de män som har mestadels kvinnliga vänner

Tom, 27, märkte först att hans vänskap skev kvinnligt i college. Sedan dess har han funnit det ännu svårare att göra manliga vänner. ”Det är verkligen lättare för mig att bara vara avslappnad med kvinnor, och så småningom bli vänner, snarare än dudes,” säger han om sina platoniska vänskap. ”Det kanske är ett problem för mig.”

Tom är inte den enda som har märkt kön obalansen i hans relationer., Nyligen, när han hade några bekanta över för att titta på brottning – han försöker aktivt odla manliga vänner-han tog en bild av gruppen som hängde ut och skickade den till sin rumskompis. Hon svarade omedelbart, ” jag hade ingen aning om att du hade så många manliga vänner!”Det fanns fyra män på fotografiet. Tom rullade igenom sina senaste texter: av de tio vänner han sms: ade senast, alla utom en är kvinnliga.

Visa mer

vänskap mellan män och kvinnor ökar i USA, På senare tid har det varit mindre kulturell skepticism kring vänskap mellan homosexuella män och raka kvinnor—även om dessa relationer också kan vara fulla—men platoniska relationer mellan raka, ogifta män och kvinnor är fortfarande föremål för viss misstanke, särskilt bortom barndomen. Under 2008 boka Buddy System: att Förstå Manlig Vänskap, Geoffrey Greif, Ph D., professor vid University of Maryland School of Social Work, skrev att 65 procent av kvinnorna och 75 procent av männen rapporterade att de icke-sexuellt vänskap med motsatt kön., (Han tillskrivs den rapporterade skillnaden till subjektiviteten hos relationer och drog slutsatsen att en lika stor andel män och kvinnor har platoniska vänskap. Jag tillskriver skillnaden till typiska manliga hybris.) Greif säger att antalet män i platoniska vänskap med kvinnor har sannolikt ökat sedan han publicerade Buddy System.

ökningen av manliga och kvinnliga relationer i allmänhet har också gjort plats för killar som Tom, vars vänner är nästan alla kvinnor., Tom och de andra männen jag talade med för detta stycke, som alla har breda nätverk av nära kvinnliga vänner, uppmuntrar motpoäng till förra veckans virala uppsats i Harper ’ s Bazaar. Författaren Melanie Hamlett beskrev raka män som” stranded on an emotionally-stunted island ”utan vänner, teoretiserar att många män, saknar intima manliga vänskap, agerar som” emotionella guldgrävare ” mot sina fruar och flickvänner. ”Män lärs att känslor är en kvinnlig sak”, sa en kvinna till Hamlett., Således, Hamlett teoretiserade, män sparar sin känslomässiga delning för sin partner, medan kvinnor är mer benägna att dela sina känslor med ett nätverk av terapeuter och vänner.

Hamlett citerar en man, som startade en ”herrgrupp” för att skapa ett icke-hotande utrymme för att dela känslor. ”Jag behövde stöd och intimitet som inte var knuten till ett förhållande”, sa han. Men Hamletts uppsats tar inte upp de män som inser vikten av känslomässig delning, och som söker det inte bara från en kvinna utan från ett nätverk av vänner., Dessa män är inte nödvändigtvis de känslomässiga parasiter som Hamlett beskriver. Snarare, enligt min erfarenhet, vänskap med män kan vara mycket symbiotisk: de lyssnar bra, de vet hur och när man ska ge råd, och de ger ett unikt perspektiv på mina klagomål.

medan jag inte håller med Hamletts implikation att män är oförmögna att ”obetalt känslomässigt arbete” i sina relationer—jag har skrik-ropade mina känslor hos många, många män—ser jag var den arketypiska manliga vänskapen, som är byggd på sport och öl, kan utesluta att känslor luftas., Den modellen är kulturellt förstärkt i den utsträckning att män med mestadels kvinnliga vänner länge var föremål för misstankar. Jag minns att jag kände en vag misstro mot Adam förarens karaktär i Tjejer när alla hans vänner avslöjades vara kvinnor i en 2012-episod. Och, några år senare, jag blygt konfronterade mannen jag dejtade om varför han inte hade några manliga vänner (han hade aldrig tänkt på det innan) och sedan mindre blygt insinuerade att han hade fastnat med en av hans kvinnliga vänner (de började dejta efter att vi bröt upp).,

troperna om män med mestadels nära kvinnliga vänner ser arkaiska ut: det verkar väldigt 80—tal—mycket när Harry träffade Sally-för att anta att en man som tillbringar större delen av sin tid med kvinnor bara försöker ansluta sig till dem, eller att han är gay. Kanske för att #MeToo har gjort mig mer medveten om de sjuka effekterna av maskulinitet när den är koncentrerad i en giftig clique, känner jag mig orolig av män som inte har kvinnliga vänner. Det är som att titta på en mans bokhylla och bara se Christopher Hitchens titlar.,

Greif tillskriver ökningen av platoniska vänskap till mer jämlikhet på arbetsplatsen, och starkare politik och bättre utbildning kring sexuella trakasserier. (Jag skulle också föreslå att ansträngningar för att göra college campus mer kvinnliga vänliga, först med uppkomsten av co-ed högskolor och mer nyligen med försök att göra campus säkrare för kvinnor, har lett till en starkare infrastruktur för co-ed vänskap.,) ”I stället för att ha den erfarenhet som min far hade, där den enda kvinnan han skulle se på arbetsplatsen var att föra honom sitt kaffe, män och kvinnor är nu jämlikar på jobbet”, säger Greif. ”Som öppnar upp en annan typ av relation, som är mer benägna att leda till en platonisk vänskap än någonsin tidigare.”

vänskap mellan överordnade och underordnade är fortfarande sällsynta idag—i galna män tider, när chefer var mestadels manliga och kvinnor främst rapporterade till dem, platoniska vänskap på jobbet var ännu mer osannolikt., Nu förväntar vi oss att män gör sig tillgängliga för kvinnliga medarbetare som vänner och mentorer, och vice versa. När vicepresident Mike Pence sa att han inte skulle äta ensam med någon kvinna utom hans fru, var bakslaget omedelbart: Pences puritanska motstånd mot unchaperoned chit-chat med kvinnor på jobbet sågs som diskriminerande och föråldrad.

medan kontoret är en vanlig plats för män och kvinnor att utveckla relationer (termen ”arbets fru” har halkat tyst i ”detta låter sexistiska” klass av fraser), vissa män är kroniska befrienders av kvinnor in och ut ur kontoret., De blir nära med sina flickvänners vänner eller deras kvinnliga rumskamrats vänner, de utvecklar vänskap med kvinnor som de dejtar när det inte fungerar, eller de gör en kvinnlig vän på jobbet och deras cirkel spiraler därifrån.

flera sådana män berättar för mig att de, som Tom, känner mindre tryck för att utföra stoicism för sina kvinnliga vänner. Greif säger att de flesta människor tenderar att känna sig mer avslappnad med människor som är som sig själva, men att vissa människor bara inte njuta av att spendera tid med sin ”referensgrupp.,”Jake, 27, säger att han ansluter bättre med kvinnor eftersom han inte njuter av de stereotypa tvillingpelarna hos manliga hänger: sport och dricks. I en undersökning Greif genomfört, 80 procent av män sade att de flesta av sin tid med manliga vänner spenderas diskutera sport. ”Det finns kvinnor som pratar om sport, och det finns män som inte bara pratar om sport”, tillägger Greif. ”Men det finns en känsla av att om du är en man och du vill bli vän med en man, är du bättre om du antingen spelade sport eller kan prata lite om sport.,”En studie i Sexroller föreslog att män bundna över aktiviteter—som sport, videospel och gå ut till barer för att träffa kvinnor—och reserverade ”emotionell delning” för sina motsatta sexpartners. Kvinnor, enligt studien, bara slags marinerade i varandras företag.

särskilt i college och bortom, Jake säger, han fann att han föredrog hur kvinnor ansluter—alla vänner han gjort sedan han var 12 är kvinnor. ”Jag kunde bara vara äkta”, säger han, ” och inte dömas för att vilja prata om hur jag känner.,”Det är en kliché som kvinnor träffas och ”pratar om våra känslor”, men enligt min erfarenhet med mina kvinnliga och manliga vänner går kvinnor ofta rätt för den känslomässiga halsen av en konversation, där det kan ta de flesta män flera öl för att börja ventilera.

Greif tycker att män känner sig mer bekväma känslomässiga dela med kvinnor eftersom barn fortfarande mestadels socialiseras av kvinnor. En av fem barn lever med en ensamstående mamma, och dessa barn i synnerhet kan finna att eftersom deras formativa relationer var helt med kvinnor, de ansluta lättare med kvinnor som vuxna., Det är sant för Tom. ”Jag hade ingen man i hushållet som växte upp”, säger han. ”Att prata med kvinnor har alltid varit min standard när jag vill prata om något allvarligt. Eller när jag bara vill skjuta skiten.”

barn som inte uppfostrats av ensamstående mödrar är också mer benägna att ha umgåtts mestadels av kvinnor., Trots en mycket lovvärd minoritet av fäder som delar barnomsorg lika med sina partners, mödrar fortfarande spendera nästan dubbelt så många timmar per vecka på barnomsorg som fäder gör, enligt analys från Pew Research Center, publiceras förra året i en bedrägligt Glad mors dag dispatch. Och National Center for Education Statistics rapporterade nyligen att 89 procent av grundskolelärarna är kvinnor. ”Vad händer då”, förklarar Greif, ” är att män känner sig i allmänhet mycket bekväma att prata med kvinnor och känner sig också bekväma att prata med kvinnor om sina känslor.,”Jag föreställer mig själv som matriarken av mina manliga vänner, håller dem till min barm, Pietà-liknande, viskar i lugnande toner medan de ventilerar om sina obesvarade krossar på andra kvinnor-och känner sig oroliga.

en 25-årig man, som har samlat en stor kohort av kvinnliga vänner genom arbete, säger att när han bröt upp med sin flickvän nyligen diskuterade han mestadels uppbrottet med sina kvinnliga vänner., När han försökte prata med andra män om det, fann han att de var på olika nivåer av känslomässig läskunnighet: av hans två manliga vänner, säger han, en var mycket mottaglig för uppbrott prata, men en blev mycket obehagligt. ”Det var pinsamt. När jag pratade med honom, han var som, ”ja, det är typ av hur det går, ”” han minns. ”Jag tänkte:” Det är inte så jag vill prata om det här.”Med mina vänner som är Flickor, det finns en delning av erfarenheter, vilket gör det bättre att prata om.”

Han tillägger att han undrar om hans vänskap med kvinnor kommer att förändras efter uppbrottet., Att ha en flickvän fick honom att känna sig mycket bekvämare att odla platoniska kvinnliga vänskap, eftersom det gav honom en inbyggd barriär mot förhållandet som blev romantiskt, men han säger att han ofta undrade om hans flickvän tyckte det var konstigt att han hade så många kvinnliga vänner. Han sa att han misstänkte, tidigt, att hans närmaste kvinnliga vän inte ville att deras vänskap skulle vara platonisk, men att de aldrig hade diskuterat det. ”Du håller något slags känslomässigt avstånd tills du kan klargöra att det är platoniskt”, säger han., ”Nu när jag inte har en flickvän, tror jag att jag är lite nyfiken på hur det kommer att gå. Jag är nyfiken på hur jag skulle göra en ny vän som är en tjej nu.”

spänningen han beskriver är en av fyra stora utmaningar för ”cross-sex friendship” som beskrivs i en 1989-studie i Sexroller., Utmaningarna är: att bestämma om förhållandet är icke-romantiskt eller romantiskt; diskutera attraktion, som fortfarande kan vara närvarande även när förhållandet har förklarats icke-romantiskt; ”hantera frågan om förhållandet jämställdhet inom ett kulturellt sammanhang av ojämlikhet mellan könen,” en utmaning som, som Greif föreslår, har minimerats något av ökad jämställdhet på arbetsplatsen; och ” presentera förhållandet som äkta för relevanta publik.”Vilket är att säga, övertyga dina andra vänner-och kritiskt, din flickvän – att du inte försöker Ben din Cross-sex kompis.,

Tom säger att han är orolig för att folk tror att han hänger med kvinnor eftersom han försöker ansluta sig till dem. Några av hans vänskap har vuxit från situationer där en av dem har försökt ansluta sig till den andra, men han säger att i dessa fall är dynamiken nu tydlig, för det mesta. Jag frågar honom hur han drar gränsen mellan romantisk och icke-romantisk, hoppas på någon hemlighet som gör det möjligt för män och kvinnor att leva i platonisk harmoni, med meningsfulla diskussioner om #MeToo över rosé.,

”Ibland gör du inte det”, säger han, ”och ibland är det konstigt, och ibland ett tag är du precis som,” flirtar de med mig? Flörtar jag med dem? Är jag orolig för det?”Så småningom du bara sluta inte dejting.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *