för fyra år sedan: Merle Haggard passerar bort vid en ålder av 79

den här dagen, 6 April 2016, country music icon,” the Poet of the Common Man ” och medlem av Country Music Hall of Fame, Merle Haggard, gick bort på sin födelsedag, vid en ålder av 79.

ordet ”legend” gör vanligtvis ett utseende vid någon tidpunkt när man diskuterar Merle Haggard. Det är ett erkännande av hans konstnärskap och hans ställning som ”den gemensamma människans poet.,”Det är en hyllning till hans otroliga kommersiella framgång och det varaktiga märket han har gjort, inte bara på countrymusik, utan på amerikansk musik som helhet. Det är apt på alla sätt utom en.

termen ställer en aura av loftiness som är helt i strid med grit och hjärtat av Haggards låtar. ”Jag skulle vara mer bekväm med något som ”professor”, berättade han en gång för en reporter,och beskrivningen passar honom. Studera, analysera och observera detaljerna i livet runt honom, Haggard reläer vad han ser, hör och känner genom sina låtar., Texterna är bedrägligt enkla, musiken exceptionellt lyssningsbar. Andra som har levt igenom samma situationer känner igen sanningen i de berättelser han berättar. Men Haggards verkliga gåva är att alla som hör hans låtar känner igen sanningen i dem., När en Merle Haggard sång spelar, kan det göra en oskyldig-som-apple-pie mormor förstå den starka ensamhet och självförakt av en fånge på dödsraden; ett rikt barn som aldrig ville ha någon materiell besittning får en känsla för smärtan att undra var nästa måltid kommer ifrån; en tee-totaling pelare i samhället sympatiserar med den stackars hjärtbrutna killen downing skott på den lokala baren.

som ett resultat hittade Haggard sina låtar på toppen av diagrammen regelbundet. Omedelbart omfamnade av landsfans, tjänade han också respekt för sina kamrater., Förutom de 40 #1 hits som ingår här, Haggard kartlagt poäng av topp tio låtar. Han vann nästan alla tänkbara musikpriser, både som artist och låtskrivare, och 1994 blev han invald i Country Music Hall of Fame. Hans kropp av arbete placerar honom lätt bredvid Hank Williams som en av de mest inflytelserika artisterna i countrymusik.

det är ganska en prestation för pojken som en gång officiellt märktes ” incorrigible.”

Merle Ronald Haggard föddes 1937, utanför Bakersfield, Kalifornien., Hans föräldrar, Jim och Flossie, flyttade familjen där efter att deras gård i Oklahoma brann ner, med Jim att hitta arbete som snickare för Santa Fe Railroad. Familjen bodde i en gammal boxbil som de omvandlade till ett hem. Trots att de kämpade för att göra ett litet liv, hade de ett robust skydd och mat var alltid på bordet.

saker förändrades dramatiskt efter Jim dog av en stroke när Merle var nio år gammal. Det var en förödande händelse för den unga pojken, som var mycket nära sin far., Hans mamma gick till jobbet som bokhållare för att få ändar att träffas och lämnade ofta Merle i vård av en stor moster och farbror. Med sin värld vänd upp och ner blev Haggard upprorisk. Han hoppade på ett godståg när han bara var tio år gammal och tog sig till Fresno innan han hämtades av myndigheterna. Det var det första steget mot en ungdom av sanning från skolan och småaktiga brott. Under de närmaste åren skulle Haggard hitta sig i reformskolor, ibland göra en flykt, bara för att bli kastad tillbaka igen.,

Merle Haggardängeln på axeln under dessa oroliga tider var Haggards kärlek och talang för musik. Även om han gav upp innan Merle föddes, brukade hans far spela fiol och gitarr i Oklahoma för skoldanser och sociala sammankomster. Att inte ha en bil eller formella instrument fall, senior Haggard skulle rida sin häst till dessa sammankomster, bär hans fiol på ena sidan av hästen och gitarr på den andra, i stora örngott.

fortfarande en del av den musikaliska gåvan hade överförts till Merle, och han tog lätt att spela gitarr., Haggard började som ett fan av Bob Wills och hittade så småningom sin musikaliska idol i Lefty Frizzell och arbetade upp en ganska imponerande kopia av originalets sångstil. ”I tre eller fyra år sjöng jag bara Lefty Frizzellsånger”, berättade Merle Music City News. ”Och sedan, eftersom Lefty var ett fan av Jimmie Rodgers, lärde jag mig att imitera honom också.”Haggard fick chansen att se Lefty uppträda personligen när han var 14. ”Han var klädd i vita hjältar är vanligtvis,” sa Merle.

hjälten var dock inte en frälsare, åtminstone inte i omedelbar mening., Haggard började redan tjäna små summor pengar här och där genom att spela musik, men det räckte inte för att hålla honom borta från problem. Han lämnade hemmet vid 15 med en vän, och de två togs upp som misstänkta i ett rån. Fast oskyldig hamnade han i fängelse i två och en halv vecka. Det var första gången han smakade fängelseliv, men det var inte det sista. In och ut ur fängelset under åren för små brott, fann han sig själv att göra allvarlig tid i San Quentin vid 20 års ålder.

”att gå i fängelse har en av några effekter”, sa han till Salon i 2004., ”Det kan göra dig värre, eller det kan få dig att förstå och uppskatta frihet. Jag lärde mig att uppskatta frihet när jag inte hade några.”

hans musikaliska förmåga erbjöd hopp om en framtid. En intern på San Quentin, med smeknamnet Rabbit, såg det tydligt. När Rabbit kom upp med en flyktplan berättade han Haggard att han kunde komma med, men förmodligen inte, eftersom han hade ett bra skott att göra karriär från sin sång.

som Rabbit hade förutspått var Haggards musik hans väg ut ur ett dödliv av små brott och intermittent fängelsetid., Släpptes från San Quentin 1960, gick han med i den då blomstrande Bakersfield country scene, som undviker det smidiga country-politan-ljudet som kommer ut ur Nashville för ett hårdare slagande honky-tonk groove.

Efter att ha gjort ett intryck som arbetar i lokala klubbar gick Haggard med i Las Vegas star Wynn Stewarts band 1962 som basist. När han fick chansen att spela in sin egen singel valde Haggard Stewart-kompositionen, ” Sjung en sorglig sång.”Det kom ut på den lilla Tally Records etiketten 1964, och gjorde det till topp tjugo., Hans uppföljningssinglar gjorde inte lika bra, tills ”(mina vänner kommer att vara) främlingar ” gick in i topp tio och uppmärksammade Capitol Records. Han visade sig vara en hit maker med tre Topp Tio singlar 1967, inklusive hans första #1, ”Jagad.”

Merle HaggardSongwriters Liz och Casey Anderson var inspirerad av en populär TV-serie, ”The Fugitive.”Men Haggard visste med egna ögon hur det var att vara på flykt. På vissa sätt kan han ha känt att han var i samma situation igen., Här hade han framgångsrikt vänt sitt liv, och han insåg att hans kriminella förflutna nu kan komma tillbaka för att slå ner honom. Han gjorde dessa känslor klart mindre än ett år senare i sin nästa # 1. Den självskrivna ”Branded Man ” innehåller linjerna”, när de släppte ut mig ur fängelset höll jag mitt huvud högt / bestämt att jag skulle stiga över skammen / men oavsett var jag bor följer den svarta markeringen mig / Jag är märkt med ett nummer på mitt namn.”

Haggard sa att Johnny Cash uppmuntrade honom att ta itu med sina problem direkt i vers. ”Jag var tjockskalliga om min karriär., Jag ville inte prata om att vara i fängelse,” Haggard minns, ” men Cash sa att jag skulle prata om det. På så sätt skulle tabloiderna inte kunna. Jag sa att jag inte ville göra det och han sa ,”det bara äger upp till det.””När Cash introducerade honom på sin Varieté sa han:” här är en man som skriver om sitt eget liv och har haft ett liv att skriva om.”

från den tiden slutade Haggard dölja historien om sina tidigare fängelser, och hans låtar öppnade ett fönster på fångarnas och ex-cons mörka liv., ”Sing Me Back Home”, en annan #1 1967, skrevs för sin gamla vän Rabbit, som avrättades efter hans flyktplan ledde till att en fängelsevakt dog. ”Mama försökte”, som nådde toppen av diagrammet 1968, erbjöd en ursäkt av olika slag för Haggards religiösa och hårt arbetande mamma, frikände henne för sitt dåliga beteende.

han lade fram alla andra aspekter av sitt liv i efterföljande låtar, vilket visade sig vara en skicklig lyriker som specialiserade sig på sorg och smärta, med enstaka hopp eller humor.,

hans 1969 slog ”Hungry Eyes”, ett hjärtskärande porträtt av en familj i fattigdom, innehåller en linje om en” canvas-täckt stuga”, en hänvisning till hemmet för den stora moster och farbror han stannade med som en pojke.

1969 hade Haggard också vunnit över en stor del av musiker och kritiker i rockvärlden. Rolling Stone själv pekade sina läsare mot sin musik. Producenten Don Was, som har arbetat med Bob Dylan, The Rolling Stones och Bonnie Raitt, berättade för Newsweek 1996, ”han kommer att berätta att han är en landssångare, men för mig är kärnan i rock and roll ett rop på frihet och uppror., Och jag känner ingen som förkroppsligar det bättre. Varje aspekt av hans liv är ett vägran att lämna in.”

fortfarande, var medger att när han gick för att se Haggard i konsert i slutet av 60-talet stoppade han sin hippie-längd hår i en cowboyhatt. Det var en politiskt splittrande tid, med Vietnamkriget som en åskledare för motsatta politiska åsikter. Unga människor protesterade mot kriget och brände Öppet sina utkast till kort och gjorde dem som ansåg att det var deras patriotiska plikt att stödja kriget och de män som kämpade mot det., ”Working Man Blues”, som kom ut 1969, kan ha vädjat till rock publiken på grund av dess hårda slag och dess anti-elitism, men det levererade ett tydligt budskap om solidaritet till blue collar country publiken, med dess ofullständiga hänvisning till välfärd. Den politiska inställningen stärktes med Haggards mest populära sång, ” Okie från Muskogee.”Han säger att låten började som ett skämt, och tonen lutar definitivt mot den humoristiska, men det drog också en tydlig linje mellan ”oss” och ”dem.,”Haggard talade för amerikanerna som inte rökte marijuana, brände inte sina utkast kort, växte inte håret långt och shaggy och var” stolta över att vinka gammal ära ner i tingshuset.”Följt av den krigförande ”Fightin’ sidan av mig”, som otvivelaktigt utmanade anti-krigs demonstranterna, gjorde det Haggard till en politisk symbol. Under de följande åren bjöd Richard Nixon honom att sjunga i Vita huset. Ronald Reagan, då guvernör i Kalifornien, gav honom en ovillkorlig benådning för sina tidigare brott. George Wallace bad honom om ett godkännande – vilket Haggard avböjde.,

den furor som orsakas av dessa två låtar tog Haggard av överraskning, men han skakade aldrig bort från att skriva låtar med stark synvinkel. 1972 släppte han ”jag Undrar Om De Någonsin Tänker På Mig”, som återbesöker Vietnam via tankarna på P. O. W., medan 1973 s ”Om Vi Gör Det till och med December” kristalliserad bekymmer med en arbetslös pappa i en tid när mycket av den AMERIKANSKA känna effekterna av en särskilt svår lågkonjunktur.

naturligtvis skrev Haggard också om mer glada frågor., ”Pappa Frank (Gitarrmannen)” 1971 och ”mormor Harp” 1972, både uttrycker sin glädje i musik och hur det räddade honom i låga tider.

Merle HaggardAll av uppgifterna om hans existens var källmaterial, och Haggard är en man som har varit gift fem gånger. När hans andra äktenskap, till Bonnie Owens, unraveling, skadade kom igenom i låtar som” saker är inte roligt längre, ”med linjen” verkar vi har förlorat vägen för att hitta/alla de goda tiderna vi hittade tidigare.,”Owens, som tidigare varit gift med Buck Owens, var Haggards första duett partner och en god vän samt hans fru. Hans romantiska hängivenhet är uppenbar i ”alltid vill ha dig”, en suck av obesvarad kärlek som han skrev för Dolly Parton, som han myntade för när hans äktenskap med Bonnie var över.

hans tredje fru, Leona Williams, var också en sångare och låtskrivare. Sötheten av ”det är allt i filmerna”, speglade Haggards förnyade romantiska lycka., Sedan, när detta äktenskap började falla sönder, fans hörde detaljerna i hans inspelningar av ”du tar mig för givet”, en skriven av den snart-till-vara-ex Mrs Haggard och” en dag när det är bra, ” skriven av både Merle och Leona.

chanserna är goda att Haggard också drog av personlig erfarenhet när han sjöng sådana dricka låtar som” Barrum kompisar, ”en duett med Clint Eastwood, och” jag tror att jag ska bara stanna här och dricka ” 1980.

även om träffarna saktade ner lite under de följande decennierna slutade Haggard aldrig att göra musik., Han började producera sina egna nedskärningar för första gången, och ”My Favorite Memory” och ”Big City” gick till #1 1981. Nästa år gjorde han och George Jones ett album tillsammans, med sin duett ”Yesterday’ s Wine”, som nådde toppen av diagrammet. Tillsammans med en annan legend-in-the-making, Willie Nelson, Haggard gjorde igen med 1983-träffen ”Pancho och Lefty. 1987 gjorde han sin sista #1, ”Twinkle, Twinkle Lucky Star.,”

i mitten av nittiotalet, med lanseringen av rutan set Down Every Road kommer samtidigt Haggard släppte ett album med ny musik, media vände sin uppmärksamhet till den länge ignorerade sångaren en gång till. Hans status som en levande legend tog tag om då, med goda skäl. Det var försenat.

det skulle vara svårt att hitta en konstnär så kreativ, så framgångsrik och så envist trogen mot sig själv som Haggard., Mellan hans hits gjorde han album som hyllade musikerna som påverkade honom, som Jimmie Rodgers, Lefty Frizzell och Bob Wills – gjort av respekt snarare än kommersiell beräkning. Han blandade element av jazz, rock, blues och folkmusik i sina arrangemang, samtidigt som han var trogen mot landets traditioner. Oavsett vad det nuvarande sättet för tillfället var i musik, gick Haggard alltid sin egen väg.

”Jag ska berätta vad allmänheten gillar mer än någonting”, sa han till Boston Globe, ”det är den mest sällsynta varan i världen – ärlighet.,”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *