från historiskt sjukhus till hip hotel, Buffalo tidigare övergivna asyl välkomnar återigen övernattningsbesökare

genom skräckfilmer och TV-program är vi ofta konditionerade att tänka på tidigare psykiatriska sjukhus som platser att frukta. Det faktum att många av dessa platser nu sitter övergivna hjälper inte – inte heller berättelserna om överbeläggning som cirkulerade innan deinstitutionaliseringen började i mitten av 1970-talet.,

på en ny resa till Buffalo, New York, bestämde jag mig för att konfrontera mina egna rädslor och besöka Richardson Olmsted Campus, en gång hem till Buffalo State Asylum för galen. Till skillnad från många av de andra tidigare asylumen som för närvarande omges av rostande staket och ”inga intrång” tecken, är grunderna och flera byggnader på Richardson Olmsted Campus öppna för allmänheten.

det finns 13 byggnader i komplexet: tre har återanvänts till ett lyxhotell och de återstående 10 är fortfarande i ett tillstånd av suspenderad ruin, övergiven sedan 1974., Offentliga turer tar besökare genom två av de lediga byggnaderna och in i en renoverad korridor av Hotel Henry. Men mer än att erbjuda en fantastisk före och efter jämförelse, utforska Richardson Olmsted Campus ger också en intim inblick i den komplicerade historien om mental hälso-och sjukvård i USA

två ikoniska torn. /Foto: Alexandra Charitan
konst utanför ingången., / Foto: Elizabeth Yuko

innovativ design

konstruktion på komplexet började 1872 och processen samlade tre innovativa tänkare och designers av tiden: Henry Hobson Richardson, Frederick Law Olmsted och Dr Thomas Story Kirkbride. Richardson, en framstående amerikansk arkitekt, banade väg för den stil som kallas Richardsonian romansk, en tolkning av 11th-och 12th-talet romersk design., Olmsted, populärt känd som far till American landscape architecture, ritade några av de mest kända parkerna runt om i landet, inklusive New York Citys Central Park. Att arbeta med Kirkbrides planer försökte männen använda arkitektur och landskapsdesign för att skapa ett utrymme som främjar behandling av psykiska sjukdomar.

”det byggdes i slutet av 1800-talet när Buffalo verkligen hade sin storhetstid”, säger Christine Krolewicz, chef för planering och verksamhet för Richardson Olmsted Campus. ”Vi tänker på det som en tid då Buffalo var i stånd att börja tänka på sociala frågor.,”Ordet” asyl ”kan ha negativa konnotationer idag, men” det var faktiskt riktigt meningsfullt att ha det som kallades en ”asyl” i ditt samhälle vid den tiden eftersom det innebar att du var en tillräckligt stor stad för att ta hand om människor”, säger Krolewicz.

  • en sjukhussäng. / Foto: Elizabeth Yuko
  • Peeling färg., | Photo: Elizabeth Yuko
  • A brick fireplace. | Photo: Elizabeth Yuko
  • Side buildings., / Foto: Alexandra Charitan

Krolewicz, en certifierad planerare med kompetens inom historiskt bevarande och adaptiv återanvändning, säger att Richardson imponerande, institutionell design—särskilt huvudbyggnadens två ikoniska torn—var mycket avsiktlig. Det visade att asyl, och staden Buffalo, kunde ta hand om dem med psykisk sjukdom och kunde ge en fristad för patienter.

denna idé förstärktes av Kirkbrides plan att skapa en miljö som bidrar till läkningsprocessen., Många av Kirkbrides andra asylumer runt om i landet har antingen blivit sönderrivna eller har fallit i förfall eftersom denna form av mental hälsobehandling föll ur tjänst på 1970-talet.

”Vi har mycket tur i Buffalo att efter 40 års försummelse kom våra stadsledare och Statsledare runt för att verkligen dra igenom och de har fattat beslutet att rädda denna byggnad”, säger Krolewicz.

strömbrytare., / Foto: Elizabeth Yuko
en rostig klocka. / Foto: Elizabeth Yuko

egenskapen 200 hektar var utformad för att ge ett frodigt, grönt utrymme för patienter. Före modern farmaceutisk behandling” var miljön själv—den vackra byggnaden och grunderna—tänkt att vara läkningsmetoden”, säger Krolewicz. ”Vi älskar att fokusera på den aspekten, för jag tror att många människor inte associerar det med när de tänker på asyl., Men på den tiden betydde en asyl verkligen en paus, nästan som en reträtt.”

ungefär hälften av arealen användes för en fungerande gård. Arbetsterapi uppmuntrades, inklusive vävning, keramik och träbearbetning. En stor del av fastigheten betecknades som” nöjesfält ” för patientrekreation, varav några har återställts enligt Olmsteds ursprungliga planer.

”det var utformat som ett terapeutiskt landskap, väldigt mycket som Central Park, där det finns slingrande vägar som skulle vara lugnande och stimulerande för sinnet”, säger Krolewicz.,

den tidigare övergivna huvudbyggnaden har förvandlats till ett lyxhotell. / Foto: Alexandra Charitan

bevara det förflutna

Även om Richardson Olmsted Campus är öppet året runt, offentliga turer är endast tillgängliga från maj till September, och de säljer ut snabbt. Turer börjar i den renoverade administrativa byggnaden och fortsätter till en av två lediga sjukhusbyggnader, som båda har liknande planritningar.,

När vi går in i en ljusfylld krökt korridor märker jag de små detaljerna först: en dammig klocka, en gammal strömbrytare och dörrar staplade på marken. Korridoren leder oss in i en vinge av patientrum, var och en något annorlunda än den sista. Vissa har sett mindre bränder och har nu förkolnat dörrkarmar; andra blev en duk för graffiti efter att komplexet övergavs.

korridoren avslutas i vad som en gång var ”dagrummet”, där patienter kunde umgås med varandra framför stora fönster och en öppen spis—en viktig del av läkningsprocessen, säger Krolewicz., Byggnaderna är oftast tomma, med undantag för några rullstolar, metall sängbord och sjukhussängar utspridda i vingen – en grym påminnelse om att dessa korridorer en gång inrymt hundratals människor.

Hallskräp. / Foto: Elizabeth Yuko
en av många fönster., / Foto: Elizabeth Yuko

komplexet byggdes vid en tid före el och eftersom ljus och luftflöde ansågs vara integrerad i läkningsprocessen fyller naturligt ljus de 210 fot långa korridorerna och 16 fot högt i tak. I de tre byggnaderna som blev Hotel Henry fanns det 660 fönster som antingen behövde återställas eller bytas ut under renoveringsprocessen.,

verandor—som liknar burar—som ligger utanför huvudkorridoren var inte en del av byggnadens ursprungliga design, men de tillsattes när patienterna inte längre fick fria tyglar av grunderna.

”Jag tror på rundturerna övergripande, vad folk går bort med är att byggnaderna är mycket mer fredliga än de förväntar sig—inklusive detta utrymme, som ser ut som en bur från utsidan, men när du är inuti det känns det bara som en möjlighet att få den friska luften”, säger Krolewicz. ”Jag tror att vi får några människor som är besvikna för att de tror att det kommer att bli något skrämmande., Men de går bort ganska imponerad av detaljnivån i designen.”

verandor från utsidan. /Foto: Alexandra Charitan
en sida veranda., / Foto: Elizabeth Yuko

faktum är att medan vissa tidigare sjukhus har kapitaliserat på allmänhetens rädsla, erbjuder dedikerade spökjakt och paranormala aktivitetsturer, fokuserar Richardson Olmsted Campus istället på komplexets mål om hopp och helande. ”Vi försöker vara respektfulla för historien här, särskilt för att vi har människor som kommer på turer som var patienter här, eller hade familj som bodde här eller arbetade här tidigare”, säger Krolewicz. ”Så många människor har kopplingar till denna byggnad., Om vi skulle tillgodose publiken, tror jag att det skulle alienera några andra publikgrupper.”

Efter att ha besökt några av de lediga byggnaderna får vi en glimt av framtiden med en titt inuti Hotel Henry. En hall med rum ger en skarp före och efter titt på renoveringsprocessen. Förutom privata evenemang, Hotel Henry värd samhällsevenemang inklusive en jazzserie, en semestermarknad, utomhus filmvisningar, och en vecka Offentlig yoga klass., Enligt Krolewicz, eftersom så många Buffalonians har en personlig koppling till Richardson Olmsted Campus—eller var nyfikna på grund av för lång tid—samarbete med Hotel Henry är ”väldigt viktigt att hjälpa oss att förverkliga vår affärsidé att välkomna människor till denna byggnad.”

ser fram emot framtiden

komplexet är ett nationellt historiskt landmärke, vilket är både en fördel och en utmaning, säger Krolewicz., ”Vi vill behålla så mycket av det historiska materialet och karaktären som möjligt—och dessa projekt skulle inte vara möjliga utan Historiska skattelättnader, ekonomiskt,” säger hon. ”På baksidan utgör det en begränsning. Ett hotell skulle normalt inte ha 15-fots breda korridorer.”

en oavslutad Hall. / Foto: Elizabeth Yuko
en renoverad Hall., / Foto: Elizabeth Yuko

Nästa upp på dagordningen är omvandlingen av två byggnader på den östra sidan av campus till en levande arbetsplats för lokala konstnärer och andra yrkesverksamma. ”Det kommer att inriktas mot unga yrkesverksamma, entreprenörer—människor som kan använda det gemensamma utrymmet för att se kunder, att arbeta tillsammans, att inspireras och dra nytta av det naturliga ljuset”, säger Krolewicz.

ytterligare tre byggnader kommer att omvandlas till ett universitetsbaserat pensionssamhälle., – Vi vill kalla det ett centrum för livslångt lärande, säger Krolewicz. ”Det skulle vara inriktat på äldre generationer och kunna leva i ett samhälle där de har tillgång till tjänster och bekvämligheter på Buffalo State College.”Richardson Olmsted Campus läge inom ett kulturellt distrikt är en annan dragning-Albright-Knox Art Gallery och Burchfield Penney Art Center är båda bara en kort promenad bort.

enligt Krolewicz kommer fem av byggnaderna att förbli lediga för offentliga turer, bevarade i sitt nuvarande tillstånd av ruin som ” levande reliker.,”Hon tillägger,” men det långsiktiga målet är att rädda alla byggnader, hitta ett nytt syfte för var och en av dem, och har varje sättas till sitt bästa.”

om du går

historiska turer i Richardson-Olmstead-komplexet är tillgängliga Maj till September. Hotel Henry Urban Resort Conference Center är nu öppen för bokningar.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *