: s första officiella COVID-19 fall. Men rapporter tyder på att viruset kunde ha varit närvarande i staden veckor tidigare; en Woodley Park bosatt som var sjuk i februari nyligen testat positivt för antikroppar mot viruset., Under loppet av ca 8 veckor efter rektorns diagnos spred sig sjukdomen över staden, infekterar mer än 5,400 personer och dödar minst 277. Av dem som dog var minst 220 svarta.

avdelning 2, som omfattar områdena kring Kristi Kyrka, har nu det näst lägsta antalet bekräftade fall i staden. Avdelning 3, där det andra tidiga misstänkta fallet i Woodley Park rapporterades, har minst antal bekräftade fall. Avdelningarna 2 och 3 är stadens rikaste avdelningar och är cirka 70% vita respektive 80% vita.,

under tiden, i Avdelning 8, där 92% av invånarna är svarta och median hushållsinkomsten är runt $30,000, står invånarna inför det högsta antalet dödsfall per capita i distriktet.

för dem som känner till staden och dess ojämlikhet var detta resultat förödande men otroligt. De säger att det var ödelagt här, där stadsdelar Driver hälsoresultat och svarta människor som bor i de fattigaste delarna av staden dör för tidigt. I Avdelning 8 är den genomsnittliga livslängden 72 år. I avdelning 3 är det 87.

”viruset är inte riktigt problemet., Det är faktiskt de system som dödar människor”, säger en akademisk läkare på ett sjukhus i DC som avböjde att namnges eftersom han inte var behörig att prata med reportrar.

han säger att majoriteten av patienterna som behandlas för COVID-19 på sjukhuset är svarta, men svarta människor var överrepresenterade på sjukhuset på någon typisk prepandemisk dag.

data som delas av hälso-och sjukvårdspersonal på måndagen visade att 71% av dem som dog av coronavirus i distriktet hade högt blodtryck och 49% hade diabetes. DC Hälsa Direktör Dr., Laquandra Nesbitt sa att ett ”stort antal” av dem som dog av viruset hade mer än ett underliggande tillstånd.

detsamma gäller i andra storstäder. En analys av tusentals COVID-19 patienter i New York fann att nästan alla som var på sjukhus hade åtminstone en större kroniska hälsotillstånd — och 88% hade minst två. Nästan 60% hade högt blodtryck, 40% var överviktiga. Ungefär en tredjedel hade diabetes.

dessa underliggande förhållanden korrelerar tätt med inkomst och ras, vilket i sin tur korrelerar med varandra. En femtedel av D. C., invånare som inte tog examen från gymnasiet har diabetes. Tretton procent av svarta invånare har typ 2-diabetes, jämfört med endast 2,5% av stadens vita invånare. Människor som gör mindre än $ 15,000 per år i DC är två till tre gånger mer benägna att ha typ 2-diabetes än de som gör mer än $50,000. Förekomsten av högt blodtryck, eller högt blodtryck, bland svarta människor i DC är 40% — mer än dubbelt så för icke-spansktalande vita människor i staden.

”fetma, typ 2-diabetes, dåligt kontrollerad hypertoni, hjärtsjukdom …, är mycket vanligare hos människor av färg av olika skäl, säger Dr. Randi Abramson, medicinsk chef för bröd för staden, en ideell som ger mat, sjukvård och andra tjänster till låginkomsttvättar.

”stressen och rasismen i detta land, bristen på tillgång till andra resurser. Det är inte bara deras hälsa utan också deras tillgång till vad du behöver för att överleva. Och det faktum att vi inte har all lika tillgång i staden driver verkligen upp sjuklighet och dödlighet inom detta samhälle och inom människor av färg.,”

Tamara Smith är president och verkställande direktör för DC Primary Care Association. Nätverkets 60 kliniker tjänar 1 i 4 DC invånare, de flesta av dem svarta och låginkomsttagare. Smith säger att hon är ”inte förvånad alls av skillnaden” i COVID-19 dödsfall i staden.

