Ruby Dee, hyllad skådespelerska och medborgarrättsaktivist, dör vid 91

”Jag frågade aldrig igen,” skrev Dee senare. ”Och jag gick aldrig för att se några pjäser där heller.”

annons

en Harlem-tjej som skrev poesi men waded in i några gatustrider, studsade Dee tillbaka snabbt. Under mer än sju decennier blev hon en av de mest ansedda artisterna i amerikansk drama, även om hon kämpade för att skära ut Roller djupare än de ögonrullande pigorna och långvariga, förlåtande moderfigurerna som var branschstandarden för svarta skådespelerskor.,

Dee, som med sin avlidne make Ossie Davis emceed Rev. Martin Luther King Jr: s 1963 Mars på Washington och firades för hennes civila rättigheter aktivism samt för sina kraftfulla framträdanden, har avlidit på onsdagen i sitt hem i New Rochelle, N.Y. Hon var 91.

hennes död från åldersrelaterade orsaker bekräftades av hennes Los Angeles-agent Michael Livingston.

annons

Dee började agera 1940 med American Negro Theatre, en trupp med huvudkontor i källaren i en Harlem Public library., Hon nådde senare nationalstatusen med scen-och skärmversionerna av ”A Raisin in the Sun”, Lorraine Hansberrys banbrytande spel om tre generationer av en svart familj i Chicago kämpar med det vita samhället och varandra.

pjäsen — den första skriven av en svart kvinna att nå Broadway — presenterade Dee som Ruth Younger, en utmattad Husa och gravid mamma försöker hålla sin fraktionerad klan tillsammans., I sin recension från 1959 berömde New York Herald Tribune Walter Kerr Dee för hennes skildring av en belaguered kvinna ”som håller tillbaka tartness som alltid är redo vid kanten av hennes tunga.”

” med en lätt förskjutning av hennes röst, befaller hon ett upproriskt barn att kyssa henne farväl; med en diskret gest flickar hon en strykbräda från en soffa så att en lounging och lite utmattad college pojke kan koppla av i en hyresgäst”, skrev Kerr. ”Miss Dee är härlig att titta på, om du kan fånga henne prasslande från humör till humör som bitterhet runt henne växer.,”

annons

efter en livstid i dussintals filmer som inkluderade” The Jackie Robinson Story ”(1950) och The Spike Lee productions” Do the Right Thing ”(1989) och” Jungle Fever ”(1991) fick hon sin första Oscarsnominering 2008 för sitt arbete i” American Gangster”, berättelsen om en hög rullande svart drogherre i New York.

nominerad vid 83 års ålder i kategorin stödjande skådespelerska var Dee på skärmen i mindre än 10 minuter., Ändå förmedlade hon ett kraftfullt intryck av knappt kontrollerad upprördhet, klimax med en skarp slag mot ansiktet på hennes smidiga, cop-killing son Frank Lucas, spelad av Denzel Washington.

”det är inte långt från min natur till whack”, berättade hon för USA idag 2008.

annons

medan Dee inte fick Oscar fick hon många utmärkelser för sitt scen-och tv-arbete.

1991 vann hon en Emmy för sin prestation i ”Decoration Day” som testy hushållerska för en pensionerad Georgia domare spelas av James Garner., År 2000 fick hon och Davis Screen Actors Guild Lifetime Achievement Award – ett tillfälle som de brukade föreläsa Hollywood om socialt ansvar.

”Varför kan vi inte bildskapare bli fredsmäklare också?”Dee bad att acceptera priset. ”Varför kan vi inte, i en sådan tid som denna, använda all magi av våra välvda krafter för att lyfta pistolen från skolpojkens ryggsäck?,”

annons

Dee, vars röst beskrevs som silken i motsats till hennes mans rika baryton, var den första afroamerikanska kvinnan att spela stora roller på American Shakespeare Festival i Stratford, Conn. År 1965 var hon Cordelia I ” King Lear ”och Katherina i” Taming of the Shrew.”

men som hon berättade för Chicago Tribune 1995 var det ibland en bittersweet seger för afroamerikaner.

”man ska viska det,” sa hon., ”Man borde inte vara stolt över att summan av den amerikanska mentalitetens kropp skulle tillåta sådan orättvisa så länge.”

annons

Dees aktivism började när hon talade ut på ett rally för en New York musiklärare som tog livet av sig efter finansiering nedskärningar eliminerade sitt jobb. Dee, hennes elev, var elva då.

1953 protesterade hon offentligt mot avrättningen av Ethel och Julius Rosenberg, New York-paret dömd för att passera atomhemligheter till Sovjetunionen., Dee var märkt som en” medresenär ” — en kommunistisk sympatisör-för att stödja dem.

i kölvattnet av 1963 Birmingham, Ala., kyrkbombning som dödade fyra unga svarta tjejer, organiserade hon och Davis en bojkott av julköp och uppmanade amerikaner att stödja civila rättighetsgrupper istället. 1965 marscherade de för medborgerliga rättigheter i Selma, Ala. 1999 arresterades de när de protesterade den dödliga skytte av obeväpnade afrikanska invandrare Amadou Diallo av New York City poliser.,

annons

beskrivs av Washington Post som ”det första paret” av medborgarrättsrörelsen, de var vänliga med Martin Luther King Jr., Malcolm X och många andra svarta ledare. Deras dotter Nora Davis Day berättade en gång för en intervjuare om att komma ner på familjehemmet i New Rochelle för att hitta Black Panther leader Huey P. Newton som sover på soffan i vardagsrummet.

född okt., 27, 1922, i Cleveland, Ruby Ann Wallace uppvuxen i New York City, där hennes far arbetade som servitör på Pennsylvania Railroad och hennes styvmor tog in boarders att göra ändar träffas.

en examen från Hunter High School på Manhattan, Dee deltog Hunter College och fick en kandidatexamen i språk, med fokus på franska och spanska.

annons

efter ett tidigt äktenskap slutade i skilsmässa 1945 träffade hon Davis nästa år. De uppträdde tillsammans i ”Jeb”, en kortlivad Broadway-pjäs om en svart krigshjälte som kom hem., Davis, som spelade huvudrollen, slog henne som en gawky bumpkin i dåligt passande kläder — ”strictly country”, skämtade hon senare till en intervjuare.

När han föreslog i ett telegram två år senare talade hennes acceptans volymer om ett förhållande genomsyrat av humor.

”Tja, OK,” hon berättade för honom, ” men gör mig inte några Tjänster!”

annons

1946 och 1947 spelade Davis och Dee i det populära spelet” Anna Lucasta ” och tog det på vägen. Vid sin Hollywood-öppning var Charlie Chaplin så imponerad att han lovade att göra det till en film., Han gjorde — men han ersatte spelarens all-black cast med vita skådespelare, inklusive Paulette Goddard, stjärnan han hade hemligt gift sig med.

under de närmaste decennierna landade Dee många filmroller och fick nationell uppmärksamhet 1950 som Jackie Robinsons stödjande fru Rachel i ”The Jackie Robinson Story.”Den berömda ballplayer spelade sig själv.det följande året spelade Dee en slav i ”The Tall Target”, en film baserad på en misslyckad 1861-plot för att mörda Abraham Lincoln.

annons

medan Dees rykte växte fortsatte hennes roller att hämma henne.,

”Hon skulle köra genom den perfekta hustrun-flickvän bit till den punkt där hon var — som en tidning som kallade henne —” the Negro June Allyson,’ ”, skrev filmen historikern Donald Bogle i ”Toms, Coons, Mulatinnen, Mammies och Pengar: En Tolkande Historia av Svarta i Amerikanska Filmer.”

”hon verkade alltid tvinga ett leende medan hon stod nervöst och accepterade vad hennes män kunde kasta sig”, skrev han. ”Hennes publik längtade efter att se henne bryta sig loss.,”

annons

att hon gjorde, inte bara med” A Raisin in the Sun ”utan också i 1970 Broadway produktion av Athol Fugards” Boesman och Lena”, en sydafrikansk pjäs om kampen för en hemlös, blandad ras par.

”med Lena är jag plötsligt, härligt fri”, sa Dee till New York Times. ”Jag kan inte förklara hur denna svaga, tattered lilla karaktär tog mig över och grävde så djupt inuti mig att min röst förändrades och jag började röra sig annorlunda.”

New York Times kritiker Clive Barnes hyllade Dee för ” den finaste prestanda jag någonsin har sett.,”

annons

”Du har ingen känsla av att någon porträtterar en roll”, skrev han. ”Hennes sätt, hela hennes varelse har en kvalitet av helhet som sällan förekommer i teatern.”

under årens lopp uppträdde Dee och Davis tillsammans i pjäser, TV-produktioner och ett halvt dussin filmer, inklusive ”Gone Are The Days!”en 1963 anpassning av Davis’ play ”Purlie Segrande.”1981 producerade de” med Ossie och Ruby”, en PBS-serie chattar om den afroamerikanska erfarenheten med författare och artister runt om i USA,

Dee gjorde också regelbundna framträdanden på TV-såpor, inklusive ”The Guiding Light” och ”Peyton Place.”

annons

1989 introducerade regissören Spike Lee paret till en ny generation fans i” Do the Right Thing”, en berättelse om gatuliv och rasspänningar i ett New York-grannskap. Som Modersyster är Dee en skvallrande Änka. Som borgmästare strömmar Davis gatorna, dricker öl och filosoferar.,

tillsammans står de för den äldre generationen, vars cyniska ”realistiska” inställning till att leva i ett vitt samhälle kan ha hållit dem från att hitta vägar ut ur sin fattigdom men kan också ha hjälpt till att hålla dem vid liv”, skrev kritikern Terrence Rafferty i New Yorker.

1998 och 1999 arrangerade Dee en nationell turné av ”My One Good Nerve”, en en-kvinna show som belyser de berättelser och dikter hon skrev och publicerade i en bok med samma namn.,

annons

2004 fick hon och Davis Kennedy Center hedrar för sina bidrag till scenkonsten.

den Feb. 4, 2005, Davis, som hade en historia av hjärtproblem, hittades död i hans Miami Beach hotellrum. Vid 87 hade han arbetat på en film som heter ” pensionering.”

Vid den tiden var Dee på plats i Nya Zeeland för” No.2″, en film om en utökad Fijiansk Familj, med Dee som matriark.

annons

i deras gemensamma memoarer lämnade de instruktioner för deras kremering.,

”den som går först kommer att vänta på den andra”, skrev de. ”När vi äntligen är förenade vill vi att familjen ska säga adjö och försegla urnan för alltid. Sedan på sidan, i bokstäver inte alltför fet men inte alltför blygsam heller, vi vill ha följande inskription: ”Ruby och Ossie-i denna sak tillsammans.'”

Dees överlevande inkluderar son Guy Davis, döttrar Nora Davis Day och Hasna Davis Muhammad och sju barnbarn.

annons

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *