Vor vier Jahren: Merle Haggard stirbt im Alter von 79

An diesem Tag, 6.April 2016, Country-Musik-Ikone, „Der Dichter des gemeinen Mannes“ und Mitglied der Country Music Hall of Fame, Merle Haggard, starb an seinem Geburtstag im Alter von 79.

Das Wort“ Legende “ taucht normalerweise irgendwann auf, wenn es um Merle Haggard geht. Es ist eine Anerkennung seiner Kunstfertigkeit und seiner Stellung als „der Dichter des gemeinen Mannes.,“Es ist eine Hommage an seinen unglaublichen kommerziellen Erfolg und an die bleibenden Spuren, die er hinterlassen hat, nicht nur in der Country-Musik, sondern in der amerikanischen Musik insgesamt. Es ist in jeder Hinsicht geeignet, aber ein.

Der Begriff setzt eine Aura der Erhabenheit auf, die völlig im Widerspruch zu der Körnung und dem Herzen von Haggards Liedern steht. „Ich würde mich mit etwas wie „Professor“ wohler fühlen“, sagte er einmal einem Reporter, und die Beschreibung passt zu ihm. Haggard studiert, analysiert und beobachtet die Details des Lebens um ihn herum und gibt durch seine Lieder weiter, was er sieht, hört und fühlt., Die Texte sind trügerisch einfach, die Musik außergewöhnlich hörbar. Andere, die dieselben Situationen durchlebt haben, erkennen die Wahrheit in den Geschichten, die er erzählt. Aber Haggards wahre Gabe ist, dass jeder, der seine Lieder hört, die Wahrheit in ihnen erkennt., Wenn ein Merle Haggard Lied spielt, es kann eine unschuldige-as-Apple-pie Oma die starke Einsamkeit und Selbsthass eines Gefangenen in der Todeszelle zu verstehen; ein reiches Kind, das nie für materielle Besitz wollte ein Gefühl für den Schmerz der Frage bekommen, wo die nächste Mahlzeit kommen wird aus; ein Tee-totaling Säule der Gemeinschaft sympathisieren mit dem armen Kerl mit gebrochenem Herzen Schüsse auf die lokale Bar downing.

Infolgedessen fand Haggard seine Songs regelmäßig an der Spitze der Charts. Sofort von Country-Fans umarmt, verdiente er sich auch den Respekt seiner Altersgenossen., Zusätzlich zu den 40 #1 Hits hier enthalten, Haggard kartiert Partituren von Top-Ten-Songs. Er gewann fast jeden erdenklichen Musikpreis, sowohl als Performer als auch als Songwriter, und wurde 1994 in die Country Music Hall of Fame aufgenommen. Sein Werk stellt ihn leicht neben Hank Williams als einen der einflussreichsten Künstler der Country-Musik.

Das ist eine ziemliche Leistung für den Jungen, der einst offiziell als „unverbesserlich“ gebrandmarkt wurde.“

Merle Ronald Haggard wurde 1937 geboren, außerhalb von Bakersfield, Kalifornien., Seine Eltern, Jim und Flossie, zogen die Familie dorthin, nachdem ihre Farm in Oklahoma niedergebrannt war, Jim fand Arbeit als Zimmermann für die Santa Fe Railroad. Die Familie lebte in einem alten Kastenwagen, den sie in ein Zuhause verwandelten. Obwohl sie Schwierigkeiten hatten, ihren Lebensunterhalt zu verdienen, hatten sie einen stabilen Unterschlupf und das Essen war immer auf dem Tisch.

Die Dinge änderten sich dramatisch, nachdem Jim an einem Schlaganfall starb, als Merle neun Jahre alt war. Es war ein verheerendes Ereignis für den kleinen Jungen, der seinem Vater sehr nahe stand., Seine Mutter ging als Buchhalterin zur Arbeit, um über die Runden zu kommen, und ließ Merle oft in der Obhut einer Großtante und eines Onkels. Mit seiner auf den Kopf gestellten Welt wurde Haggard rebellisch. Als er gerade zehn Jahre alt war, hüpfte er mit einem Güterzug nach Fresno, bevor er von den Behörden abgeholt wurde. Es war der erste Schritt in Richtung einer Jugend der Konstanz von der Schule und Kleinkriminalität. In den nächsten Jahren würde Haggard sich in Reformschulen wiederfinden und manchmal entkommen, nur um wieder hineingeworfen zu werden.,

Merle HaggardDer Engel auf seiner Schulter in diesen unruhigen Zeiten war Haggards Liebe und Talent für Musik. Obwohl er es aufgab, bevor Merle geboren wurde, spielte sein Vater in Oklahoma Geige und Gitarre für Schulhaustänze und gesellschaftliche Zusammenkünfte. Ohne ein Automobil oder formelle Instrumentenkoffer, der Senior Haggard würde sein Pferd zu diesen Versammlungen reiten, Tragen seine Geige auf der einen Seite des Pferdes und die Gitarre auf der anderen, in großen Kissenbezügen.

Dennoch war ein Teil des musikalischen Geschenks an Merle weitergegeben worden, und er nahm leicht Gitarre zu spielen., Beginnend als Fan von Bob Wills, Haggard fand schließlich sein musikalisches Idol in Lefty Frizzell, und arbeitete eine ziemlich beeindruckende Kopie des Gesangsstils des Originals auf. „Drei oder vier Jahre lang habe ich nichts anderes als linke Frizzell-Lieder gesungen“, sagte Merle gegenüber Music City News. „Und dann, weil Lefty ein Fan von Jimmie Rodgers war, lernte ich ihn auch nachzuahmen.“Haggard bekam die Chance, Lefty persönlich auftreten zu sehen, als er 14 war. „Er war in Weiß gekleidet-Helden sind es normalerweise“, sagte Merle.

Der Held war jedoch kein Retter, zumindest nicht im unmittelbaren Sinne., Haggard fing bereits an, hier und da kleine Geldbeträge zu verdienen, indem er Musik spielte, aber es reichte nicht aus, um ihn aus Schwierigkeiten herauszuhalten. Er verließ sein Haus bei 15 mit einem Freund, und die beiden wurden als Verdächtige in einem Raub abgeholt. Obwohl unschuldig, landete er zweieinhalb Wochen im Gefängnis. Es war das erste Mal, dass er das Gefängnisleben probierte, aber es war nicht das letzte. In und aus dem Gefängnis im Laufe der Jahre für kleine Verbrechen, fand er sich im Alter von 20 Jahren ernsthafte Zeit in San Quentin zu tun.

„Ins Gefängnis zu gehen hat eine von wenigen Auswirkungen“, sagte er 2004 gegenüber Salon., „Es kann dich schlimmer machen, oder es kann dich die Freiheit verstehen und schätzen lassen. Ich habe gelernt, Freiheit zu schätzen, wenn ich keine hatte.“

Sein musikalisches Können bot Hoffnung für eine Zukunft. Ein Mithäftling in San Quentin mit dem Spitznamen Rabbit sah das deutlich. Als Rabbit einen Fluchtplan entwickelte, sagte er Haggard, dass er mitkommen könne, aber wahrscheinlich nicht, da er eine gute Chance hatte, Karriere mit seinem Gesang zu machen.

Wie Rabbit vorausgesagt hatte, war Haggards Musik sein Weg aus einer Sackgasse von kleinen Verbrechen und intermittierender Gefängniszeit., 1960 aus San Quentin entlassen, schloss er sich der damals florierenden Bakersfield Country-Szene an, die den sanften Country-Politan-Sound aus Nashville für einen härteren Honky-Tonk-Groove vermied.

Nachdem Haggard in lokalen Clubs Eindruck hinterlassen hatte, trat er 1962 als Bassist der Band von Las Vegas Star Wynn Stewart bei. Als er die Chance bekam, seine eigene Single aufzunehmen, Haggard wählte die Stewart-Komposition „Sing ein trauriges Lied.“Es kam 1964 auf dem kleinen Tally Records-Label heraus und schaffte es in die Top 20., Seine Follow-up-Singles liefen nicht ganz so gut, bis „(My Friends Are Gonna Be) Strangers “ in die Top Ten kam und ihn auf Capitol Records aufmerksam machte. Er erwies sich als Hitmacher mit drei Top-Ten-Singles in 1967, darunter seine erste #1, “ The Fugitive.“

Merle Haggardsongwriter Liz und Casey Anderson wurden von einer beliebten TV-Serie inspiriert, „The Fugitive.“Aber Haggard wusste aus erster Hand, wie es war, auf der Flucht zu sein. In gewisser Weise hat er vielleicht das Gefühl, wieder in derselben Situation zu sein., Hier hatte er sein Leben erfolgreich umgedreht,und er erkannte, dass seine kriminelle Vergangenheit jetzt zurückkommen könnte, um ihn zu schlagen. Er machte diese Gefühle weniger als ein Jahr später in seiner nächsten #1 deutlich. Der selbst verfasste “ Branded Man „enthält die Zeilen:“ Als sie mich aus dem Gefängnis ließen, hielt ich meinen Kopf hoch/Entschlossen, mich über die Schande zu erheben/Aber egal wo ich lebe, die schwarze Markierung folgt mir/Ich bin mit einer Nummer auf meinem Namen gebrandmarkt.“

Haggard sagte Johnny Cash ermutigte ihn, seine Probleme direkt in Versen anzusprechen. „Ich war Bullenkopf über meine Karriere., Ich wollte nicht darüber reden, im Gefängnis zu sein“, erinnert sich Haggard, “ aber Cash sagte, ich sollte darüber reden. So könnten die Boulevardzeitungen das nicht. Ich sagte, ich wollte das nicht tun und er sagte: „Es ist nur Besitz bis zu ihm.“Als Cash ihn in seiner Varieté-Show vorstellte, sagte er:“ Hier ist ein Mann, der über sein eigenes Leben schreibt und ein Leben zu schreiben hatte.“

Von diesem Zeitpunkt an hörte Haggard auf, die Geschichte seiner früheren Inhaftierungen zu verbergen, und seine Lieder öffneten ein Fenster zum dunklen Leben von Gefangenen und Ex-Cons., „Sing mich zurück nach Hause“, eine weitere #1 im Jahr 1967, wurde für seinen alten Freund Rabbit geschrieben, der hingerichtet wurde, nachdem sein Fluchtplan zum Tod eines Gefängniswärters geführt hatte. „Mama versuchte“, das 1968 die Spitze der Charts erreichte, entschuldigte sich Haggards religiöser und fleißiger Mutter und befreite sie von der Schuld für sein schlechtes Benehmen.

Er legte alle anderen Aspekte seines Lebens in nachfolgenden Liedern dar und bewies sich als versierter Lyriker, der sich auf Trauer und Schmerz spezialisierte, mit gelegentlichem Schuss Hoffnung oder Humor.,

Sein 1969 erschienener Hit „Hungry Eyes“, ein herzzerreißendes Porträt einer Familie in Armut, enthält eine Zeile über eine“ mit Leinwand bedeckte Hütte“, einen Hinweis auf das Haus der Großtante und des Onkels, bei denen er als Junge blieb.

Bis 1969 hatte Haggard auch einen guten Teil der Musiker und Kritiker in der Rockwelt überzeugt. Rolling Stone selbst wies seine Leser auf seine Musik hin. Produzent Don Was, der mit Bob Dylan, den Rolling Stones und Bonnie Raitt zusammengearbeitet hat, sagte Newsweek 1996: „Er wird dir sagen, dass er ein Country-Sänger ist, aber für mich ist die Essenz von Rock and Roll ein Schrei nach Freiheit und Rebellion., Und ich kenne niemanden, der es besser verkörpert. Jeder Aspekt seines Lebens ist eine Weigerung, sich zu unterwerfen.“

Noch immer War bekannt, dass, wenn er ging, um zu sehen Haggard-Konzert in den späten 60er Jahren, die er versteckt seine hippie-Länge Haar in einen cowboy-Hut. Es war eine politisch gespaltene Zeit, in der der Vietnamkrieg als Blitzableiter für gegnerische politische Ansichten diente. Junge Menschen protestierten gegen den Krieg und verbrannten offen ihre Entwurfskarten, um diejenigen zu erzürnen, die es für ihre vaterländische Pflicht hielten, den Krieg und die Männer, die ihn bekämpften, zu unterstützen., „Working Man Blues“, das 1969 herauskam, mag die Rock-Menge wegen seines hartnäckigen Schlags und seines Anti-Elitismus angesprochen haben, aber es lieferte dem Blue Collar Country-Publikum eine klare Botschaft der Solidarität mit seinem unkomplizierten Bezug auf Wohlfahrt. Diese politische Haltung wurde mit Haggards populärstem Lied „Okie From Muskogee“ gefestigt.“Er sagt, das Lied begann als Witz, und sein Ton neigt sich definitiv dem Humorvollen zu, aber es zog auch eine klare Linie zwischen „uns“ und „ihnen“.,“Haggard sprach für die Amerikaner, die kein Marihuana rauchten, ihre Entwurfskarten nicht verbrannten, ihre Haare nicht lang und zottelig wuchsen und „stolz darauf waren, alten Ruhm im Gerichtsgebäude zu winken.“Gefolgt von der kriegführenden „Fightin‘ Side of Me“, die unbestreitbar die Antikriegsprotestanten herausforderte, machte Haggard Haggard zu einem politischen Symbol. In den folgenden Jahren lud Richard Nixon ihn ein, im Weißen Haus zu singen. Ronald Reagan, damals Gouverneur von Kalifornien, gab ihm eine bedingungslose Begnadigung für seine früheren Straftaten. George Wallace bat ihn um eine Bestätigung – was Haggard ablehnte.,

Die Wut, die durch diese beiden Songs verursacht wurde, überraschte Haggard, aber er scheute sich nie davor, Songs mit einem starken Standpunkt zu schreiben. 1972 veröffentlichte er „I Wonder If They Ever Think Of Me“, das Vietnam über die Gedanken eines P. O. W. aufgreift, während 1973 „If We Make It Through December“ die Sorgen eines arbeitslosen Vaters zu einer Zeit kristallisierte, als ein Großteil der USA die Auswirkungen einer besonders schwierigen Rezession spürte.

Natürlich schrieb Haggard auch über fröhlichere Themen., „Daddy Frank (The Guitar Man) „im Jahr 1971 und“ Grandma Harp “ im Jahr 1972 drücken beide seine Freude an der Musik aus und wie sie ihn in schlechten Zeiten gerettet hat.

Merle HaggardAll der Einzelheiten seiner Existenz waren Quellenmaterial, und Haggard ist ein Mann, der fünf Mal verheiratet war. Als sich seine zweite Ehe mit Bonnie Owens auflöste, kam der Schmerz in Songs wie „Things Aren‘ t Funny Anymore“ mit der Zeile „Seems we‘ ve lost the way to find/All the good times we found before.,“Owens, der zuvor mit Buck Owens verheiratet war, war Haggards erster Duettpartner und ein guter Freund sowie seine Frau. Seine romantische Hingabe zeigt sich in „Always Wanting You“, einem Seufzer unerwiderter Liebe, den er für Dolly Parton schrieb, wen er sich vorstellte, als seine Ehe mit Bonnie vorbei war.

Seine dritte Frau, Leona Williams, war ebenfalls Sängerin und Songwriterin. Die Süße von “ It ’s All In The Movies“ spiegelte Haggards erneuertes romantisches Glück wider., Dann, als diese Ehe zu bröckeln begann, hörten die Fans die Details in seinen Aufnahmen von „You Take Me For Granted“, einem von der bald Ex Mrs. Haggard und „Someday When Things Are Good“, geschrieben von Merle und Leona.

Die Chancen stehen gut, dass Haggard auch aus eigener Erfahrung schöpfte, als er 1980 Trinklieder wie „Bar Room Buddies“, ein Duett mit Clint Eastwood und „I Think I‘ ll Just Stay Here and Drink“ sang.

Obwohl sich die Hits in den folgenden Jahrzehnten etwas verlangsamten, hörte Haggard nie auf, Musik zu machen., Er begann seine eigenen Schnitte zum ersten Mal zu produzieren, und „My Favorite Memory“ und „Big City“ gingen 1981 auf Platz 1. Im nächsten Jahr machten er und George Jones zusammen mit ihrem Duett „Yesterday‘ s Wine“ ein Album und erreichten die Spitze der Charts. In Zusammenarbeit mit einer anderen Legende in der Herstellung, Willie Nelson, Haggard erzielte wieder mit dem 1983 Hit „Pancho und Lefty.“Im Jahr 1987 erzielte er seine Letzte #1, „Twinkle, Twinkle Lucky Star.,“

Mitte der neunziger Jahre, mit der Veröffentlichung der Box set Down Every Road coming zur gleichen Zeit, als Haggard ein Album mit neuer Musik veröffentlichte, wandten sich die Medien erneut an den längst ignorierten Sänger. Sein Status als lebende Legende ergriff damals mit gutem Grund. Es war überfällig.

Es wäre schwierig, einen Künstler zu finden, der so kreativ, erfolgreich und hartnäckig sich selbst treu ist wie Haggard., Zwischen seinen Hits machte er Alben, die den Musikern Tribut zollten, die ihn beeinflussten, wie Jimmie Rodgers, Lefty Frizzell und Bob Wills – eher aus Respekt als aus kommerzieller Berechnung. Er mischte Elemente aus Jazz, Rock, Blues und Volksmusik in seine Arrangements ein und blieb dabei den Traditionen des Landes treu. Egal wie die aktuelle Mode des Augenblicks in der Musik war, Haggard ging immer seinen eigenen Weg.

„Ich werde Ihnen sagen, was die Öffentlichkeit mehr als alles andere mag“, sagte er dem Boston Globe, „Es ist die seltenste Ware der Welt – Ehrlichkeit.,“

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