”det har alltid funnits”, säger Smith. ”Och det finns faktorer som driver skillnaden som är mer än bara tillgång till hälso-och sjukvård. Det finns rasistiskt institutionaliserade strukturer och politik… som har främjat och stött denna skillnad.,”

ras och grannskap är några av de ledande förutsägarna av hälsa i staden, delvis på grund av” stadsförnyelse ” – projekt som decimerade svarta stadsdelar och underlättade vit flygning, tillsammans med disinvestment i utbildning, sysselsättning och bekvämligheter för svarta människor och svarta stadsdelar.

”erkänna frågan om rasism”, säger Mustafa Abdul-Salaam, ANC-kommissionär och ledare för ekonomisk utvecklingsplanering i Avdelning 8.,

”vi tenderar inte riktigt att lägga mycket fokus där, men i det arbete som jag har gjort i samhället, när vi pratar om strukturella utmaningar som samhället inte har någon kontroll över, kommer det alltid tillbaka till rasistisk politik som orsakar dessa typer av problem”, säger Abdul-Salaam.

den 6 maj släppte distriktet grannskapsnivådata om covid-19-infektioner., Artighet av / District Of Columbia hide bildtext

växla bildtext

artighet av/District Of Columbia

folkhälsoexperter är överens om att endast 20% av hälsoskillnaderna kan förklaras av så kallade ”kliniska” faktorer, som försäkringsräntor och tillgång till primärvård och sjukhus. I stället är huvuddelen av det som driver hälsoskillnaderna sociala bestämningsfaktorer för hälsan, inklusive bostäder, sysselsättning och tillgång till livsmedel.

”Vi ser de mest sårbara …, bli sjukaste det snabbaste, för att de inte kan ta hand om sig själva”, säger Abramson, som förra månaden sa att flera av hennes patienter redan hade diagnostiserats med viruset. ”De har ingen plats att vila. De har ingen plats att ha någon annan hjälp att tillhandahålla vissa tjänster, som att föra dem mat och vatten och se till att de har några Tylenol och att de känner sig säkra och stöds.”

Abramson sa att det var hennes största rädsla att ” människor kommer att få detta virus och kommer inte att ha resurser att verkligen göra vad som är det bästa för deras hälsa.,”

” när de säger isolera, och det är omöjligt i din nuvarande situation”, säger Abramson. ”Om du för närvarande är inrymd eller inte inrymd. Om du är inrymd, hur trångt är du? Har du tillgång till ditt eget badrum? Det är otänkbart för de flesta. Men ändå är det förslagen.”

en ny covid-19 testplats öppnade vid Benning Road Center i Ward 7 Denna vecka. Jenny Gathright / WAMU hide caption

växla bildtext

Jenny Gathright/WAMU

’en Marshallplan’ för DC

D. C., Borgmästare Muriel Bowser har uppmärksammat dessa skillnader. Vårdgivare och samhällsledare kräver en beräkning och ett svar för att matcha problemets storlek. Det är ett svar de säger bör gå långt utöver denna pandemi.

staden har arbetat för att öka tillgången till testning i svarta och Latino stadsdelar och på fria kliniker. Bowsers administration höjde sina meddelanden till invånare om coronaviruset genom att proaktivt ringa invånare med vissa underliggande villkor och rulla ut public service-meddelanden som Michelle Obama uttryckte.

D. C., anställer också kontaktspårare som kommer att utbildas för att spåra och mildra virusets spridning över staden. Hälsoförespråkare vill se till att kåren av anställda inkluderar personer med band till de mest drabbade svarta kvarteren i staden.

”Vi är i färd med att just nu prata med trosledare, och vi kommer faktiskt att börja rekrytera kontaktspårare”, säger Ambrose Lane Jr., som är ordförande för Ward 7-baserade Health Alliance Network, som förespråkar för Health equity och minskning av kronisk sjukdom, och leder också en D. C. Health committee on chronic disease.,

”om borgmästaren säger att hon kommer att anställa 900 , så borde de vara från de samhällen där bor mest”, säger Lane. ”Annars, om du har någon annan från utanför samhället som försöker ringa folk för att försöka kontakta spårning, finns det en nivå av förtroende som inte finns i det.”

Howard University President Dr. Wayne Frederick, som är medordförande en DC, government committee on equity in the coronavirus response, säger att det finns planer på fler mobila testplatser i arbetena, och hans team samarbetar också med trosledare och betrodda gemenskaps budbärare som kan säkerställa kontaktspårning och uppsökande är inte bara inriktad på viruset utan också på tillgång till vad de behöver för att hålla sig friska.

”Du måste fråga dem om deras förmåga att isolera … deras förmåga att komma till mat, hälsosam mat, säger Frederick., ”Det akuta behovet vi kommer att ha kommer att vara runt coronavirus, men det långsiktiga behovet är att ha samhällsinflytande och kontakta spårare som kan arbeta tillsammans för att få det rättvisa till grannskapet.”

men i slutändan är Lane och Frederick överens: testning och kontaktspårning ensam kan inte sänka dödsgraden bland DC: s svarta invånare.

”det kommer att kräva en investering av staden i samhällen av färg, särskilt svarta samhällen, ungefär som en Marshallplan efter andra världskriget”, säger Lane, med hänvisning till de mer än $ 15 miljarder dollar av stöd USA, tillhandahålls till Västeuropa.

”Jag vill veta vad den framtida planeringen är så att detta aldrig kan hända igen”, säger Lane. ”Vi måste säga: aldrig mer kommer afroamerikaner att fångas med så många skillnader eftersom staden inte spenderar de nödvändiga resurserna i svarta samhällen.”

gemenskapens Hälsosvar

Frederick säger att Howard faculty practice plan ökar användningen av telehealth bland svarta patienter. ”Vi når proaktivt ut till patienter i denna population för att ta reda på hur de känner sig”, säger han., ”Framöver måste vi göra mer av det i dessa samhällen … och vi måste verkligen investera på lång sikt.”

dr. Carla Henke, Chief medical officer med Community of Hope, som tjänar mer än 10 000 mestadels låginkomstpatienter av tre platser, säger att hennes lag också proaktivt ringer patienter med kroniska tillstånd för att göra välfärdskontroller-inte bara om sjukdomshantering utan också om deras övergripande tillgång till väsentliga resurser. De kommer att ställa frågor som: har du tillgång till mat? Vem är i huset med dig? Har du några sjuka kontakter?,

de skickar också patienter med högt blodtrycksmanschetter och lär dem hur man övervakar symtomen själva.

Community health centers-små kliniker som har ökat i antal under de senaste åren-har arbetat för att utöka tillgången till tillgänglig och högkvalitativ primärvård, särskilt i stadsdelar med några andra alternativ — och Henke säger att de har en särskild roll att spela i denna folkhälsokris.

”Community health centers är unikt inställda för att ta itu med hälsoskillnader”, säger Henke., ”Det är inte annorlunda i en pandemi när det gäller att ta itu med dem, det förändrar bara hur vi arbetar för att nå patienter nu i denna nya era.”

men medan centra ser sig som det primära säkerhetsnätet före sjukhuset för patienter som är överväldigande fattiga och svarta eller Latino, har deras ekonomi förstörts av pandemin.

medicinska och beteendebesök är nere 40 till 75%, eftersom människor uppmuntras att stanna hemma, använda telemedicin och bara besöka personligen när det är medicinskt nödvändigt. Vårdcentraler förlorar $ 1.,1 miljon i veckan-och stadens största vårdcentraler som sysselsätter mer än 500 personer är inte berättigade till vissa katastroflån och former av federal hjälp för ideella organisationer och företag.

”Vi har de senaste 20 åren byggt primärvårdsinfrastruktur i denna stad”, säger Smith. ”Allt vi tillbringade de senaste 20 åren byggnad är i fara, eftersom intäkterna inte kommer in.”

frågan framåt, säger Smith, är inte bara om black and Latinx communities i DC kommer att få lika investeringar – men om de kommer att få mer.,

”eget kapital betyder att alla kommer till samma nivå”, säger Smith. ”De samhällen som har högre skillnader … behöver mer hälso-och sjukvård, de behöver fler tester, de behöver fler vacciner, de behöver mer utbildning och de behöver mer stöd. I en ålder när det finns vacciner behöver de samhällen som har högre incidens och dödlighet mer.”

’vi har att göra med denna kamp precis som alla andra’

för närvarande kompletterar lokala arrangörer statligt stöd med ett system som de kallar ömsesidig hjälp., Samantha Davis, verkställande direktör för Black Swan Academy som hjälper till att leda insatser för ömsesidigt bistånd i avdelningar 7 och 8, sade förra månaden att hennes team av neighborhood volontärer serverade 15,000 varma måltider i veckan, stödja 400 familjer i veckan med matvaror och toalettartiklar kit och komplettera det arbetet med upp till 2000 personliga leveranser av matvaror och spädbarn och småbarn leveranser per månad. Allt detta är ett försök att hålla människor i dessa områden-särskilt de med redan existerande förhållanden och liten tillgång till transport-i sina hem och mindre utsatta för viruset.,

”Vi är de som vi kan och bör lita på”, säger Davis. ”Detta mycket samhälls-centrerade sätt att tänka har blivit sant i detta ögonblick — och så att, för mig, har varit extremt vacker och inspirerande.”

men Davis medgav att denna typ av nödsituation, samhällsledd reaktion inte var hållbar på lång sikt, och det kommer att bli ”år av trauma och år av ekonomisk återhämtning som folk i avdelning 7 och Avdelning 8 kommer att behöva gå igenom” tillsammans med resten av staden.,

hon oroar sig för hur staden kommer att fördela medel nu när pandemin har tvingat 600 miljoner dollar i nedskärningar från årets budget.

”troligtvis kommer dessa budgetnedskärningar att påverka invånarna i avdelning 7 och Avdelning 8 mest, och så ser jag att de närmaste åren är svåra”, säger Davis.

och eftersom hennes team organiserar sig för att leverera matvaror, recept och väsentliga förnödenheter till några av de mest underåriga invånarna i staden, berörs de också personligen av pandemin., Flera personer på Davis team av ömsesidig hjälp volontärer har haft vänner eller familj blir sjuk, och minst två har haft nära familjemedlemmar dör av viruset.

”en del av det som är ömsesidigt bistånd är att vi hanterar denna kamp precis som alla andra”, säger Davis.

Kristi Matthews kunde inte gå hem till North Carolina, där hennes mormor dog av COVID-19 tidigare i våras på grund av pandemin. Istället är hon kvar i DC, arbetar som arrangör med den juridiska kliniken för hemlösa och DC, Flickor koalition och volontärarbete för att hjälpa insatser för ömsesidigt bistånd i avdelningarna 7 och 8.

”varje dag när jag vaknar och siffrorna är upp, det bara återansluter mig till min mormor,” säger Matthews. ”Jag känner att det håller det väldigt mycket rå för mig, vilket gör mig till en bättre arrangör.”

det gör henne bättre eftersom hon vet att varje död inte bara är ett nummer. Hennes mormor, som skulle ha varit 78 i September, uppfostrade sju barn och många barnbarn., Hon levde genom 1979 Greensboro massakern, när nazister och KKK medlemmar sköt och dödade medlemmar av Kommunistiska Arbetarpartiet som samlade mot vit överhöghet. När Matthews nervöst kom ut till henne efter att ha flyttat till DC, omfamnade hon hennes barnbarn sexualitet och bildade en nära relation med sin partner.

Matthews säger att hennes mormor var den typ av person som alltid var värd för stora födelsedagsfester och matlagning för stora sammankomster, men hon dog ensam på sjukhuset, hennes begravning var begränsad till 10 gäster och många av de människor som älskade henne kunde inte delta.,

”denna sjukdom-det ger dig inte möjlighet att ha sann stängning”, säger Matthews. ”Och jag vill inte att folk ska gå igenom vad min familj går igenom.”

prata om återöppningar känner sig inkongruösa med sin erfarenhet.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *